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【生蛇冷知识】病原早在儿时种下?长满一圈会致命是真的吗?

【生蛇冷知识】病原早在儿时种下?长满一圈会致命是真的吗?

「痛到好似俾火烧」、「蛇围身体一圈会致命」 …… 种种关于「生蛇」的传闻或形容,大家或多或少早已听过,然而真正了解这个病的却可能不多。本文就为大家介绍有关这个病的种种!

文章内容

假如小时候生过水痘,长大后就有机会生蛇?原来俗称生蛇的带状疱疹(herpes zoster或shingles),都是由水痘带状疱疹病毒(varicella-zoster virus,VZV)引起。年幼时的水痘病毒感染痊愈后,其实病毒会一直潜伏在神经系统内。当你的免疫力因年事渐高、劳累、需服用免疫抑制药物,或患上肿瘤等因素而下降时,潜伏的水痘病毒可能乘机大量复制并攻击神经线,导致受影响神经线附近的皮肤表面继而长出红疹情况,就如一条蛇附在身体上,也就是生蛇。

 

生蛇的典型征状,就是感到疼痛和出现带状般散布的皮疹,但通常痛感会比皮疹早出现。患者一般会先在单侧身体上某一部位感到灼热、针刺或痕痒,故很容易被误认为是蚊叮虫咬、肌肉扭伤,甚或肠胃问题(因患处多在胸部或腰部)。当刺痛或痕痒持续一段时间后,患处才会开始出现红疹,并慢慢群集成带状。这时痛楚会变得剧烈,同时可能会出现类似感冒的征状,如疲倦、头痛或发烧。

 

最常听到关于生蛇的传闻,相信都是当「蛇」(皮疹)在身体围了一圈,患者就会死亡。事实上,生蛇的死亡率不但很低,而且由于人体的神经线是左右两边分开,因此带状疱疹通常都是出现在身体的其中一边,少有围绕身体一圈。一般来说,身体任何位置都可生蛇,但较多出现在胸、面和腰部,四肢则较为罕见。

 

当带状疱疹病毒侵袭面部的三叉神经时,患者会在额头和附近位置生蛇,病毒如扩散至眼睛或耳朵内的神经,可分别令视觉和听觉受损。病毒亦有机会令眼睛出现炎症,严重时可能会导致角膜溃疡而失明。因此,患者如感到视力受影响,或常有「吹沙入眼」的感觉,宜尽快找眼科医生检查。

 

部分人士可能会将生蛇与其他常见的皮肤病如湿疹混淆。湿疹(atopic dermatitis或eczema)患者的年龄分布很广,由BB至长者都有。其病征主要是痕痒,并可同时在身体多处出疹;相反,生蛇则以长者居多。主要征状为痛楚,并多在身体单侧出疹。

 

还有另一种长者常患的皮肤病类天疱疮(bullous pemphigoid)或会混淆,这种疱疮多在双脚出现,属不痛不痒的水泡,与生蛇的病征分别颇大。

 

一般来说,皮疹会在2至4星期内逐渐消退,但由于病毒会侵袭神经线,有部分患者或会在皮疹消褪后仍感到痛楚。基本上,生蛇的痛楚可分为3个阶段:

第1阶段:急性痛楚期

发病首30日。

2阶段:亚急性痛楚期

发病后第30至120日。

第3阶段:患上带状疱疹后神经痛(post-herpetic neuralgia)阶段

持续数个月甚至数年感到痛楚。

 

首先,医生通常会处方DNA聚合酶抑制剂(DNA polymerase inhibitors)类的抗病毒口服药物或外用药膏,以抑制病毒及缩短皮疹结痂的时间。假如病患能把握在病发初期的「黄金72小时」内使用抗病毒药物效果最好,这样不但能缩短病发和神经痛的时间,更能减低发生后遗症的机会,复原后的疤痕亦会较少。

 

同时,医生亦会处方止痛药物予患者,例如非类固醇消炎药(NSAIDs)或含扑热息痛(paracetamol或acetaminophen)的止痛药,但假如有肠胃问题的话就要告知医生,因某些药物可能会刺激肠胃。若患者感到相当大的痛楚,医生有机会处方较强力的鸦片类止痛药。但此类药物有可能引致药物依赖,过量服用亦有致命风险,故患者必须依足医护人员指示服用。

 

若不幸生蛇,患者紧记保持皮疹患处清洁干爽,且不要在患处的皮疹上搔痒。同时应避免接触抵抗力弱和未出过水痘的人士,以免将水痘带状疱疹病毒传染给他们,令他们感染水痘。

 

市面有俗称「蛇针」、预防生蛇的疫苗供50岁或以上的人士接种。然而,接种疫苗并不代表能百分百预防生蛇,只是大大减低了生蛇及生蛇后神经痛的机会。如接种后生蛇,这些患者所感到的痛楚亦会比没接种疫苗的小。

 

不论有否患过水痘或生蛇,都可接种疫苗。然而,以下几类人士并不适合接种:

对疫苗敏感

对明胶(gelatin)、新霉素(neomycin)或疫苗里的任何成分有敏感反应的人士。

免疫力欠佳

如患有爱滋病或癌症、需长期使用高剂量类固醇人士等。

孕妇或准备怀孕的女士

在接种疫苗后4星期内不可怀孕。

正在发烧

发烧达38.5°C或以上人士,应待身体回复健康后才接种疫苗。

 

消费者亦要留意,接种疫苗后有机会出现副作用,如在注射处出现红肿、痛楚或痕痒,甚至是头痛或发烧。如出现严重反应如发高烧、行为异常、脸颈肿胀、呼吸困难、心跳加速、头晕和虚弱,应尽快求医。本会建议市民谘询医生意见,在接受身体检查及了解疫苗的效益和风险后,才决定是否接种。

 

了解更多,请参阅【452期《选择》月刊 「生蛇」的治疗及预防疫苗】。

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