《喉糖冷知识:当糖食,小心副作用!》

2021年4月17日 年月日

喉糖当糖食 致敏又致肥?

喉咙干痛,可能是受病毒感染;也可能是因经常需要大声说话、吸烟或饮酒;亦可能是对空气中某些物质出现过敏反应,令鼻水倒流至喉咙,或因鼻塞改为用口嘑吸而刺激喉咙。不少人会透过食喉糖纾缓喉咙痛徵状,但你又知否喉糖有分不同种类,当中有不少不是糖而是药。假如过量服用,有机会会过敏甚或致肥!

认清喉糖属性
一般而言,喉糖(lozenges)是溶解于口腔或咽部的固体药品製剂,用于治疗局部口腔痛楚或咽喉感染。喉糖主要以糖或一些调味剂和甜味剂製作,再加入香料及药物成分。患者透过将喉糖放在口中含着,让其慢慢溶解,把药物直接输送到口腔或黏膜表面。

不过,市面上亦有一些糖果类食品会称为喉糖或润喉糖,里面不含药性,只有能帮助润喉的成分如草本植物。
 
3类含西药成分的喉糖
含不同成分的喉糖,用途会有分别,消费者应注意是否适合自己食用: 

1. 消毒杀菌类
这类喉糖通常含有地喹氯铵(dequalinium chloride)、 苯扎氯铵(benzalkonium chloride)或西吡氯铵(cetylpyridinium chloride)等季铵化合物,或是2,4-二氯苄醇(2,4-dichlorobenzyl alcohol)及戊间甲酚(amylmetacresol)。这些都是常见的消毒杀菌成分,有助纾缓口腔或喉咙受细菌、酵母菌或真菌感染时的徵状。 

服用这类喉糖时,需要注意包装上所标示的注意事项和分量,因为过量服用,有机会会出现不同的副作用:

地喹氯铵
如过量服用会出现舌头痛或口腔痛;

苯扎氯铵
如过量服用有机会出红疹和气喘;

西吡氯铵
如过量服用有机会出现皮疹、过敏反应或肠胃不适;

2,4-二氯苄醇
如过量服用有机会引致胃部不适及刺激中枢神经;

戊间甲酚
如过量服用可能会出现面肿及嘑吸困难。

2. 止痛类
某些喉糖则含有麻醉成分如己雷琐辛(hexylresorcinol)和盐酸氨溴索(ambroxol hydrochloride),以缓解喉咙痛楚。后者更是一种化痰药,能化解稀薄的痰。同样地,这些成分亦要小心服用:

己雷琐辛
过量服用有机会引致胃部不适;

盐酸氨溴索
除能产生麻醉外,又有消炎效果,可能产生的副作用包括皮肤红疹和胃部不适。孕妇和哺乳妇女都不宜服用,如要服用,请先谘询医生。

盐酸苄达明
另外,还有一种名为盐酸苄达明(benzydamine hydrochloride)的成分,是一种非类固醇消炎止痛药物,多用于减轻由喉咙痛、咽头炎、口腔溃疡、口疮甚至牙科手术后等引起的痛楚。这成分的副作用包括口腔出现灼热或刺痛的感觉、口干或口渴、噁心和呕吐、头晕、头痛。如果对非类固醇消炎止痛药有过敏反应,便不宜服用,否则可能引致皮疹或喉咙溃疡。购买含此成分的喉糖前,须先向药房内的药剂师谘询意见,评估服用剂量。 
 
3. 抗过敏
上文提到,喉咙痛其中一个成因是因过敏而导致鼻水倒流,引起喉咙痛。所以某些喉糖会含有抗过敏药物成分如马来酸氯苯那敏(chlorpheniramine maleate),透过减轻鼻炎和收鼻水,间接纾缓因鼻水倒流引起的喉咙痛,不过其主要副作用是头晕和口干。所以食用了含此成分的喉糖后,切勿驾驶汽车或操作机器。

注意事项

服食喉糖时,大家容易忽略这几点
消费者在服食喉糖时,也要注意以下4点:

1. 提防糖分摄入量超标
喉糖主要以糖製作,可想而知其糖分含量绝不是小儿科。市面上的喉糖不少都列明含蔗糖、糖浆、蜜糖等糖分,部分标示的糖含量更高达7成以上!在消委会检视的喉糖样本中,某些产品每粒含3.8克糖。试想想,如果早午晚各食2粒,1天便摄入超过22克糖,差不多是世衞建议每日成人摄入糖分限量(50克糖)的一半了!所以在选购喉糖时,亦要多加注意产品上的营养标签资料。 

