看清楚預繳式禮劵條款免招損失

2014年5月15日 年月日
《選擇》月刊
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看清楚預繳式禮券條款免招損失

「明明當時只想買一支凍飲,最終因為『抵啲』而買了一套10張的飲品券……。」大家有沒有類似的消費經驗?預繳式消費已非常普及,然而,消費者往往因為過於習慣這種消費模式而忽略潛在的風險。

個案一:無法用盡電子儲值卡餘額

張小姐乃H公司的常客,早前經其店員推銷,以$180購買10張面值$18的健康飲品套票,店員稱若要選購$18以上的飲品只需「補錢」便可。同時,店員向張小姐建議將飲品套票以電子券形式存入其會員電子儲值卡,從此毋須攜帶套票,消費時只需「咇一咇」便完成交易,既方便又可儲積分。

一星期後,張小姐攜同已存入飲品套票的電子卡,前往H公司換購售價$21的飲品兩瓶,當張小姐準備以現金補回$6差額時,職員指顧客不能以現金支付差額,必須從顧客的電子帳戶中以電子貨幣扣除。由於張小姐的電子卡沒有足夠餘額,她只好立即增值,不過,令張小姐大感詫異的是H公司規定每次增值必須以$100為單位。張小姐不滿意職員從未提及使用電子套票時不可以現金補回差價,亦不知道有最低增值額的規限。張小姐指出顧客一經選擇使用電子卡,便只能不斷增值,或是放棄該卡餘額,根本沒有辦法用盡電子卡內的電子幣值。張小姐認為電子卡的機制有欠妥善,所以決定用完是次增值額後便申請退會,職員卻指申請退會需繳付手續費$50。張小姐不滿意H公司職員在推銷電子卡或電子券時沒有將重要的使用條款告知顧客,涉觸犯經修訂的《商品說明條例》下的誤導性遺漏條文,亦認為公司的付款機制對消費者不公平,決定向本會作出投訴。

跟進

本會就個案聯絡H公司,公司回覆表示各項使用條款(包括增值單位、退會手續費及儲值額不足的處理)已於電子儲值卡申請表格內列明,而條款亦指出每項消費交易只接受一種付款方式,故此,顧客不能同時以電子儲值卡及現金付款。本會接獲該公司提供的電子券使用條款,經檢閱有關條款後,建議商號可就補回差價的細則再作檢討及改善,讓消費者更清晰理解。

基於保持良好客戶關係,H公司就個案作特別處理,建議將未使用的飲品電子券剩餘金額退回張小姐的會員電子卡內,讓其購買各類飲品。張小姐堅持該公司應以現金退回餘額,拒絕接受H公司的和解方案,並要求將個案轉介香港海關跟進。

個案二:現金禮券用法取巧

新婚的陳先生早前於婚禮展以折扣價向M公司購買100張面值$50的餅卡現金券。及後,陳先生於M公司分店欲使用其中一張現金券購買麵包,並按照食物價格牌揀選了總值$50.5的食品,包括1條優惠價$16的長法包(原價$20)、1條優惠價$12的瑞士卷(原價$16)、1個芝士包($15)及1個腸仔包($7.5)。陳先生使用現金券付款時,職員表示優惠價只適用於現金付款的顧客,如顧客使用現金券,則不能同時享用優惠價,故此長法包及瑞士卷最終需以原價計算。

陳先生不明白為何出現上述差異,他重申當日是以「真金白銀」購買每張面值$50的現金券,如今卻發現一張面值$50的現金券竟然不能等同$50現金使用,享優惠價格。陳先生認為該公司做法取巧,以折扣價吸引顧客購買大量現金券,但設限制使持券人不能享用優惠價,變相抵銷當初該公司出售現金券時的折扣,陳先生不滿該公司的經營手法,要求本會代為反映。

跟進

經本會反映,M公司回覆表示一向有明確列出產品的原價及優惠價,並於價格牌上列出如顧客使用現金券,產品需按原價計算。另外,有關使用條款亦清楚印於現金券背部,讓顧客瞭解。本會向陳先生轉達M公司的回覆,陳先生表示明白自己有責任遵守條款,但認為該公司做法取巧,希望本會加以留意有關手法。

