网上拍卖风险高

2006年5月15日 年月日
《选择》月刊
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在网上平台竞投的物品,大多是曾经使用的货品,俗称二手货。通常卖主仅以文字描述或以图片介绍物品,究竟在拍卖网上是否可以买到超值的货品,又或容易受骗招致损失呢?以下几个个案可让消费者认识网上拍卖的陷阱,参与拍卖时提高警惕。本文同时提供一些有效的防范措施供参考。

个案1:相机变螺丝批

龙先生在拍卖网站竞投一部相机,最后顺利投得物品。卖家居于德国,龙先生按其指示电汇货款至指定的银行户口。卖方收到汇款后,以电邮通知龙先生已寄出相机。可是,当龙先生收到包裹时,打开一看发现内里只有一套螺丝批。龙先生随即发电邮向卖家追问相机的去向,但卖家回复称相机及配件已放入箱内寄出,声称他没有责任。在不得要领下,龙先生遂转向拍卖网站求助,但网站回复只能将其投诉再向卖家反映,究竟谁是谁非,他们也无法判断,亦帮不了龙先生。最后,龙先生向本会求助。惟本会职权只可处理本港消费买卖事宜,而此交易在两地相隔的情况下进行,未知是否有欺诈成分,最终建议龙生先向当地警方报案要求协助。

个案启示

若两地之间的买卖只凭互相信任,在交收货物与金钱这环节出现问题时,卖方在本地没有联络人或代理人,兼且买卖属于私人性质,那就追讨无门。欲向卖方追究,只能越洋向当地执法机构查询是否可以协助,能否成功则是未知之数。简言之,这类越洋买卖并不可靠。

个案2:卖家失踪

T先生住在美国加州,他较早前在拍卖网站以3900美元从一位自称在香港的卖方,购得一套摄影器材,认为物超所值。同年3月,T先生向同一卖家再购入另一套摄影器材,价值2600美元。他以同样方式电汇款项到卖家户口,随即透过电邮通知卖家已将款项汇出并要求寄出摄影器材。两星期后,摄影器材仍然杳无音讯。T先生感觉不对劲,发电邮催促卖家从速付货。可是,卖家总是不回复他的电邮。他只好向网站求助,但网站称卖家已失去踪影,无法联络,所以无能为力。他彷徨无助,向本会寻求意见。本会经了解后,发觉幸好他仍留下卖家的银行户口号码及手提电话,而且他还有一位相熟的朋友在香港,可以作为他的联络人。基于以上的条件及本会的提点,T先生成功联络上卖家,最后卖家答应于两星期内送货。

个案启示

虽然此个案得到圆满解决。但是,倘若卖家是个骗子,先以廉价出售一些货品,继而利用买家的信任及贪便宜心理,收取货款后去如黄鹤,损失可就不少。拍卖者需要知道网站的营运商只是一个中介者,提供买卖双方一个交易平台。归根究底,网站并不代表任何一方,在发生买卖纠纷后要求网站的营运商负上责任是不可能的。

个案3:私下协议买卖招损失

郑小姐在网站的拍卖平台看中一部手提电话,网上清楚列明该货品是「行货」有保养服务,保养期尚未完结,于是与卖方在竞投过程中私底下互通讯息协议交易价钱。双方约定时间及地点交收。当天,卖方展示手机并在郑小姐面前测试证实手机功能正常。随即郑小姐点算所有跟机的附件、保用证及售卖单据。一切妥当后方才交收。

可是,当郑小姐携同货品及单据,向总代理查证是否已登记保养服务的「行货」,才发觉单上的出售日期模糊不清。代理商表示手机并没有向维修部登记保养,而购买日期又难以辨认,故有理由相信此机可能已过了登记时间或已过了保用期,建议郑小姐与卖家或销售商联络,先证明出售日期才可决定保养服务。由于卖方音讯已杳,而网站营运商亦表示他们未有此竞投成交纪录,郑小姐的投诉不受理。

个案启示

这交易并不如一般在商店内的情况,店员会当面写上单据,而是次交易郑小姐拿到的是卖方之前购物的单据,在交收时又大意没有留意单据上的购买日期。郑小姐犯了两个错处。首先,她私底下与卖方讨价还价,违反了网站的规则,干扰了网站对买卖双方行为的监察与规管,既对其他竞投买家不公平,更令网站营运商的收益受损。其次,私下协议让不诚实的卖家有机可乘,破坏网上的承诺后,逃之夭夭。

哪些货品不能出售?

