电讯公司代蛊惑网站收取手机短讯费

2009年12月15日 年月日
《选择》月刊
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「本人从没有登记此公司的服务,但最近多月都收到不明短讯连下载连结传送过来,就算没有按动连结也会收取下载费用,令月费每月增加了$30至$60。」
「我近日查阅手提电话帐单时,发觉被一间XXX公司无理收取$30下载费,但我从未承诺使用该公司任何服务,亦无收过该公司任何短讯。」
「为何电讯公司未经本人同意无故收取费用?」

投诉个案

有没有试过手机帐单上无故出现了铃声下载、短讯服务或多媒体传送的收费呢?

本会今年首10个月共接获有关上述服务收费争议的投诉共404宗,有个案最高涉及的金额达一万多元。大部分的当事人都不明白为何被征收费用,更有用信用卡自动转帐的用户,质疑电讯公司为何可以
在未经用户同意下在信用卡中扣取款项支付给另一间公司。

经本会深入探讨后,有关这些短讯收费的疑团,得到以下答案。

个案1

收短讯供下载游戏
不理会仍收费

张先生向电讯公司申请了流动电话服务,给儿子使用,以方便联络,因此张先生只申请了最基本的月费计划,谢绝了其他增值服务。

今年8月中,张先生发觉月结单多了一项$30的短讯收费,于是向电讯公司查询,电讯公司指那项是短讯收费,张先生以为儿子使用了短讯服务,没有在意便缴交费用。

至9月份,张先生又再发觉帐单有$75的短讯收费。张先生求证于儿子,儿子表示在8月中开始收到短讯,内容是有精选 java电讯公司代蛊惑网站游戏可供下载,但他没有理会,也没有尝试下载游戏。张先生遂向本会投诉,要求跟进。

跟进结果:电讯公司指张先生的手机曾接收过一间资讯公司的短讯,而每个短讯收费$15,张先生的手机共接收了5个短讯,合共$75。经本会斡旋下,电讯公司同意豁免收费。

个案2

以抽奖为名 请君入瓮

王先生早前在网上登记了一个抽奖游戏,期间他提供了手机号码作为登记资料,未几王先生每隔数天便收到数个 IQ问题的短讯,王先生都没有理会,将短讯删除。

直至王先生收到手机月结单,才发觉多了$70的帐项;王先生向电讯公司查询,电讯公司告之是代一间资讯公司收取费用,王先生可能在该资讯公司的网页登记了资料,所以被征收了费用。电讯公司请王
先生自行与资讯公司商议。

王先生随后再到资讯公司的网页查阅,发觉在网页拉到最底部时,原来是有条款说明公司每发出一次短讯便会收取$5的费用。王先生即时通知资讯公司终止服务。

王先生知道吃了亏,但他认为公司的网页设计很有问题,因为要拉至网页底部才看到有关的条款细则,相信大部分网民都没有耐性如此做法,公司此举无疑有请君入瓮之嫌。

跟进结果:王先生认为自己是在不知情的情况下接纳使用条款,所以希望本会关注这类销售手法。本会随即致函有关资讯公司,要求公司清晰列出收费详情。

剖析事件真相

本会将投诉个案详细分析,发觉这些收费短讯来自两个源头:

网上免费资讯服务

在一些常用的互联网网页上,经常出现一些宣传广告框框,例如免费性格测试、免费姓名分析、免费IQ问答游戏、免费铃声下载、免费短讯交友服务等等(见图一)。这些宣传广告其实是一些资讯公司发出,藉此吸引网民使用其服务。有些网民可能受到「免费」这两个字吸引,以为免费注册就相等于豁免收费,未有深思熟虑便将手机号码交出作为登记资料。但实情是,当资讯公司收到登记资料后,便会当作是确认使用该公司的服务,而随后便透过用户的电讯公司收取发出的短讯费用。其实所谓「免费」可能是指最初接收的三、四个讯息,而其后接到的短讯还是要收费的。

