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【泌尿道感染冷知識】半數女性一生至少患1次?誰是高危人士?

【泌尿道感染冷知識】半數女性一生至少患1次?誰是高危人士?

根據期刊《Therapeutic Advances in Urology》於2019年刊登的文章,約半數女性會在一生中至少患上1次泌尿道感染(Urinary tract infections,UTI)。究竟這種「老是常出現」的病,其致病原因和病徵是甚麼?甚樣才能避免成為高危人士?如不幸患上此病,又要怎樣治療?馬上了解關於泌尿道感染的種種!

文章內容

其實尿道炎(urethritis)、膀胱炎(cystitis)和腎盂腎炎(pyelonephritis)均屬泌尿道感染,坊間統稱為尿道炎。

 

至於泌尿道感染是如何出現?正常來說,人體的泌尿系統是一個無菌環境。但我們的腸道、陰道、皮膚都存在大量細菌,像是寄存於大腸的大腸桿菌(Escherichia coli),這些細菌可能經由尿道進入尿液,並沿著尿道入侵泌尿系統其他部分,引致感染,出現發炎反應及不適。

 

泌尿道感染一般分為2種:

下泌尿道感染細菌從肛門轉移至尿道,感染尿道及膀胱。
上泌尿道感染如果細菌再由膀胱向上推進,入侵輸尿管和腎臟,便會導致更嚴重的上泌尿道感染,可傷及腎臟功能。

 

成人患上泌尿道感染的普遍徵狀:

小便次數頻密,但每次只能排出小量尿液。
小便時感到赤痛和灼熱。
尿液混濁,甚至出現血尿。
近恥骨位置的小腹脹痛,有機會代表膀胱受感染;若出現發熱、腰背痛、作悶和嘔吐等徵狀,則有可能是腎臟受到感染。

 

一旦出現泌尿道感染的症狀,應立即求醫,以免引發更嚴重的病症。

 

泌尿道感染復發的情況很常見,有部分女性或在治癒感染的數星期或數個月後,便再受到感染。市民應留意,1年內發病超過3次,或半年內2次以上,已屬復發性泌尿道感染。不良的衛生和生活習慣如忍尿及穿過緊或不透氣的內褲,或是患上腎石和性病等疾病,是引致泌尿道感染復發的常見原因。此外,使用殺精劑和避孕隔膜亦有機會使陰道和尿道附近的益菌減少,導致細菌更易感染尿道,觸發復發性的感染。

 

如1年內發病超過3次或患上腎炎的話,香港醫學會義務司庫必尿外科專科醫生楊協和醫生建議患者做全面身體檢查找出病因。同時,有些人即使患有泌尿道感染,也可以沒有明顯症狀。因此,患有復發性泌尿道感染的患者,其性伴侶亦應接受檢查,否則無症狀患者有機會不斷感染其性伴侶,令其患上復發性泌尿道感染。

 

一般來說,由於生理結構,成年女性患泌尿道感染的機會比男性高,有些患者更會反覆受感染。女性的尿道口開於外陰部,接近陰道口和肛門,較易受外陰、陰道或肛門內的細菌感染。而且女性的尿道較短,只有約5厘米,細菌較易由尿道進入膀胱,甚或到達腎臟。

 

泌尿道感染的高危一族:

孕婦孕婦的子宮膨脹會令膀胱受壓,導致尿液滯留於膀胱,難以完全排清,細菌就有機會在尿液中滋生,增加泌尿道感染的風險。
長者

體內雌激素有助陰道內的益菌增長及保持酸鹼度平衡,令細菌難以存活。但年長的女士在收經後,雌激素水平會急劇下降,以致尿道抵抗力下降,更易引發泌尿道感染。

 

另外,男性隨年紀增加,有機會出現前列腺漲大或增生的情況,容易導致尿道收窄,亦會使膀胱中的尿液難以完全排清,因此男性長者亦有較大機會患泌尿道感染。

喝水不足或不能隨時上廁所的人士所以部分人士如職業司機、教師、售貨員、護士等,患泌尿道感染的風險都會較高。
糖尿病患者腎病、糖尿病及插有導尿管的病人可能會因為免疫系統疲弱,令細菌較易入侵泌尿系統或在導尿管繁殖,導致泌尿道感染。特別是糖尿病會影響膀胱功能,令尿液停留在膀胱無法排清,加上糖尿病患者的尿液糖分高,有利細菌滋生。

 

泌尿道感染亦是常見的兒科疾病,除了女童因尿道較短,且其出口靠近肛門及陰道,故感染機會相對較高外,以下原因亦是導致小童容易患上尿道炎的原因:

尿片上的糞便沾染尿道出口,令細菌感染尿道及膀胱。
免疫系統發育未完全成熟。
男童包皮過長。
先天尿道結構異常,令尿液倒流,細菌在泌尿系統繁殖。

 

由於嬰幼兒患上尿道炎的初期症狀與腸胃炎相似,包括發燒、食慾不振、嘔吐、腹瀉及腹脹等,家長未必會馬上察覺是泌尿道感染。反而年紀較大的小童病徵會較明顯,如發燒、腹痛、腰痛、排尿疼痛、小便不順及尿頻等,而且他們亦較能清楚表達自己的不適。

 

家長要留意,小童患上泌尿道感染若處理不善,有機會引致嚴重併發症,令腎功能永久受損。所以如果發現小童有發燒不退或出現泌尿道感染症狀,應盡快帶他們求醫。

 

醫生一般會先為患者檢驗尿液,確認細菌種類後,再處方口服抗生素。但如檢查時發現細菌具耐藥性,患者就可能要入院接受抗生素注射。大多數患者在接受抗生素治療後2至3天內會有好轉,但如病情轉差,出現發燒、腰背痛、噁心、嘔吐等,或意味腎臟受感染,應進一步諮詢醫生。

 

此外,某些復發性泌尿道感染的患者未必能找出病因,醫生或會建議他們於每次性交後服用一個療程的抗生素,或每天服用低劑量的抗生素,以減低感染出現的機會。

 

坊間有一說法,小紅莓(cranberry,又稱蔓越莓、紅莓)含有前花青素(proanthocyanidins),可防止大腸桿菌黏附於尿道壁,故小紅莓產品如小紅莓汁和小紅莓膠囊有預防泌尿道感染的效用。

 

但事實上,對於此類產品是否有效的研究質素參差,所得結果亦不一致。同時,食用過量小紅莓產品亦有機會導致胃部不適和肚瀉(幼童尤其需要注意)。飲用過量高糖的小紅莓汁,亦有可能引致糖尿病,增加患沁尿道感染的機會。所以若懷疑患上泌尿道感染,應尋求醫護人員的診斷和治療,不應自行服用小紅莓產品代替治療。

 

預防感染建議:

飲水每天飲用6至8杯水。
如廁除了避免忍尿外,外出如廁時,宜避免使用公用紙巾,並盡量不坐在廁板上,減低感染細菌。女士大小便後,應由前往後擦拭清潔,避免把肛門的細菌帶到尿道。
浸浴浸浴前先清潔浴缸及身體。
性交性交前先洗澡,並使用避孕套;性交後應洗澡和小便,將可能帶進尿道範圍的細菌沖走。

 

了解更多,請參閱【539期《選擇》月刊 勿輕視泌尿道感染 病因、症狀、治療及預防方法你要知】

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