《喉糖冷知識:當糖食,小心副作用!》

2021年4月17日 年月日

喉糖當糖食 致敏又致肥?

喉嚨乾痛,可能是受病毒感染;也可能是因經常需要大聲說話、吸煙或飲酒;亦可能是對空氣中某些物質出現過敏反應,令鼻水倒流至喉嚨,或因鼻塞改為用口呼吸而刺激喉嚨。不少人會透過食喉糖紓緩喉嚨痛徵狀,但你又知否喉糖有分不同種類,當中有不少不是糖而是藥。假如過量服用,有機會會過敏甚或致肥!

認清喉糖屬性
一般而言,喉糖(lozenges)是溶解於口腔或咽部的固體藥品製劑,用於治療局部口腔痛楚或咽喉感染。喉糖主要以糖或一些調味劑和甜味劑製作,再加入香料及藥物成分。患者透過將喉糖放在口中含着,讓其慢慢溶解,把藥物直接輸送到口腔或黏膜表面。

不過,市面上亦有一些糖果類食品會稱為喉糖或潤喉糖,裡面不含藥性,只有能幫助潤喉的成分如草本植物。
 
3類含西藥成分的喉糖
含不同成分的喉糖,用途會有分別,消費者應注意是否適合自己食用: 

1. 消毒殺菌類
這類喉糖通常含有地喹氯銨(dequalinium chloride)、 苯扎氯銨(benzalkonium chloride)或西吡氯銨(cetylpyridinium chloride)等季銨化合物,或是2,4-二氯苄醇(2,4-dichlorobenzyl alcohol)及戊間甲酚(amylmetacresol)。這些都是常見的消毒殺菌成分,有助紓緩口腔或喉嚨受細菌、酵母菌或真菌感染時的徵狀。 

服用這類喉糖時,需要注意包裝上所標示的注意事項和分量,因為過量服用,有機會會出現不同的副作用:

地喹氯銨
如過量服用會出現舌頭痛或口腔痛;

苯扎氯銨
如過量服用有機會出紅疹和氣喘;

西吡氯銨
如過量服用有機會出現皮疹、過敏反應或腸胃不適;

2,4-二氯苄醇
如過量服用有機會引致胃部不適及刺激中樞神經;

戊間甲酚
如過量服用可能會出現面腫及呼吸困難。

2. 止痛類
某些喉糖則含有麻醉成分如己雷瑣辛(hexylresorcinol)和鹽酸氨溴索(ambroxol hydrochloride),以緩解喉嚨痛楚。後者更是一種化痰藥,能化解稀薄的痰。同樣地,這些成分亦要小心服用:

己雷瑣辛
過量服用有機會引致胃部不適;

鹽酸氨溴索
除能產生麻醉外,又有消炎效果,可能產生的副作用包括皮膚紅疹和胃部不適。孕婦和哺乳婦女都不宜服用,如要服用,請先諮詢醫生。

鹽酸苄達明
另外,還有一種名為鹽酸苄達明(benzydamine hydrochloride)的成分,是一種非類固醇消炎止痛藥物,多用於減輕由喉嚨痛、咽頭炎、口腔潰瘍、口瘡甚至牙科手術後等引起的痛楚。這成分的副作用包括口腔出現灼熱或刺痛的感覺、口乾或口渴、噁心和嘔吐、頭暈、頭痛。如果對非類固醇消炎止痛藥有過敏反應,便不宜服用,否則可能引致皮疹或喉嚨潰瘍。購買含此成分的喉糖前,須先向藥房內的藥劑師諮詢意見,評估服用劑量。 
 
3. 抗過敏
上文提到,喉嚨痛其中一個成因是因過敏而導致鼻水倒流,引起喉嚨痛。所以某些喉糖會含有抗過敏藥物成分如馬來酸氯苯那敏(chlorpheniramine maleate),透過減輕鼻炎和收鼻水,間接紓緩因鼻水倒流引起的喉嚨痛,不過其主要副作用是頭暈和口乾。所以食用了含此成分的喉糖後,切勿駕駛汽車或操作機器。

注意事項

服食喉糖時,大家容易忽略這幾點
消費者在服食喉糖時,也要注意以下4點:

1. 提防糖分攝入量超標
喉糖主要以糖製作,可想而知其糖分含量絕不是小兒科。市面上的喉糖不少都列明含蔗糖、糖漿、蜜糖等糖分,部分標示的糖含量更高達7成以上!在消委會檢視的喉糖樣本中,某些產品每粒含3.8克糖。試想想,如果早午晚各食2粒,1天便攝入超過22克糖,差不多是世衞建議每日成人攝入糖分限量(50克糖)的一半了!所以在選購喉糖時,亦要多加注意產品上的營養標籤資料。 

