《安享晚年關鍵的事:安老院,怎樣選?》

2021年5月1日 年月日

安老院,怎樣選?

香港人普遍工時長,若家中長者患有長期病,很多人未必能長時間照顧長者,故要考慮安排長者入住安老院。市面上的院舍服務既有資助、私營之分,以提供不同程度的照顧服務,收費亦不盡相同。以下這份指南,就逐步教你如何為長者揀選合適的安老院。參閱【467期《選擇》月刊 老人院舍收費多差異大 要小心預算!】,你亦可免費閱覽消委會所調查的多間私營安老院收費,以作參考。

第1步:確保與長者同行協商
在作出任何行動前,最重要是先與長者溝通,並確保長者也能夠參與挑選及決策過程。畢竟長者才是最終的服務使用者,這好讓長者有充足的心理準備,並可向院舍職員提出疑問,了解安老院生活的模式和文化,選出真正切合其需要的服務,才是對長者最好。

第2步:認識安老院種類
根據《安老院規例》,安老院是指提供住宿照顧、監管及指導予年滿60歲人士的機構。按其經費的來源,可分為非資助和資助2大類型:

1. 接受政府資助
由政府資助的安老宿位,可透過社會服務單位如綜合家庭服務中心、醫務社會服務部、長者地區中心及活動中心等單位申請入住。長者需先接受安老服務統一評估,根據其健康情況及服務的需要而決定所需的服務種類。如長者被評定為需要院舍照顧服務,就會經由長期護理服務中央輪候冊編配合適的資助安老宿位。

2. 非政府資助
例如非牟利機構旗下的自負盈虧安老院,或是私營機構開設的安老院。家人可直接聯絡這些院舍,作出查詢並安排長者入住。

已獲發牌的安老院資料,包括以上提到的3種安老院的院名、地址及聯絡電話等資料,均可在社會福利署網頁找到:http://www.swd.gov.hk/tc/index/site_pubsvc/page_elderly/sub_residentia/id_listofresi/

另外,現時的安老院可按長者不同程度的護理需要而提供不同的宿位服務,主要可分為以下3大類型:

1. 高度照顧安老院
接收的人士一般健康欠佳,而且身體機能喪失或衰退,以致在日常起居飲食方面均需要專人照顧料理,但不需要高度的專業醫療或護理。

2. 中度照顧安老院
接收的人士有能力保持個人衞生,但在處理關於清潔、烹飪、洗衣、購物的家居工作及其他家務方面,有一定程度的困難。

3. 低度照顧安老院
接收的人士有能力保持個人衞生,亦有能力處理關於清潔、烹飪、洗衣、購物的家居工作及其他家務。

市面亦有混合式安老院,同時會接收高度、中度及低度照顧的長者。在界定這些安老院的類別時,不會計算需要低度照顧服務的住客人數,而是按需要中度或高度照顧服務的住客人數,以較高者來界定安老院的類別。所以入住「高度照顧安老院」的長者,不一定是需要受到高度照顧者。

第3步:留意入住資格
一般來說,入住安老院的最低年齡為60歲。雖然部分亦接受低於60歲的人士入住,但入住人士必須是長期病患者,或經醫生或社工轉介,只有少數院舍不限入住的年齡。除了注意安老院的類別外,亦要注意其他入住要求如健康狀況、宗教信仰等。大部分院舍均要求長者沒有患上傳染病、沒有患上精神病及沒有暴力傾向等。有些院舍則只接受女性入住,更有少數設有宗教信仰的限制,故事前務必要查詢清楚。

第4步:比較收費
基本月費

當有2、3間的「心水」選擇時,接下來就要細心比較價格。院舍的基本月費包括住宿及膳食,而基本月費,則要視乎長者需要照顧的程度、房間類型(如單人房、雙人房、大房)及設備、長者是否有領取綜援等因素而定。

雜費

日常起居服務

值得留意的是,除了住宿和膳食,其他日常起居服務如洗澡、餵食、物理治療,甚至康樂活動如生日會及購買起居用品如毛巾、被單,很大機會會被列入為「雜項」的額外收費,而各院舍的收費計算方法亦會有差異。

