《选择》月刊第285期

2000年7月17日 年月日
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消费者委员会促请油公司引入不同辛烷值的汽油,让本港的消费者有更多选择

(下载"本港部分汽车型号指定的汽油最低辛烷值"资料, PDF format, 136kb)

消委会的建议是基于最近的调查显示,约七成半在港有售的汽车型号可以用 95 辛烷值 (Research Octane Number,即 RON) 的汽油。

现时本港油公司只出售不同配方98辛烷值无铅汽油,令驾驶人士不能选择辛烷值较低而又较平宜的汽油。

消委会的调查包括了大部分在本港出售的汽车型号,其中约七成半 (316 型号中的 239) 可用 95 辛烷值的汽油。

辛烷值是汽油抗爆能力的指标,爆震(knocking)时会发出急促的金属撞击声。经常性爆震会损害汽车的引擎。

汽油的辛烷值应配合汽车引擎的「压缩比」,高「压缩比」需要较高辛烷值的汽油。低「压缩比」的引擎使用高辛烷值汽油时,不会增加汽车性能。

一直以来,本港大部分驾车人士要购买较高辛烷值的汽油,即使在一般行车情况下不会提高汽车性能,却要多付费用。

油公司亦曾指出辛烷值较高是导致本港汽油价格偏高的其中一个原因,但声称是市场的需求。

这可能是1991年当香港开始转用无铅汽油的情况,当时驾驶人士投诉95无铅汽油比97有铅汽油的力量稍逊。但现时的汽车引擎设计和调较已经不同,多数能配合使用95 辛烷值汽油,情况与1991年时已不同。

正因如此,再加上消委会调查结果-即大部分在本港有售的汽车型号可以采用低于98辛烷值的汽油,油公司应再次引入95辛烷值汽油,让消费者可以选择,不必多花金钱于汽油上。

油站要同时供应不同辛烷值汽油应该不会有问题,例如把95辛烷值汽油储存于现今两种98辛烷值汽油的其中一油缸内。

车主应参阅车行提供的「车主手册」,清楚汽车需要用那一种汽油及适用的辛烷值。

专家指出,车主使用「车主手册」内指定的辛烷值汽油,已足够应付一般路面的行车情况。使用过高辛烷值的汽油,并不会提高汽车性能。

如果车辆长时间攀山和负重时马力骤降,车主应找认可的维修技术员检查引擎的各项调校是否正确,才考虑转用较高辛烷值汽油。

消委会亦建议车主定期保养及清洁引擎,以防止因机件问题提高汽油所需的辛烷值。

通缩持续,但教科书价加幅却扩大

本港的经济虽然出现持续通缩,但今年教科书的价格却继续上升。

消费者委员会调查发现,今年小学及中学教科书的平均订价升幅分别为4%和3.4%,但同期(由99年6月至今年5月)的综合消费物价指数则下跌4.9%。所以实际升幅是高于数字所示。

去年的综合消费物价指数下跌0.3%,而中小学教科书的升幅平均为2.5%。

消委会调查教科书价格已进行了二十多年,发现其价格每年都有上升。

综合自93年以来的数字,消委会发现小学及中学教科书价较9年前贵了1倍,升幅分别为108%和95%。至于同期消费物价指数只上升了49%。

大部分出版社表示,今年书价上升的主要原因的纸价上升,升幅由7%至40%。消委会并无教科书成本的详细资料,不能评论出版社所持的理由是否合理。

亦有出版社提及其他令书价上升的原因,包括向学校提供免费教学教材,例如光碟、教学手册、投影片等。

消委会今年向75间中小学发出问卷,收集老师对教材配套的意见,有30间学校回复,大部分表示教材配套在教学上有帮助,甚至是必要工具。有学校表示经常收到大量由出版社免费赠送的辅助教材,若学校最后没有选取该些教科书,教材配套有时便用不上。