2. BB忌食用含蜂蜜產品
有研究顯示,2歲或以上患有上呼吸道感染的兒童,在睡前服用2.5至10毫升蜂蜜,可減少夜咳,改善睡眠。市面上不少喉糖都含有蜂蜜或蜜糖,有家長或會希望透過喉糖改善孩子的夜咳情況。

但要提提大家,由於蜂蜜有機會被肉毒桿菌孢子污染,給BB口服會帶來風險(同時亦包括鯁喉風險),對年齡較大的兒童或成人風險則較低。故含蜂蜜產品不宜給2歲以下BB食用。此外,口服蜂蜜還有機會引起噁心、嘔吐、胃痛和過敏反應,服食前務必要先衡量風險。 

3. 聲稱天然也可致敏
大家都應該見過,市面上一些喉糖的成分中標示含有「天然植物精華」、「草本粉末」、「草本提取物」、「herbs mixture」等,但往往沒明確指出為何種植物。如果對植物有過敏反應,最好盡量避免服用。

4. 苯丙酮尿症患者不宜服食某種喉糖 

有些喉糖會以甜味劑提供甜味,假如該產品採用了天冬酰胺(aspartame)甜味劑,就不適合苯丙酮尿症患者服用,否則有可能令患者腦部嚴重受損,造成智力發展問題。(想了解更多關於甜味劑的資訊,可參閱【飲品代糖冷知識:短期助減肥 長期越飲越肥?】)

喉糖冷知識與迷思
1. 喉糖竟會使人放屁?

糖醇樣本標示

你沒看錯,那就是以糖醇(sugar alcohols)提供甜味的喉糖。由於糖醇不會被人體完全吸收,並會被大腸中的細菌發酵,因而在腸道中產生氣體,令消費者食用後出現腹脹和放屁的情況。其中一種名為異麥芽酮糖醇(isomalt)的,更有可能出現通便的效果(laxative effect)!

2. 鹿角菜膠成分能否抗病毒 
有聽過某些喉糖聲稱含可抗病毒的鹿角菜膠(carrageenan)成分嗎?雖然據人體研究顯示,若以鹿角菜膠作為噴鼻劑(nasal spray)成分,鹿角菜膠無論在體外或人體試驗都顯示出一定的抗病毒(引起普通感冒的病毒)效果。不過,以鹿角菜膠作為喉糖成分的研究卻數量不多,並多為實驗室研究,故聲稱的功效存疑。 

延伸閱讀:喉嚨痛成因,中醫點睇?
在中醫的角度,有所謂「喉痺」一說。「喉痹」最早見於《黃帝內經.素問》。「痹」,亦即是咽喉閉塞,甚至會腫。喉痹患者不一定只有咽部疼痛,更多是咽部不舒,閉塞不通,所以會有將糖果或涼果含於咽喉,減緩不適感的處理方法。 

急性喉痺:天氣轉
因氣候變化或飲食不慎而引發的急性「風熱喉痺」,比較常見。患者初時喉嚨又乾又熱、微痛,而且會有種「吞嘢辛苦」的感覺,嚴重點就會痛感加重,甚至如有異物阻塞喉嚨。 

慢性喉痺:不良生活習慣
喉嚨痛亦可與生活習慣有關,例如長期熬夜導致睡眠不足;嗜食煙酒辛辣;或長期受化學氣體(裝修、油煙氣味)、粉塵(空氣污染)等刺激,都能引發慢性「虛火喉痹」,同樣引致咽喉不適。 

含中藥成分的喉糖或只當作食品 
常見的蜂蜜、枯梗等潤喉法寶,既是中藥藥材,亦可被視作普通食品,所以含有這些成分的產品,未必會被列為中成藥。假如該產品含註冊藥物成分,消費者可從產品成分標籤中看到中成藥註冊編號。

同時,根據《中醫藥條例》,中成藥包裝上的標籤須列出有效成分的名稱、用量及使用方法。中成藥的說明書還需清楚列出有效成分的分量、功能和主治用途(如有)。服用這些產品前,宜先諮詢中醫師意見。

最後再次提醒大家,選購及服用喉糖時,應留意包裝上是否列有香港藥物註冊編號或中成藥註冊編號,注意含有成分及服用指引,選擇合適自己的藥物,避免因過量服用而招致副作用。幼兒和長者服食喉糖時,也要特別小心鯁喉風險。

消委會【513期《選擇》月刊 是藥是糖?過量食喉糖有健康風險!】一文中,載有41款市面有售的喉糖產品的資料,不要錯過。同時亦要提提大家,當遇上喉嚨痛情況,不要單靠服用喉糖來紓緩不適徵狀,如沒有針對引起喉嚨痛背後的原因加以治理,只會延誤病情。如果喉嚨痛情況持續,應盡快求診。