外佣不对办或迟迟未能履新 介绍所请把关!

2019年5月15日 年月日
《选择》月刊
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外佣不对办或迟迟未能履新 介绍所请把关!

本港对外佣服务的需求殷切,综观本会接获有关外佣介绍所的投诉个案,有消费者反映聘请外佣的过程经历不少阻滞,屡次申请不成功亦不获退款;另外亦有女佣被指工作表现与履历不符,最终揭发涉事公司透过即时翻译协助女佣面试。由于消费者往往相信外佣介绍所的专业,依靠其提供的资料来甄选佣工及办理手续,本会促请业界改善服务质素,加强与消费者的沟通,并就核查外佣履历做好把关工作,以免为消费者加添烦恼。

个案一:「百分百退款」制肘多

未能保障消费者 张 太看到A公司标榜「百分百退款」,对服务满有信心,于2018年8月支付申请费$11,465与一名菲佣签约。A公司不久后通知张太该名菲佣未能提交培训证明,遭菲律宾海关拒绝出境,建议免费替她另觅人选。张太无奈答应,但表明若第二次申请不成功,A公司便要全数退款,当时职员亦口头答应,不料A公司其后指第二位女佣最终决定与现任雇主续约,申请再度告吹。张太于是要求退款,惟职员提出诸多理由,例如要求她出示于另一雇佣公司成功聘请的女佣的个人资料。张太此时发现「百分百退款」文件列出不少要求及限制,但签约当日职员不曾向她讲解条款。张太不满事件扰攘近4个月,A公司都未能成功替她聘请女佣,不想无了期等候女佣上班,要求A公司退款。

跟进

A公司书面回覆本会,指张太已分别于委聘合约及「百分百退款」文件上签名,确认已阅读、知悉及明白文件列出的条款。A公司亦已完成了合约订明的服务,包括提供佣工选择、安排面试及代办申请工作签证等手续。A公司解释「百分百退款」之保障範围只适用于未能成功获香港入境处批出签证之个案,张太聘请的首名女佣虽然因个人理由未能办理出境手续,但已成功获得香港入境处批出签证,因此不属于退款保障範围。A公司已就此酌情安排张太聘请第二位女佣,由于是免费安排,即使不成功亦没有款项可退,若张太仍想申请女佣,A公司愿意提供多一次免费聘请服务。张太向本会表示不会再使用A公司服务,并且考虑入禀小额钱债审裁处追讨退款。

个案二:视像会面暗藏即时翻译   女佣工作表现不对办

谭先生欲聘请女佣代为分担家务,减轻太太的重担,遂于B公司挑选了一位履历表列明有照顾婴儿经验、懂得烹饪及广东话评分为良好的印佣,并相约进行视像会面。谭先生指印佣面试时能够以广东话简单对答及略懂英文单字,他认为合适便落实聘用,费用为$10,980。然而,谭先生发现印佣上班后的表现与会面时判若两人,连「洗衫」、「煮饭」、「清洁」等基本常用字眼都听不懂。他和太太耗费心力教导,双方沟通仍然非常吃力,唯有使用应用程式翻译印尼语工作指令给她。
谭先生怀疑印佣履历的可信性,为了测试,他再次询问视像会面时所问的同一问题,不料印佣完全不明白。谭先生于是请求邻居的印佣帮忙以印尼语翻译问题,最后谭先生的印佣如实告知,视像会面时根本听不懂问题,但是镜头背后有一个显示器,即时替她翻译答案及广东话拼音。谭先生听后非常生气,要求B公司解释,B公司推说视像会面由印尼合作伙伴负责,声称香港办事处对即时翻译一事绝不知情。谭先生于是向本会投诉印佣的表现与履历不符,直斥视像会面暗藏即时翻译是欺骗消费者,B公司却推诿责任,要告诫公司及要求退款。

跟进

B公司负责人表示曾与谭先生商讨个案,提出给予八折优惠更换女佣,经本会再度调停,B公司坚持不退款,只同意提供七折优惠更换女佣。谭先生指经已终止与该名印佣的合约,亦不会接纳B公司的方案,故本会建议他可以考虑入禀小额钱债审裁处。

