手機上網易墮收費陷阱

2008年6月16日 年月日
《選擇》月刊
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最近本會收到一些個案,當中有消費者稱通過手機上網,沒有到過收費網頁,卻被徵收費用。此外,有些服務月費聲稱包括音樂下載軟件,可免費試用一個月,卻被收取費用,原來是因為下載了「非指定」音樂頻道的歌曲。以手機上網,是否隨時誤墮收費陷阱?

個案一:免費下載音樂只限
指定音樂頻道

洪小姐是流動電話公司的用戶,最近收到帳單,要支付$300費用,其中包括GPRS費用$150,她表示從來沒有用過該項服務,認為網絡供應商濫收費用。聯絡網絡供應商時,網絡商解釋,根據紀錄顯示,洪小姐的手機曾經使用GPRS系統上網,可能在使用手機上網時不自覺地設定以GPRS系統為上網系統。

洪小姐又聲稱沒有下載過電話鈴聲,卻被網絡商徵收$10的鈴聲下載費。洪小姐表示申請服務時,手機服務合約組合包括一個音樂下載軟件,供其免費試用一個月,現卻收取費用,原因是洪小姐下載了其他非指定音樂頻道的歌曲。此外,洪小姐申請網絡服務時,有200分鐘的免費視像電話時間,後卻徵收費用$15,網絡商指她曾經用非指定網絡通話,因此要額外收費。

洪小姐認為申請服務時,職員沒有詳細解釋收費方法,事後卻「任意收費」,故向本會投訴,要求豁免相關費用。本會與上述網絡商幾經斡旋,網絡商最終願意退還相關的GPRS費用。

個案二:Wi-Fi訊號弱自動選
取GPRS上網

王先生夫婦一向光顧同一電訊供應商的2G網絡服務,合約期滿前,電訊公司職員游說他們由2G服務轉為3G服務,簽署為期12個月的服務合約,月費$160,其中一部手機可獲免費贈送Wi-Fi無限上網服務,另一手機則可免費獲贈網上精選頻道,瀏覽該頻道不需收費,而且可以即時終止2G服務合約,轉至3G服務合約,職員口頭保證不會收取提早取消服務的費用,於是他們便簽署了合約。

一個月後,他們收到月結單,發現兩個電話號碼都被收取提前取消合約費用共$400,又發現兩個電話號碼皆被收取GPRS上網服務費。故此,王先生及太太致電客戶服務熱線詢問, 職員解釋免費無線Wi-Fi上網服務是要在指定地點使用才不收費,而資料顯示他們曾在非指定範圍使用上網服務,在沒有Wi-Fi或Wi-Fi訊號較弱時,手機便會自動選取GPRS上網,所以被收取GPRS服務費。他們覺得十分不合理,因為職員從來沒有清楚說明在使用Wi-Fi上網服務時,要在指定地點方能免費使用,而王先生堅稱所擁有的電話號碼沒有用過上網服務。經多番商討後,電訊公司同意豁免收取提前取消合約費用,但使用GPRS上網的網絡費用則不獲豁免,並建議王先生轉以月費$100的合約取代是項GPRS的服務。王先生十分不滿意該電訊公司的經營手法,覺得公司職員有誤導成分,向本會投訴,要求電訊公司解釋及撤消GPRS上網的費用。

後來經本會的調解,王先生接受電訊公司的道歉及豁免其毀約費,並轉用電訊公司所提供的「無限上網」月費計劃。

個案啟示

以上是使用Wi-Fi上網可能衍生的問題。一般而言,由網絡商提供的Wi-Fi上網服務,適用於定點上網,那就是網絡商在無線上網地方提供路由器(router)方便用家接駁上網,當然不同的網絡供應商所收的費用亦有異,一般而言,較適用於短程輸送。