故此消委会认为出版社不应将教材成本列入教科书内,并且公布这些教材的价格,让学校及教师自行选择购买。

基于教师对教材配套的需求,教育署亦应考虑增拨资源让学校购买。

使用代客泊车服务的风险和后果

酒店和食肆的代客泊车为服务消费者提供了方便,但原来风险亦不少。

去年一宗法庭裁决显示了车主使用代客泊车服务时,可能需要为泊车员的疏忽而负责。

事件中一名车主到酒家晚膳,把汽车交给酒家的泊车员代为停放,但泊车员不小心撞伤了一名途人。原讼庭认为车主要负责泊车员的疏忽,赔偿给受伤的途人。

裁决的理据是:

  • 驾车者将车辆驶到酒家交予泊车员代泊,在法律上要付上与车主等同的责任。
  • 由于顾客把泊车的工作交给泊车员,在法律上,泊车员是顾客的代理人。作为主事人,顾客须为其代理人的疏忽负上间接责任。
  • 泊车员是酒家的雇员,事发时他正在执行其受职务,故此酒家须为他的疏忽负上间接责任。

消费者使用代客泊车服务前,应先考虑所涉及的风险,才将车辆交予酒家代泊。

法例已规定车主必须购买第三者保险,而消费者亦可购买全保,以备意外发生时减低金钱损失。但汽车保险在某些情况,亦不提供保障。

要成功取得保险赔偿,投保人须证明有关车辆出事时,是在保单指定的使用范围内,通常这限于社交、家庭和玩乐用途,以及为投保人的业务或行业而作的用途。有案例指泊车员驾驶与案有关的车子时,是为酒家的业务利益,故此车主不能获得保险赔偿。

此外,保单亦规定受保车辆的驾驶人士必须持有有效的驾驶执照,或其持有有效驾驶执照的资格并未撤销。可是一般车主都不为意泊车员的驾驶资格,但这正是能否获得保险赔偿的关键因素之一。

悭电胆安全省电,适合家居使用

悭电胆不但减少耗用能源,有助环保,而且大保分都符合安全标准。

消费者委员会测试了22款悭电胆,只有一款的防潮能力不足,未能通过全部 7 个安全测试项目。

不过,消费者购买时要小心检查悭电胆的结构,测试时有样本的灯管与塑胶底座松脱。

悭电胆适合家居照明用途,它的价钱虽然比普通灯胆贵,但它只需用较少的电力就可发出和普通灯胆相同的光度,加上寿命较长,长远来说节省的电费可以抵销售价的差别。

样本的额定功率由 6 25 瓦特,包装上标示声称与 35 120 瓦特的普通灯胆光度相若。

测试报告列出了使用悭电胆时的要点:

  • 要在通风良好的地方使用。
  • 悭电胆比普通灯胆较大和重,故此要留意灯罩的尺寸,灯座能否支持悭电胆的重量。
  • 不可配合光暗掣使用,若不然有过热的危险。

拨号上网费用差距大

网络商提供上网服务,费用和服务内容五花八门,消费者宜小心选择。

消费者委员会搜集了 18 个网络商提供的 51 款上网计划,主要比较它们计算费用的方法,包括以下各类型:

  • 定额月费无限上网,费用介乎 $68 $138 PNETS 费用另计。
  • 定额月费但限制免费上网时间,费用不一定包括 PNETS ;其后的上网时间要付额外费用。
  • 定额月费于指定的办公时间内无限上网,其余时间则根据使用时间长短而计算收费。
  • 定额月费,然后再根据使用量计算费用。
  • 纯以上网使用量计算费用 ( 或须支付年费或付一次过的费用 ) ,或者是当使用量超过所定的时间,其后的上网时间只需要缴付 PNETS 费用 ( 即设有费用上限 )
  • 其余的特别和优惠收费方法包括「只收 PNETS 费用」、「无限上网包括 PNETS 费用」等,不过都有附带的使用条件。

消费者选择上网计划时,应考虑以下各点:

  • 个人的使用模式和使用量;
  • 网络商的质素,例如上网速度、是否容易拨号成功等 ( 可向朋友查询 )
  • 网络商提供的支援服务,例如电话技术支援、免费上网课程等;
  • 免费电邮储存量是否足够;
  • 清楚了解服务商提供的优惠或特平计划是否有特定限制。