个案三:诸多「失约」理由    女佣迟迟未到港

李小姐透过C公司聘请了一名女佣,可惜其工作表现欠佳,她决定经C公司聘请另一位印佣,并于2018年7月签约,新印佣预计9月上班。C公司职员后来通知李小姐,该名印佣因怀孕不能到港,李小姐要求退款,但职员表示按照条款,只可以取回合约费的一半($7,000),提议由公司免费替她聘请另一位印佣。李小姐签下第二份合约后一个月,C公司又指印佣遗失了印尼身份证,补领需时一个月,如要尽快上班的话最好更换另一位。李小姐于是不厌其烦签下第三份合约更换印佣,C公司曾于11月答覆已替印佣购买机票,并约定12月7日带印佣上班,李小姐遂放心,并委託C公司準备辞退现有女佣的最后薪酬通知书。
然而,12月7日,新聘的印佣并没有出现,而这次C公司的解释是缺少了印尼培训中心的一个盖印,印佣要延迟两至三天才可办理出境手续,但李小姐三天后再追问,职员又称是要等待印尼领事馆批核及完成验身后,才可以购买机票。李小姐沮丧地表示,C公司信誓旦旦保证印佣于12月7日上班,她才辞退现任女佣,最终导致无人照顾家中两名小孩,要与丈夫轮流请假造成不便。为免再次失约,李小姐于是向本会求助,催促C公司尽快落实印佣的上班日期。

跟进

本会接获个案后迅即联络C公司,经过本会介入,C公司回覆印佣经已于12月21日到港及安排她履新。

总结

首宗个案的外佣介绍所标榜「百分百退款」,消费者或会以为申请不成功便可以退款,容易忽略了退款保障受不少条款限制。首宗个案的条款订明,退款保障仅适用于未能成功申办工作签证之女佣,客户并且须按程序,提供在其他雇佣中心成功申办女佣的收据及其工作签证才可退款,一旦客户未能符合订明的条件,商号亦可以此为不予退款的理据。
第二宗个案的事主发现公司于视像会面时,安排即时翻译协助女佣回答问题,以图营造优良的表现获取工作机会,做法有欺骗消费者之嫌。虽然涉案外佣介绍所推说视像会面由当地合作伙伴一手包办,声称对事件毫不知情,本会认为本港外佣介绍所有责任严选有诚信的合作伙伴,并且就外佣履历资料的準确性严谨把关,方能让消费者放心。另外,作为合约的签署方,外佣介绍所必须以合理程度的谨慎及技术提供服务,包括选择合适的合作伙伴提供会面服务。假若外佣介绍所未能依照雇主的要求提供符合履历的外佣,可能已属违约。
最后一宗个案,外佣因不同理由致未能来港,促使事主经历三次签约手续,过程中外佣介绍所似乎未能掌握外佣到港的确实日期,却对消费者一再作出保证,令消费者大失预算,造成不便,故此,外佣介绍所应主动与海外合作伙伴跟进申请及购买机票等进度,避免发生屡次申请不成功的问题。

注意事项

留意合约条款及细则:聘请外佣时,等候时间过长及申请不成功的情况屡见不鲜,因此,消费者不应单单考虑服务费多寡,签订合约前也必须细阅服务条款。消费者可主动询问,若所挑选的外佣申请不成功或未能如期上任的安排,留意合约有否订明外佣履新的日期。如商号设有「百分百退款」安排,消费者应先瞭解其保障範围及条款,如条款内容冗长或有不清晰的地方,可要求商号职员具体讲解。
主动询问退款或更换外佣的条款:外佣介绍所一般负责代办申请外佣到港的手续,倘若外佣已到港履新,及后出现工作表现不理想或其他行为问题,外佣介绍所有机会只能够提供有限度的协助,例如提供培训或安排以优惠价更换外佣,消费者未必能够因此要求退款或无条件更换女佣。故此消费者聘请外佣时,应向外佣介绍所再三确认于甚么情况下可以选择退款或更换外佣,查问有否订立保障期及额外收费等安排。消费者如于使用外佣介绍所服务时出现问题,亦可联络本会要求协助。
职业介绍所实务守则:劳工处已发布《职业介绍所实务守则》,藉此提升业界的服务水平。守则列明职业介绍所应达到的标準,例如须尽其责任查核雇主和求职者提供的资料(如履历表等);须在服务协议内列明服务条款(如职业介绍所未能完成服务的退款或另聘安排等)、收费表及投诉程序等。消费者挑选外佣介绍所服务时,除了要选择持有效牌照的外佣介绍所,亦可以留意该公司有否依循上述守则的要求。消费者可浏览职业介绍所专题网站(www.eaa.labour.gov.hk),以获取有关使用职业介绍所服务及职业介绍所不良纪录的资讯。如有进一步查询,可致电21153667与劳工处职业介绍所事务科联络。