一些不良的资讯公司为增加收入,更在网页的设计上巧妙修饰,例如突出了「免费」字眼及隐藏收费方法,令部分网民疏于防范而提供了个人资料,无端惹祸。有个案显示,有资讯公司在1小时内发出80
个短讯,而每个短讯收取$5费用;又有公司于2天内发出700个短讯,征收$2,128服务费用。

资讯公司的辩解

本会曾联络有关的资讯公司,公司强调其登记系统是严格的:「登记步骤为输入手机号码、接收验证码短讯、于网站内输入验证码或回复短讯才能启动服务。服务必须为用户主动登记方能生效。有关服务条款及收费详情已在网页刊登,而服务条款中最主要的条文已用中文显示于“条款概要 ”,而条文第2及3项已注明服务为收费订阅服务,首4个获得之内容讯息为免费,每星期将会收到讯息4个并收取每个港币五元⋯⋯。」(见附件一及附件二)他们坚持若系统证实用户使用了服务,用户自当有责任缴付费用。

发送到手机的推销短讯

另一方面,手机用户不时收到一些推销讯息,例如最新java游戏、热门歌曲下载等。这些短讯是由资讯公司发出,而接收讯息的手机号码可以是资讯公司从多种途径获得的,或是随机抽出的电话号码。一般来说,手机用户须主动以其手机回复有关短讯,才算是确认使用该公司的服务,同意透过电讯公司支付有关服务费用。

不要随便键入号码或字句

当手机用户收到推销短讯,若不经意地键入某些号码或字句,便有机会被认为同意使用有关服务,需要缴付相关费用。消费者可能不断收到这些收费的短讯,直至他成功取消有关服务为止。

由此可见,消费者在网上浏览发现一些「免费」资讯的广告或接收到一些推销短讯,都不应掉以轻心。

电讯公司的帐单争议

究竟电讯公司是否有权在手机用户的信用卡户口中扣取款项,代其支付费用给另一间公司呢?

首先是如若资讯公司在网页内列明条款,例如「费用将于阁下之手机帐单中结算」(见附件二),资讯公司自然可透过用户的电讯公司收取费用。其次是若用户是采用信用卡自动转帐支付月费予电讯公司,在信用卡自动转帐的合约条文亦有一项是「如你使用了服务向第三方认购货品及服务,你便有责任缴付他们向你发出的任何帐单。」这两项条文支持电讯公司在用户帐单上结算或在用户的信用卡户口中扣取款项支付予资讯公司。

对电讯公司的忠告

电讯公司在处理这些争议时应否与资讯公司划清界线呢?

有关收费讯息的投诉屡见不鲜,并非个别事件,有时更出现不寻常过千元的庞大收费或连续不断的短讯纪录。当纷争日趋频密与严重时,电讯公司是否仍能以惯常做法要求用户自行找资讯公司交涉,而自己却以代收费用或中介人身份为借口置身事外?

本会建议电讯公司先行将受争议的费用分拆开,让用户自行与资讯公司商讨,并继续提供流动网络服务予用户。在收费事情尚未弄清楚之前,不应坚持要用户支付帐项,或以停台威吓,或以折扣诱使用户付帐;否则,即使用户被迫付费,最终被诟病的仍是电讯公司与资讯公司「朋比为奸」,直接影响商誉。本会希望电讯公司能够发挥良好的社会企业精神,除了提供优质的服务外,亦为消费者提供适当的保障。

消费者自保之道

在消费者自保方面,消费者在回应互联网上或手机短讯的广告时,应该提高警觉,留意下列事宜:

  1. 若发觉有一些标榜「免费」的服务,应检查该网页或短讯刊载的详细内容,留意何谓免费,有没有附带条件。消费者应先了解有关服务的条款及细则、收费机制及终止服务方法,才决定是否参加及提供个人资料。
  2. 切勿随意在网上将个人资料给予第三者。
  3. 要逐一核对电话帐单项目,若有不寻常收费,应即时向电讯公司查询。
  4. 若以信用卡自动转帐支付月费,更要加倍小心,留意每月的帐单,以免被多扣了钱仍蒙在鼓里。
  5. 如有任何疑问,应马上向电讯公司或资讯公司查询。

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