报读营养学课程遭误导可获认可专业资格

2008年11月14日 年月日
《选择》月刊
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投诉个案:营养学文凭课程未能衔接「认可美国大学课程」

李小姐到A营养及美容培训中心报读「营养学」文凭课程,全期学费$20,000,李小姐以现金支付了$10,000,余款$10,000以分期形式缴付,而课程需在两年内完成。

李小姐在报名时,中心职员口头上表示完成该「营养学」文凭课程后,可替其报名考取「美国B大学」的学位文凭,职员指该大学属于当地「认可」及「注册」学术机构,故此,李小姐决定报读,并获A中心免费送出「基础营养学」证书课程与「脂肪理论」课程,作为衔接该项「营养学」文凭课程的先修课程。

后来李小姐上网查看美国教育部的网页,却发现没有所谓「美国B大学」的资料,开始怀疑中心职员所言是否属实。李小姐与中心交涉,但一直不获正面回复,遂到本会投诉。

本会在接获此个案后,曾就此事与A中心交涉,但该中心拒绝承认曾经向李小姐承诺其课程可与美国B大学的课程衔接,故此不会退还学费。鉴于未能进一步提出证据证明该中心曾作此承诺,当事人亦明白难于作出索偿,故希望本会能就此作记录。

个案启示

据李小姐所言,当初报读该「营养学」文凭课程时,只凭职员口头提供的资料而相信其修读的文凭课程能与「美国B大学」的课程衔接,未有考证职员所言是否属实便签约缴费,事后才发现B大学根本不存在。李小姐虽坚持职员有口头承诺但却没有辅助文件及单张资料作证明,实在大意。

修毕营养证书课程可申请成为「中国营养师」?

根据香港营养师协会的调查,市面有些机构或营养中心声称修读所提供的课程后,便可成为营养师。当中有营养中心指入学资格只需年满16岁及具有「一定教育水平」;又指修读其营养证书课程后,虽不能在医院或政府机构当注册营养师,但可在其他私营机构替人「开餐单」及替病人治疗(例如红斑狼疮症、思考力衰退、健忘、脱发、宠物疾病、糖尿病、哮喘、湿疹、鼻敏感等)。课程包括实习训练,实习时间为15-20小时,而实习地点在该中心。其负责人更声称只要简单地复习中三的生物科,便可明白其他课程的内容,更可助完成课程的学
生申请「中国营养师」资格。

香港营养师协会会长林思为提醒消费者,要成为合资格的注册营养师,必须持有大学学士学位或以上程度,课程必须包括临床实习训练(最少6-12个月全职或12-24个月半职实习训练)。实习训练包括医院内的临床营养治疗、社区健康推广、烹饪实习和膳食管理。

消费者亦必须留意机构及中心的师资,例如导师是否合乎资格教授有关的营养学课程,有疑问必须查问清楚。

此外,上述中心声称可助学生申请「中国营养师」资格,但「中国营养师」并非国际营养师联盟(International Confederation of Dietetics)认可的专业资格。而该中心指可用营养学医治的奇难杂症(例如红斑狼疮症、思考力衰退、健忘、脱发、宠物疾病等)实属误导及夸大。

进修途径

目前坊间有不同的营养学证书或文凭课程,修读前,应先了解课程是否获得本地学术界或专业界别学会/公会承认,及修读课程后(例如大学学位、专业文凭等)能否衔接认可的专业资格。

要成为注册营养师,必须完成认可的营养师培训课程及取得认可专业资格。有关课程一般为大学课程,如食物与营养或饮食等课程(Nutrition and Dietetics),课程包括基本科学、生物化学、临床科学、饮食治疗学、临床营养治疗学、食品科学、人类营养学、营养教育、社会营养学、行为及社会科学等,课程并必须包括临床实习训练。

认可的专业资格必须获以下海外机构承认,并须注册为该等机构的全会员(full membership):
1. 英国Health Professions Council
2. 美国营养师协会 Commission on Dietetic Registration
3. 加拿大Provincial Dietetic Registration
4. 澳洲营养师协会Dietitians Association of Australia

此外,亦可以考虑修读香港大学专业进修学院(SPACE)的两年制深造课程(Postgraduate Diploma in Human Nutrition and Dietetics),通过本地医院实习及考试后,便可申请成为英国注册营养师。如欲修读注册营养师深造课程,一般需要持有营养学或相关的学士学位,香港大学及香港中文大学均提供营养学的学士学位课程。

若打算往海外升学,必须确保自己所修读的课程能与外地课程衔接,及能取得当地的执业资格,否则只会徒劳无功。如有疑问,应直接向当地政府或指定的办学机构寻求协助。在香港,如有志成为注册营养师,可向香港营养师协会查询所需修读的课程及资历概要,详情可浏览该会网页http://www.hkda.com.hk。

结语

在报读营养学课程前,先要认清自己的进修目标,是为了达到专业水平,抑或求取相关知识,继而了解课程的认受性及衡量个人的经济能力,才作出决定。期望选修课程以取得营养师资格的人士要特别小心,以免误报不合适的课程而浪费金钱和时间。倘需先缴付大额学费,要留意课程的条款,例如中途退学能否退回部分学费等。

注册营养师的工作

注册营养师(Dietitian)主要从事有关食物及营养的临床谘询工作,为有需要的人提供营养治疗,从而改善人的健康及达致预防与治疗疾病的效果。例如在医院或私营诊所工作的注册营养师,可以根据不同类型病患者的情况,设计适合各病人的餐单,亦即是提供「开餐单」及营养补充品的专业服务。

注册营养师的工作范围广泛,包括在公立及私营医院、社区健康中心、老人院、私人执业(私营诊所、营养治疗中心、健身室、纤体中心等)、各食品工业、饮食业等,从事有关食物及营养的临床谘询工作。亦有注册营养师从事教育及科研工作,如担任大学讲师及教授,进行有关运动营养学、食物营养学及营养治疗学的科学研究等。

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