有網絡商向本身的流動電話用戶提供免費Wi-Fi或特別優惠上網服務,但要注意此類上網服務可能只適用於特定接駁點或範圍,由於Wi-Fi只能在離熱點的短距離範圍接駁,訊號強弱及數據傳送速度視乎用戶與發射站的距離、熱點發射功率、在相同頻道上同時使用者數目及各使用者上下載數據量等。稍遠距離的接駁穩定性較低,傳輸容易斷線,在此情況下,若消費者沒有留意中斷的情況,繼續上網,一不留神,手機可能會自動轉換至設定的GPRS或其他需要收費的模式,這樣便可能要支付額外上網費用。

提示

GPRS(通用分組無線電服務,General Packet Radio Service)是適用於2G手機的數據傳輸上網功能,只要接入GPRS網絡後,就能使用無線數據服務。

3G手機通常都有上網功能,可以直接利用3G流動電話網絡上網。

Wi-Fi本身並非流動電話網絡,而是無線電腦網絡,所以用戶只須以附設Wi-Fi功能的設備如手提電腦、手機便可上網。

而以手機透過GPRS或3G上網的收費模式是按實際的數據使用量(bytes)收取費用,而非上網時間的長短。

時下功能較先進的手機,提供多種上網方式,包括GPRS、3G或Wi-Fi。Wi-Fi一般收費較廉,甚至免費,例如透過政府在公共場地提供的無線上網服務。除非用戶選用了流動電話網絡商的免費無限任用計劃,否則用手機上網應先把GPRS或3G上網功能關掉,便可避免以流動電話網絡上網而被徵收不必要的數據使用量費用。

簽約前

市面上電訊服務供應商提供的服務繁多,消費者亦應先瞭解收費方式才開始使用服務。一些網絡供應商會提供名為「無限上網」的套餐優惠,購買了套餐的用戶一般包括免費瀏覽網絡供應商所提供的指定導航網頁的全部或大部分內容,以及指定數量的多媒體訊息或音樂下載等;一經接駁上其他非指定網頁或「套餐」範圍以外的網頁內容,便需額外收費,收費按傳輸量多少來計算。換言之,即使看到「全包」、「任玩」或「無限上網」等宣傳字眼,不一定代表可以優惠價甚或免費上網瀏覽所有網頁。

故此,消費者在簽約前必須先行查詢清楚「無限上網」是否只限制在網絡供應商的指定導航網頁,而自己希望瀏覽的頻道或內容是否包括在計劃內。如果消費者經常瀏覽一些較大容量的項目,如下載圖片、歌曲及短片等,費用相對較高,選擇套餐時要考慮自己的用量。

使用時

◇ 可按需要設定導航主頁,例如鎖定服務供應商所提供的固有網站為導航網頁、收費便宜或須下載數據量較少的純文字網頁,如此一來,縱使不慎進入收費項目,花費也相對地少。

◇ 可將訊息設定內的GPRS功能設定為「否」,或把手機上網設定為手動制式,甚至於在GPRS的設定上鍵入不能正常登入網絡的數據,例如錯誤的撥號、用戶名稱或密碼等,避免手機自動接駁至GPRS制式上網或成功登入網絡的可能性。

如果消費者在帳單上發現一些不明的上網費用,應立即向網絡商查究處理。

建議

消費者使用這類手機上網「套餐」服務時,縱使知道所包括的免費內容及不包括的收費項目,但在實際使用時,仍不時面對難以分辨某些內容或服務是否需要收費,因應這些難處,有網絡供應商在消費者將要進入需要收費的上網系統或收費內容之前,提供訊息提示用戶該項服務會被收取費用及收費準則,讓用戶事先瞭解才確認是否使用該項服務,有利消費者作出清晰的選擇,不致「誤用」需要收費的服務,做法值得參考。

網絡商可考慮利用電子郵件或示警訊息盡速通知消費者的上網耗用額,例如消費者在某一次的通訊費用已累積了一個預定的「警戒」數目,便即時收到電子郵件或訊息提示。那麼,消費者便可以在短時間內得悉「異常」的帳項,再權衡是否繼續使用該等服務。

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