辨清真假官方电子签证网站 代办服务存陷阱

2019年6月17日 年月日
《选择》月刊
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辨清真假官方电子签证网站 代办服务存陷阱

持有特区护照的港人前往某些国家例如澳洲及加拿大,必须于入境前自费申请电子旅行签证(ElectronicTravel Authorization,ETA)。近年,不少消费者向本会投诉误用了看似当地政府官方网站的第三方网站申请电子旅行签证,除了所付申请费较官方高出几倍之外,亦有发生申请不成功及迟迟未有结果的问题。由于代办电子签证网站于搜寻引擎的排名及曝光率经常较官方网站高,容易令消费者误以为是官方网站,为免更多消费者蒙受损失,本会综合了此类第三方网站的一些特点以作警惕。

个案一:网址使用疑似政府部门英文字    设计极像官方网页

张女士出发往澳洲之前两星期,记起持特别行政区护照须办理电子签证才能入境,立即上网申请。她浏览关于申请签证的文章时找到一个网站连结,按下连结后转接至A网站。她见A网站印有澳洲国旗图片,又见网址以「i mmi 」、「eta」文字组成,顺理成章以为是澳洲入境处网站,遂依照指示填妥个人资料,再完成信用卡付款步骤。
张女士后来从同行朋友中得悉,办理澳洲电子签证只需AUS20,但A网站的收费却是USD100。张女士于是起疑,发现A网站下方以细小的字体声明网站由私人公司营运,与澳洲政府无关。此外,亦于不显眼处说明申请费用当中只有AUS20属澳洲政府收费,其馀是申请服务费。张女士向本会表示初次到访澳洲,以为电子签证是划一收费,没有想过要比较价钱,一时大意误信A网站。她认为A网站刻意隐藏公司背景及收费等重要讯息,存心误导消费者该网站为官方网站,要求本会警惕其他消费者免堕陷阱。

个案二:第三方公司代办申请未必有保障    不成功亦不退款

梁先生持英国国民(海外)护照(BNO),早前经B网站申请澳洲电子签证,输入资料并以信用卡付款(USD64),翌日却接到电邮通知申请不成功。B网站于电邮解释经已将他的资料转交澳洲政府部门,但不能保证申请结果,声称是澳洲政府部门需要申请者提供进一步资料。当梁先生再次交涉并要求具体说明所需的资料时,B网站却迴避问题,只重申已履行服务,建议他直接向澳洲政府部门查询。
随后澳洲总领事馆人员告知梁先生,英国国民(海外)护照持有人,只能透过香港旅行代理或航空公司代办电子签证申请,不适用于网上申请;而总领事馆亦不会评论由第三方公司提供的代办签证服务,只建议申请人使用官方途径。
梁先生不忿并指出B网站明显不是旅行代理或航空公司,根本不可能替他办理电子签证,他强烈要求退款但无果。本会曾尝试按梁先生提供的资料致函予B网站载有的本港地址,惜信件遭退回,本会所发的电邮亦石沉大海。梁先生最终经旅行社成功办理签证,亦明白B网站极有可能非本港商号难以追讨。

个案三:排名高踞网页搜寻引擎    多由海外商号营运

李小姐与丈夫準备前往加拿大旅行,得悉要办理电子签证,遂于搜寻引擎输入「加拿大签证」关键字,然后直接按下排于首位的C网站。李小姐看到网站酷似加拿大政府网站,不虞有诈,便输入两人的资料。
李小姐后来与加拿大的亲友沟通,提及申请电子签证的网站以美元收费,每位申请折合港币五百多元甚为昂贵,亲友听后感到愕然,指一般申请费仅是CAD7。李小姐后来证实C网站并非官方申请网站,由于C网站仍未有申请结果,为免出岔子影响行程,李小姐立刻经亲友提供的官方网站再次提交申请,付款后即时接到官方电邮确定签证已获批。
李小姐其后联络信用卡银行提出交易争议,要求退回支付予C网站的费用,但信用卡银行指C网站所属公司声称已提供服务,拒绝取消交易。李小姐后来从银行证实C网站所属公司于新加坡註册,自知追讨困难,她告知本会搜寻引擎上有很多此类非官方网站,非常容易令人混淆。李小姐并且担心此类背景不明的网站收集申请者的护照及个人资料有风险,要求本会留意及关注。

总结

此类代办电子签证网站的设计多以当地国旗或当地着名地标图片为主,只标榜申请步骤简易,相反不会清晰展示网站背景及申请费,透明度甚低,实有瞒骗消费者之嫌。同时,其声称的代办申请服务亦甚为取巧,只是负责将申请者的资料转交相关部门及通知申请结果,当出现问题时未必能够提供具体跟进。对于首次到访有关国家或急于申请签证的消费者而言,稍一不慎便会误以为该些经搜寻器显示的网站是官方网站,直至申请出现问题或发现收费过高时,才知悉网站与当地政府部门毫无关係,消费者除了要额外支付费用经官方渠道再次申请外,更冒上个人资料向不明单位披露的风险,日后要追究亦甚为困难。故此,有需要办理电子旅行签证的消费者务必留意以下提示:

  • 搜寻引擎排名不能作準:不少商号愿意投放资源来提高其网站在搜寻引擎的排名,以收宣传之效。搜寻引擎排名较高的网站,未必等如该网站较为有信誉及可靠。
  • 认清网站背景 保护个人资料:官方网站一定于清晰及当眼位置表明代表当地政府部门,载有详尽的部门地址及联络方法。如果网页没有展示以上资料,必须提高警觉,先留意会否于网页下方或「常见问题」等不显眼处,提及其背景、条款细则或免责声明。同时,申请电子签证涉及重要的个人资料,消费者必须谨慎处理,以免个人资料落入不明商号之手,切勿因急于申请而误用非官方途径。
  • 先瞭解申请手续及官方收费:现时申请澳洲电子签证的官方收费为AUS20,加拿大则为CAD7,如发现网站所收的申请费与官方收费不同或明显过高,便应提高警觉,核查网站的背景及可信性。此外,消费者亦可先向当地亲友或有申请经验的人士查询,假若申请人是长者或不善于电脑操作的人士,应考虑请求家人协助一同办理。
  • 向官方机构查询:各国出入境要求不一,不同护照持有人申请签证的方法及渠道亦可能不同,计划行程时应先透过当地官方机构查核相应的入境要求,预留充裕时间办理相关的签证手续。如对各国的签证要求有疑问,消费者应向各国驻港领事馆查询,可浏览政府总部礼宾处网页搜寻领事馆资料:https://www.protocol.gov.hk/chi/consular/index.html。
  澳洲 加合大 越南 印度
目前收费 AUD 20 CAD 7 USD 25 USD80
审批时间 一般于短时间内有结果 一般于短时间内有结果 约3个工作天 约3个工作天
电子旅行签证
官方申请网站
https://www.eta.homeaffairs.gov.
au/ETAS3/etas
https://www.canada.ca/en/
immigration-refugees-citizenship/
services/visit-canada/eta.html
https://evisa.xuatnhapcanh.gov.vn/
web/guest/khai-thi-thuc-dien-tu/
cap-thi-thuc-dien-tu
https://indianvisaonline.gov.in/
evisa/tvoa.html

 

註: 以上是部分设有网上申请电子旅行签证的国家的参考资料,由于不同护照持有人的申请要求及方法可能不相同,个别国家或设有多于一种供旅客申请的签证类型,其有效期及收费亦会不同,费用也可能随时更改。故此,消费者务必先于官方网站查阅相应的签证申请详情,如有疑问,应向驻港领事馆作出查询。