近两成常用干香料含可致癌黄曲霉毒素 促厂商改善保消费者健康

2020年10月15日 年月日
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近两成常用干香料含可致癌黄曲霉毒素  促厂商改善保消费者健康

疫情下市民减少外出用膳,多了在家煮食。即使食材千篇一律,只要适量使用各式各样的干香料,便可增添菜肴的色香味。消费者委员会测试市面上37款干香料样本,包括厨房常备的胡椒、薑、蒜、咖哩及混合香料,发现9款(24%)含有黄曲霉毒素(aflatoxins)及/或赭曲霉毒素A(ochratoxin A),其中1款咖哩粉的黄曲霉毒素总含量超出本港法例要求及欧盟标準限制。生产商须从速改善生产过程,减少产品中黄曲霉毒素含量。另外,3款样本同时检出黄曲霉毒素及赭曲霉毒素A,惟目前香港没有为干香料订定赭曲霉毒素A的可容许最高浓度上限,消委会建议政府可考虑引入相关国际标準,让生产商跟随,保障消费者的健康。

黄曲霉毒素和赭曲霉毒素A均属于霉菌毒素,是真菌产生的有毒代谢物。是次测试的37款干香料样本,包括23款胡椒、4款薑、5款蒜、4款咖哩及1款含蒜的混合香料,测试各样本的黄曲霉毒素B1、B2、G1、G2的含量和总含量,及赭曲霉毒素A含量。

黄曲霉毒素常见于炎热、潮湿地方,主要分B1、B2、G1和G2四类,会污染食用植物,被国际癌症研究机构(International Agency for Research on Cancer,IARC)列为第1组物质,即会令人类致癌,当中以B1毒性最高。黄曲霉毒素与人类肝癌有关,特别是带乙型肝炎表面抗原人士,亦可能会影响丙型肝炎病毒带菌者。黄曲霉毒素亦可透过胎盘而影响胎儿,导致幼儿发育不健全。黄曲霉毒素化学结构相对稳定,难以在一般煮食过程和烹调温度中去除,联合国粮食及农业组织(粮农组织)/世界衞生组织(世衞)联合食品添加剂专家委员会(The Joint FAO/WHO Expert Committee on Food Additives,JECFA)没有为黄曲霉毒素订定健康参考值,但建议应将摄入量降至尽可能低的水平。

是次测试有7款(19%)样本检出黄曲霉毒素,包括3款白胡椒粉、2款咖哩粉,以及薑粉、蒜粉各1款,含量介乎每公斤1.1微克至20.1微克,相差逾17倍。其中1款咖哩粉样本检出的黄曲霉毒素总含量达每公斤20.1微克,超过香港法例每公斤含15微克的上限,同时超出欧盟标準(每公斤10微克)1倍,另外,此咖哩粉样本的黄曲霉毒素B1含量也是最高,为每公斤13.2微克,高出欧盟最高含量上限(每公斤5微克)逾1.6倍。消委会已经将样本资料转交食安中心跟进,并促请生产商尽快降低产品中的黄曲霉毒素含量,确保食物安全,保障消费者健康。

至于赭曲霉毒素A是赭曲霉毒素中最常见的一种,被国际癌症研究机构列为第2B组物质,即可能令人类患癌。根据动物实验,赭曲霉毒素A会增加患上肝细胞瘤、肾细胞腺瘤和恶性肿瘤的机会,也会抑制实验动物的免疫系统。本港目前未有为干香料订定赭曲霉毒素A最高浓度上限,根据欧盟法例,胡椒、薑等赭曲霉毒素A最高含量上限为每公斤15微克,但没有为蒜的干香料个别订定要求。是次测试中,5款(14%)样本检出赭曲霉毒素A,包括2款白胡椒粉和薑粉、咖哩粉,及蒜粉各1款,含量介乎每公斤2.0微克至7.4微克,最多相差2.7倍。赭曲霉毒素A含量最高的为1款蒜粉样本,本身亦检出黄曲霉毒素B1。

联合国粮农组织/世衞联合食品添加剂专家委员会为赭曲霉毒素A订出的暂定每周可容忍摄入量为每周每公斤体重100纳克。以一个体重60公斤的成人计算,暂定每周可容忍摄入量为6微克,以是次检出赭曲霉毒素A含量最高样本为例,体重60公斤的成人持续每周进食超过811克才会超标,因此按正常食用分量,对身体健康构成不良影响的风险不高。

消委会在去年10月《选择》月刊,公布有关辣椒属香料、肉豆蔻及薑黄等干香料样本的黄曲霉毒素及赭曲霉毒素A检测结果。综合两次测试结果,干香料检出黄曲霉毒素和赭曲霉毒素A的机会颇高,儘管进食份量一般较低,消费者不宜掉以轻心,要小心选择。本会建议政府和业界参考联合国食品法典委员会(Codex Alimentarius,Codex)制订的《预防和减少香辛料中真菌毒素操作规範》和着手草拟干香料的赭曲霉毒素A最高含量标準,以监管及改善香料的安全性。

消费者在选购及使用香料作烹调时,可留意以下提示:

  • 细心查看产品描述、留意保质期和食用期限、香料表面有否发霉、变色或发出异味,并确保包装完整。一般来说,整颗干香料的保质期会比已研磨成粉状的香料长;
  • 开封后的香料应密封存放于清凉干爽的地方,避免暴晒或受潮,亦应远离煮食加热的炉灶,并尽快食用完毕;
  • 已研磨的香料会因温差产生雾气而结成块状,影响风味,不建议储存于雪柜,若使用量不大,则以购买小包装为佳;
  • 保持均衡和多元化的饮食,避免大量食用香料,减低摄入过量霉菌毒素的机会。

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