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【長者健康懶人包】評估營養狀況 請教專業勿亂來!

【長者健康懶人包】評估營養狀況 請教專業勿亂來!

隨着年紀漸長,長者或會出現各種身體機能問題,導致飲食或生活習慣改變,影響營養吸收。若胡亂跟隨坊間「偏方」或飲食方法,或有機會影響健康!不如一起看看長者進行營養諮詢的重要性。

文章內容

長者體重下降可以有很多原因,其中吞嚥障礙就是常見原因之一。一些長者在吞嚥過程中往往遇到困難,在進食時經常咳嗽或哽咽,需吞嚥數次才能吞下食物,又或出現食物黏着喉嚨或食道等情況,因而令長者食慾大減,甚至出現營養不良等健康問題。

 

當長者體重下降時,部分人或會以一個較科學化的方法-透過計算BMI(Body Mass Index,身體質量指數)來判斷長者體重是否仍落在理想的範圍。

然而,單以長者的BMI來作體重指標,從而判斷長者有否攝取足夠/過多營養,或會出現誤判的情況。就如長期病患而減少進食肉類的長者,就算他們的BMI屬正常範圍,蛋白質攝取量仍可能不足。

 

再舉另一例子,如長者發現自己BMI指數屬過高,就貿然自行從飲食著手減肥,未必有效之餘,更可出現副作用。首先是肥胖未必一定由飲食所致,有時可能與新陳代謝減慢、運動量不足或服用某些藥物有關。其次,不當地採用坊間流行的飲食法控制體重,可致身體不適。所以,要準確判斷長者的營養吸收狀況,應善用營養飲食諮詢服務。營養師會全面評估長者身體狀況,再按長者的營養設計餐單及建議適合的飲食方法,讓長者健康地控制體重。

 

剛才提到吞嚥障礙的問題,現時市面出現了林林總總的照護食(care food),特別照顧吞嚥障礙患者的需要,令患者重拾食慾。不過,照護食種類繁多,按濃稠度分成數個等級;而每位患者所需要的等級都不同,亦會隨病情起伏而有所變化,故需要諮詢專業意見。

 

市面上有不少此類的營養諮詢服務,或會由擁有不同名銜的人士,如營養治療師、專業營養師等提供服務。然而相關人士或許從未受正規專業培訓, 令消費者接受到不恰當的服務。消費者在選用服務前,宜先查看衞生署的認可營養師登記名冊。

 

消費者最常聽到的營養學專業有2種,分別為營養師(Dietitian)及營養學家(Nutritionist)。兩者有何分別?

營養師

已完成認可營養治療培訓課程(Dietetics),並曾在不同的認可機構(包括醫院臨床、社區或餐飲業等)有監督下接受營養治療培訓及實習。香港現時沒有法定營養師資格,但設有認可營養師自願登記冊。

營養學家

完成有關營養科學(Nutritional Sciences)或食品與營養(Food and Nutrition)學士或以上學位課程的人士,但課程中並不包括有監督培訓的臨床營養治療學的相關培訓。目前香港亦未有就營養學家設註冊制度。

 

對於長期病患者如糖尿病、腎病、心臟病的相關營養諮詢,或是癌症飲食治療等,應由曾接受臨床訓練,並獲認可執業資格的營養師提供。如長者健康狀況良好並無病患,則有適當培訓的營養學家亦有足夠的知識提供相關健康飲食的諮詢服務。

 

1. 諮詢醫生

先諮詢醫生或進行身體檢查,了解身體狀況,再選擇合適的飲食治療。有需要時可要求醫生作轉介。

2. 認清營養師資歷

參考衞生署認可的名冊,選擇有認可學歷和合資格的營養師。

3. 訂立可行目標

訂立長遠、安全和可實行的目標,以減肥為例,每星期減重不多於2磅,同時控制每日熱量攝取量及增加運動量。

4. 改變生活習慣

除了營養飲食知識,營養諮詢亦應提供行為修正指導,讓長者養成健康生活習慣。

5. 勿胡亂買健康產品

如服務機構只提供簡單諮詢服務,但著力游說購買產品,例如代餐、營養補充品、減肥產品等就要小心。

 

想了解更多,請參閱【528期《選擇》月刊 營養飲食諮詢價錢豐儉由人 認清資歷保服務質素】及【549期《選擇】月刊 吞嚥障礙…如何自製與選購照護食?

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  • 2022.12.01
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