基本上,网上买卖或拍卖平台主持人,会在卖家出售物品时提醒买家细阅买卖合约的条款,一般来说,网页公司禁止卖家出售盗版或冒牌物品,或炒卖黄牛门票(即是以高于原订的票价在网上兜售图利),亦不能转售一些原件制造商(Original Equipment Manufacturer,简称OEM)的产品例如电脑软件,因这些软件多数有条件地跟随电脑硬件一并出售,不容独立转让或分拆零售给第三者,买卖双方宜谨慎处理,否则涉及侵权行为。

追究二手货品货不对办的问题

网上平台提供一个良好而方便的买卖环境供二手货再次回流市场,且可将货品推展至一个跨地域的国际性层面,消费者有机会将一些过时、没有多大用途或不合用的物品张贴在全球性的网站出售,不但可收回一些成本弥补原价,又可以把物品转让给第三者,既不浪费亦合乎环保意识。

相信有购买二手货经验的消费者都对二手货及原装崭新货品的期望有分别,而《货品售卖条例》规定货品必须具可商售品质,所指的是在顾及货品说明、货价及有关情况后可合理预期者,所以二手货的耐用性、外观及功能损耗等,不能与全新货品相提并论,但若卖家出售假货、误导或提供虚假货品资料,买家有权追究。不过为免事后追究费时失事,购入二手货时宜先行了解货品的效能及检查满意后方行收货;并应注意卖方有没有厘订一些退换机制,如在本地交收,切记要先行验货才付款。

网上购物注意事项

如未能事先检验物品或通过「先钱后货」的邮寄方式购入,基本上存有一定风险。
卖方资料:如属网上商户,买家宜事先了解货品供应商过往的信用纪录、付款系统或电子商贸网站的注册登记及签发证书的机构。查看网页有否披露公司所在地点及其他联络方法,或可向当地政府机构及网域登记公司核实。如买卖出现纠纷,可依据网上商店注册国家所在地的法例加以追究。有时,个别商户亦会因应情况,提供优惠试用期、售后服务、退款或更换货品的服务,但买家应小心阅读相关条文,因为此等服务大多有条件限
制,宜事前小心注意。
交收货品:不过,若货品是经过网上拍卖投得,最好能在检查物品后才付款作实。拍卖网站的买卖大多属于买家及卖主的私人交易,而且多数是二手货品,交易完成后,才向失约的一方追讨,实在颇为困难。
个人资科:应小心挑选值得信赖的拍卖网站或安全的网上平台,例如网站是否有安全设施来保障用家的个人资料外泄、付款机制的保密程度、是否有查核电子商贸网站保安设施例如SSL等,网站是否设有购物保障(或保险)的服务,或者利用加密技术来保障公共网络及互联网上进行的资讯互换。
卖家评分:拍卖网站一般都附带「卖家评分」,是由曾经与卖家进行交易的买家的评语,这是一个颇为重要的指标,帮助买家事先推敲卖家的「商誉」。
储存交易纪录:所有买卖条文和交易纪录务须谨慎储存及列印,以便将来发生纠纷作为追索的依据。尽量要求卖方胪列交易条文及提供确认买卖的单据,可能情况下,将广告、货品图片、产品或服务的陈述、承诺、售后服务及跟进方法的详细内容记下备案,以作不时之需。
货比三家:网上拍卖并不保证价格便宜,要充份利用网上的搜索器发掘货品资料、比较价格、附加费及运输费用、服务准则和标准,再与市面上非网上商店所提供的产品比照,方为妥善。
网上购物保险:买家亦可利用个别网上结算公司提供的网上购物保险,或要求卖家代为购入邮递保险以减少运送遗失的风险,但事先要确切了解其承保范围。
安全地点交收:交易地点亦应考虑在人流较多的公共场所进行,以减低在偏僻地方出现人身安全或发生罪案的风险。

结语

消费者进行网上买卖往往有货不对办、数量不符及卖家收取货款后不知去向等情况。在现行法例下,每当涉及跨境买卖的交易,实在难于处理。本会在接获类似的情况时,往往都要寻求警方的协助,就算找出卖家,在不同的司法制度下进行诉讼,索偿程序及追讨所须付出的成本等,都会令索偿人甚为烦恼。消费者应知拍卖网站只是提供平台方便买卖双方达成交易,有关交易出现的问题,买卖双方须自行处理。

虽说有些网站存有买家过往对卖家的评分纪录,但先前的交易妥善亦未必能保证下次百分之百无误。所以,消费者进行此类拍卖活动须提高警惕及提防陷阱。

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