個案三:有效期的爭議

去年3月10日,王先生於B公司購買3張$100現金禮券,禮券印有該券發出日期及12個月的使用期限。王先生於今年3月10日前往B公司購物,當他欲使用禮券時,職員指出該禮券已過期及失效,王先生與職員理論,指禮券的使用期為12個月,即表示於3月10日或之前仍是有效。不過,B公司最終仍以有效期已過,拒絕王先生使用禮券。

王先生認為禮券只寫明有效期為12個月,並沒有清楚說明是否包括發出日當天,也沒有清楚向消費者解釋有效期的定義。故此,王先生向本會投訴,要求公司可讓其使用該3張現金券。

跟進

本會接獲王先生的個案後,已去信B公司作出反映,B公司澄清按照公司條款,所有該公司發出的現金券之有效期均為12個月,並由發出當日起計365天(潤年為366天)。同時,公司亦會將已發出的禮券存入電腦,並由系統計算有效日期,該系統亦自動顯示王先生所持有的禮券有效期至3月9日,故此,B公司不承認誤導消費者,但基於保持顧客關係,公司願意作出特別安排與王先生和解。

注意事項 預繳式消費≠現金

預繳式消費的概念是由消費者預先支付一筆費用,購買一種代表該項產品或服務的代用媒介,當中以現金禮券及套票最為普遍。近年傳統紙張代用券也逐漸電子化。預繳式禮券或套票的模式或會不一,但禮券或套票上一般印有使用條款及細則,提示消費者要遵守條款規限。

儘管消費者的確是以「真金白銀」向商號進行預繳,但基於預繳式消費所購買的是一種受合約條款約束的代用媒介,消費者需要遵守條款才能夠兌換有關產品或服務,因此,有使用限制的禮券及套票不會被視作現金貨幣,使用同等面值的禮券並不等同使用同等面值的現金。

常見條款

有效期限:表示該些禮券於指定時間內使用方能生效,消費者須於有效期內使用該些禮券,否則,商號有權不接納已過期的禮券。針對永久通用或沒有註明有效期的禮券,持券人雖不受有效期的限制,但亦要留意商號的營業情況,商號一旦結業,消費者將無法兌換產品或服務,蒙受損失。

使用限制:一些常見的使用限制包括:禮券可否與其他優惠同時使用、每次使用禮券的數量限制、禮券是否只適用於某些指定日子或時間。商號需要清晰地列明所有條款,並向購買者作出解釋。消費者宜於瞭解所有使用條款後才進行交易,以免購買後才發現各種附加限制。

電子儲值卡或電子代用券:電子卡或電子券的使用細則一般會以電子媒體提供,例如商號的網頁及電郵等。消費者未必能在購買電子卡或電子券時清楚瞭解相關條款,亦可能難以掌握餘額狀況,所以在決定購買前應該向售貨員查詢,或使用網上資料查閱使用詳情,確保先瞭解條款才作出決定。此外,一般電子卡只儲存卡主有限的個人資料,俗稱「認卡不認人」,一旦遺失,則難以追蹤及獲補發餘額。

商號須提供完整、正確的資料 免違反《商品說明條例》

為保障消費者權益,根據經修訂的《商品說明條例》,如商號故意隱藏或遺漏重要資料,或以不明確(含糊)方式提供重要資料,因而導致一般消費者作出交易決定,該營業行為有機會涉及誤導性遺漏。

在斷定該營業行為對一般消費者的影響時,須考慮到該一般消費者的重要特徵,包括該消費者所掌握的資料、該消費者的觀察力和謹慎程度均達到合理水平。預繳式禮券及套票上的條款明顯是會影響消費者作出交易決定的重要資料。所以,商號須在消費者作出預繳前,向消費者提供完整、清晰及正確的資料。如懷疑商號違反《商品說明條例》,消費者可聯絡本會或香港海關(熱線:2545 6182)。

總結

預繳式禮券或套票是一種受合約條款約束的代用媒介,當消費者決定購買這些禮券或套票之前,須清楚瞭解當中的條款及限制,以保障權益。

預繳式消費的優點是讓消費者享有折扣優惠,但代價是需要預先購買相當數量的貨品或服務。因此,消費者宜先衡量自己的實際需要及能力,以免耗用不完而致浪費,或超出自己的財務負擔而構成壓力。其次,預繳式消費存在一定兌現風險,尤其遇上預繳金額高或購買數量較多時,消費者更應謹慎考慮商號的營業狀況,以免商號一旦倒閉無法提供貨品或服務而招致損失。