2. BB忌食用含蜂蜜产品
有研究显示,2岁或以上患有上嘑吸道感染的儿童,在睡前服用2.5至10毫升蜂蜜,可减少夜咳,改善睡眠。市面上不少喉糖都含有蜂蜜或蜜糖,有家长或会希望透过喉糖改善孩子的夜咳情况。

但要提提大家,由于蜂蜜有机会被肉毒桿菌孢子污染,给BB口服会带来风险(同时亦包括鲠喉风险),对年龄较大的儿童或成人风险则较低。故含蜂蜜产品不宜给2岁以下BB食用。此外,口服蜂蜜还有机会引起噁心、呕吐、胃痛和过敏反应,服食前务必要先衡量风险。 

3. 声称天然也可致敏
大家都应该见过,市面上一些喉糖的成分中标示含有「天然植物精华」、「草本粉末」、「草本提取物」、「herbs mixture」等,但往往没明确指出为何种植物。如果对植物有过敏反应,最好尽量避免服用。

4. 苯丙酮尿症患者不宜服食某种喉糖 

有些喉糖会以甜味剂提供甜味,假如该产品採用了天冬酰胺(aspartame)甜味剂,就不适合苯丙酮尿症患者服用,否则有可能令患者脑部严重受损,造成智力发展问题。(想了解更多关于甜味剂的资讯,可参阅【饮品代糖冷知识:短期助减肥 长期越饮越肥?】)

喉糖冷知识与迷思
1. 喉糖竟会使人放屁?

糖醇样本标示

你没看错,那就是以糖醇(sugar alcohols)提供甜味的喉糖。由于糖醇不会被人体完全吸收,并会被大肠中的细菌发酵,因而在肠道中产生气体,令消费者食用后出现腹胀和放屁的情况。其中一种名为异麦芽酮糖醇(isomalt)的,更有可能出现通便的效果(laxative effect)!

2. 鹿角菜胶成分能否抗病毒 
有听过某些喉糖声称含可抗病毒的鹿角菜胶(carrageenan)成分吗?虽然据人体研究显示,若以鹿角菜胶作为喷鼻剂(nasal spray)成分,鹿角菜胶无论在体外或人体试验都显示出一定的抗病毒(引起普通感冒的病毒)效果。不过,以鹿角菜胶作为喉糖成分的研究却数量不多,并多为实验室研究,故声称的功效存疑。 

延伸阅读:喉咙痛成因,中医点睇?
在中医的角度,有所谓「喉痹」一说。「喉痹」最早见于《黄帝内经.素问》。「痹」,亦即是咽喉闭塞,甚至会肿。喉痹患者不一定只有咽部疼痛,更多是咽部不舒,闭塞不通,所以会有将糖果或凉果含于咽喉,减缓不适感的处理方法。 

急性喉痹:天气转
因气候变化或饮食不慎而引发的急性「风热喉痹」,比较常见。患者初时喉咙又干又热、微痛,而且会有种「吞嘢辛苦」的感觉,严重点就会痛感加重,甚至如有异物阻塞喉咙。 

慢性喉痹:不良生活习惯
喉咙痛亦可与生活习惯有关,例如长期熬夜导致睡眠不足;嗜食烟酒辛辣;或长期受化学气体(装修、油烟气味)、粉尘(空气污染)等刺激,都能引发慢性「虚火喉痹」,同样引致咽喉不适。 

含中药成分的喉糖或只当作食品 
常见的蜂蜜、枯梗等润喉法宝,既是中药药材,亦可被视作普通食品,所以含有这些成分的产品,未必会被列为中成药。假如该产品含註册药物成分,消费者可从产品成分标签中看到中成药註册编号。

同时,根据《中医药条例》,中成药包装上的标签须列出有效成分的名称、用量及使用方法。中成药的说明书还需清楚列出有效成分的分量、功能和主治用途(如有)。服用这些产品前,宜先谘询中医师意见。

最后再次提醒大家,选购及服用喉糖时,应留意包装上是否列有香港药物註册编号或中成药註册编号,注意含有成分及服用指引,选择合适自己的药物,避免因过量服用而招致副作用。幼儿和长者服食喉糖时,也要特别小心鲠喉风险。

消委会【513期《选择》月刊 是药是糖?过量食喉糖有健康风险!】一文中,载有41款市面有售的喉糖产品的资料,不要错过。同时亦要提提大家,当遇上喉咙痛情况,不要单靠服用喉糖来纾缓不适徵状,如没有针对引起喉咙痛背后的原因加以治理,只会延误病情。如果喉咙痛情况持续,应尽快求诊。