雜項收費

在本會進行的私營安老院調查就發現,雜費項目中的日常用品如廁紙可按卷/條計算;尿片可按月/箱/包/片計算;奶水/營養補充劑則可按罐/月計算。

至於雜費項目中的日常服務如陪診費,有些院舍會以首2至4小時計算,之後每小時會作額外收費;亦有院舍按每小時收費,又或劃一收費不設時限。當中同區與跨區、公立醫院與私家診所所收取的費用亦可能有異;又以電費為例,使用不同電器如電視機、冷氣機、氣墊床、氧氣機等,都會分別收取費用,合共所需的費用或會變得相當龐大,故消費者應向院舍索取並仔細審視雜費的收費表。

不要輕信「全包」服務
曾有一些安老院以「全包」方式,招徠有領取綜援的長者,亦即不列明各項的收費,但收取長者所領得的綜援全數,以繳交院費及雜費。此舉不但容易引起爭拗,安老院更可能悉數收取政府發放給綜援長者的長期補助金及額外綜援金,故社會福利署已向院舍表明此做法不能接受,而入住協議須清楚列明各項費用及計算方法(如註明按月/按次收費)。若長者為綜援受助人,安老院亦須確保其收費不會超出該長者的負擔能力。政府發放予綜援受助人的額外1個月標準金額,亦不可作補貼院費之用。故消費者在考慮院舍價格時需要當心。

第5步:了解探訪及照顧安排
除了考慮家庭的經濟負擔能力外,院舍照顧長者的安排及是否方便家人探訪亦需留意。以探訪時間為例,大部分的院舍多在早上9時至晚上8時之間,少數則容許更長的探訪時間,如早上7時後或晚上10時前,甚至是24小時。在疫情期間更要事前了解探訪的限制及相關的防疫措施。

又以洗澡安排為例,大部分院舍每星期只會為長者洗澡3至4次(即隔日1次),只有不足1成會每天為長者洗澡。至於換尿片次數,有院舍可能只會每天為卧床的長者更換尿片3次。如認為清潔的次數不足,家人可能需要親自協助長者洗澡或換尿片。

第6步:問清楚繳費模式及按金收取情況
繳費模式

綜觀眾多的私營院舍,大部分都需要入住人士上期預繳月費,並設有繳費限期。某些院舍則因院友大多為經濟有困難或領取綜援人士,故未有特定的繳費限期,或視乎綜援發放的日期。至於雜費,不少院舍都採用實報實銷下期支付的繳費模式。

收取按金
同時亦要留意,不少安老院都會收取按金,金額普遍為1至2個月基本的月費。消費者最好問清楚假如長者入住後感到不習慣,或不幸地在住宿期間突然身故,院舍會否退還按金。

繳費方法
院舍普遍會接受以現金/支票/自動轉帳繳費,有少部分則可委託院方由託管的銀行戶口中扣除費用。但本會建議,財務事宜最好還是不要假手安老院代辦。萬一院方沒有嚴格執行監察機制,或院友及其家人沒有緊密留意,院友財物被挪用的風險便大大提高。

若真的有需要委託院方代辦,應確保院方已設立並執行妥善的監察機制,如須由長者或其家人以書面委託院方保管財物、院方須保存完整的相關紀錄供長者及家人隨時查閱等。

第7步:查詢退住手續
剛才提到,如因種種原因而令長者需要退住,或長者在住宿期間需要入院留醫,院舍方面需要多久通知期,費用將如何退還(按比例退還/代長者支付住院費)等,消費者亦宜預先了解。

延伸閱讀:
院舍服務爭議

過往本會亦曾接獲一些有關安老院的投訴,如因遺失單據而不獲退回按金;安老院收去長者的存摺,並自行提取比應繳費用多的院費等等。不妨查看可免費下載的【381期《選擇》月刊 如何揀選安老院】,了解更多相關個案,以作警惕。

寧養服務
假如長者患有晚期疾病,他們也可透過公營醫院、護養院或社福機構所提供的寧養服務,更安然地走過人生最後一程。了解更多,請參閱《安然步向人生終點:了解寧養服務的3個要點》一文。

上門護理或陪診服務
若然長者能居家安老固然最好,不過在家中照顧長者非易事,故一些上門護理或陪診服務就應運而生,望能減輕這些家庭的負擔。想知道選擇這類服務時有甚麼要注意,可細閱《長者護理服務品質一覽》一文。