手机上网易堕收费陷阱

2008年6月16日 年月日
《选择》月刊
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最近本会收到一些个案,当中有消费者称通过手机上网,没有到过收费网页,却被征收费用。此外,有些服务月费声称包括音乐下载软件,可免费试用一个月,却被收取费用,原来是因为下载了「非指定」音乐频道的歌曲。以手机上网,是否随时误堕收费陷阱?

个案一:免费下载音乐只限
指定音乐频道

洪小姐是流动电话公司的用户,最近收到帐单,要支付$300费用,其中包括GPRS费用$150,她表示从来没有用过该项服务,认为网络供应商滥收费用。联络网络供应商时,网络商解释,根据纪录显示,洪小姐的手机曾经使用GPRS系统上网,可能在使用手机上网时不自觉地设定以GPRS系统为上网系统。

洪小姐又声称没有下载过电话铃声,却被网络商征收$10的铃声下载费。洪小姐表示申请服务时,手机服务合约组合包括一个音乐下载软件,供其免费试用一个月,现却收取费用,原因是洪小姐下载了其他非指定音乐频道的歌曲。此外,洪小姐申请网络服务时,有200分钟的免费视像电话时间,后却征收费用$15,网络商指她曾经用非指定网络通话,因此要额外收费。

洪小姐认为申请服务时,职员没有详细解释收费方法,事后却「任意收费」,故向本会投诉,要求豁免相关费用。本会与上述网络商几经斡旋,网络商最终愿意退还相关的GPRS费用。

个案二:Wi-Fi讯号弱自动选
取GPRS上网

王先生夫妇一向光顾同一电讯供应商的2G网络服务,合约期满前,电讯公司职员游说他们由2G服务转为3G服务,签署为期12个月的服务合约,月费$160,其中一部手机可获免费赠送Wi-Fi无限上网服务,另一手机则可免费获赠网上精选频道,浏览该频道不需收费,而且可以即时终止2G服务合约,转至3G服务合约,职员口头保证不会收取提早取消服务的费用,于是他们便签署了合约。

一个月后,他们收到月结单,发现两个电话号码都被收取提前取消合约费用共$400,又发现两个电话号码皆被收取GPRS上网服务费。故此,王先生及太太致电客户服务热线询问, 职员解释免费无线Wi-Fi上网服务是要在指定地点使用才不收费,而资料显示他们曾在非指定范围使用上网服务,在没有Wi-Fi或Wi-Fi讯号较弱时,手机便会自动选取GPRS上网,所以被收取GPRS服务费。他们觉得十分不合理,因为职员从来没有清楚说明在使用Wi-Fi上网服务时,要在指定地点方能免费使用,而王先生坚称所拥有的电话号码没有用过上网服务。经多番商讨后,电讯公司同意豁免收取提前取消合约费用,但使用GPRS上网的网络费用则不获豁免,并建议王先生转以月费$100的合约取代是项GPRS的服务。王先生十分不满意该电讯公司的经营手法,觉得公司职员有误导成分,向本会投诉,要求电讯公司解释及撤消GPRS上网的费用。

后来经本会的调解,王先生接受电讯公司的道歉及豁免其毁约费,并转用电讯公司所提供的「无限上网」月费计划。

个案启示

以上是使用Wi-Fi上网可能衍生的问题。一般而言,由网络商提供的Wi-Fi上网服务,适用于定点上网,那就是网络商在无线上网地方提供路由器(router)方便用家接驳上网,当然不同的网络供应商所收的费用亦有异,一般而言,较适用于短程输送。

有网络商向本身的流动电话用户提供免费Wi-Fi或特别优惠上网服务,但要注意此类上网服务可能只适用于特定接驳点或范围,由于Wi-Fi只能在离热点的短距离范围接驳,讯号强弱及数据传送速度视乎用户与发射站的距离、热点发射功率、在相同频道上同时使用者数目及各使用者上下载数据量等。稍远距离的接驳稳定性较低,传输容易断线,在此情况下,若消费者没有留意中断的情况,继续上网,一不留神,手机可能会自动转换至设定的GPRS或其他需要收费的模式,这样便可能要支付额外上网费用。

提示

GPRS(通用分组无线电服务,General Packet Radio Service)是适用于2G手机的数据传输上网功能,只要接入GPRS网络后,就能使用无线数据服务。

3G手机通常都有上网功能,可以直接利用3G流动电话网络上网。

Wi-Fi本身并非流动电话网络,而是无线电脑网络,所以用户只须以附设Wi-Fi功能的设备如手提电脑、手机便可上网。

而以手机透过GPRS或3G上网的收费模式是按实际的数据使用量(bytes)收取费用,而非上网时间的长短。

时下功能较先进的手机,提供多种上网方式,包括GPRS、3G或Wi-Fi。Wi-Fi一般收费较廉,甚至免费,例如透过政府在公共场地提供的无线上网服务。除非用户选用了流动电话网络商的免费无限任用计划,否则用手机上网应先把GPRS或3G上网功能关掉,便可避免以流动电话网络上网而被征收不必要的数据使用量费用。

签约前

市面上电讯服务供应商提供的服务繁多,消费者亦应先了解收费方式才开始使用服务。一些网络供应商会提供名为「无限上网」的套餐优惠,购买了套餐的用户一般包括免费浏览网络供应商所提供的指定导航网页的全部或大部分内容,以及指定数量的多媒体讯息或音乐下载等;一经接驳上其他非指定网页或「套餐」范围以外的网页内容,便需额外收费,收费按传输量多少来计算。换言之,即使看到「全包」、「任玩」或「无限上网」等宣传字眼,不一定代表可以优惠价甚或免费上网浏览所有网页。

故此,消费者在签约前必须先行查询清楚「无限上网」是否只限制在网络供应商的指定导航网页,而自己希望浏览的频道或内容是否包括在计划内。如果消费者经常浏览一些较大容量的项目,如下载图片、歌曲及短片等,费用相对较高,选择套餐时要考虑自己的用量。

使用时

◇ 可按需要设定导航主页,例如锁定服务供应商所提供的固有网站为导航网页、收费便宜或须下载数据量较少的纯文字网页,如此一来,纵使不慎进入收费项目,花费也相对地少。

◇ 可将讯息设定内的GPRS功能设定为「否」,或把手机上网设定为手动制式,甚至于在GPRS的设定上键入不能正常登入网络的数据,例如错误的拨号、用户名称或密码等,避免手机自动接驳至GPRS制式上网或成功登入网络的可能性。

如果消费者在帐单上发现一些不明的上网费用,应立即向网络商查究处理。

建议

消费者使用这类手机上网「套餐」服务时,纵使知道所包括的免费内容及不包括的收费项目,但在实际使用时,仍不时面对难以分辨某些内容或服务是否需要收费,因应这些难处,有网络供应商在消费者将要进入需要收费的上网系统或收费内容之前,提供讯息提示用户该项服务会被收取费用及收费准则,让用户事先了解才确认是否使用该项服务,有利消费者作出清晰的选择,不致「误用」需要收费的服务,做法值得参考。

网络商可考虑利用电子邮件或示警讯息尽速通知消费者的上网耗用额,例如消费者在某一次的通讯费用已累积了一个预定的「警戒」数目,便即时收到电子邮件或讯息提示。那么,消费者便可以在短时间内得悉「异常」的帐项,再权衡是否继续使用该等服务。

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