提防學校以持續進修基金推銷不合適的課程

2010年5月14日 年月日
《選擇》月刊
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「活到老,學到老」,近年香港人意識到自我增值的重要性,紛紛報讀進修課程。持續進修基金於2002年成立以來,坊間的辦學機構如雨後春筍,不少教育機構設計一些聲稱符合持續進修基金要求的課程,向有意就讀人士推介申請持續進修基金$10,000資助,吸引他們報讀。

本會於2008年及2009年分別收錄了29宗及59宗有關聲稱可申請持續進修基金的課程的投訴。投訴個案內容大部分涉及誤信職員所言,以為自己符合申請資格而報讀課程,也有機構只為招收學生,未有理會學生的能力是否符合課程所需,以致學生報讀課程後,方發覺本身程度無法追上,以致未能成功修畢課程,獲取資助。

個案一 只懂26個英文字母 被游說報讀英文課程考基準試

李小姐來港定居數年,某天收到外語學習機構的職員來電,向她推銷英語會話課程。她向對方表示自己在內地只有小學教育程度,只懂26個英文字母,擔心追不上課程要求,對方叫她放心,保證課程內容淺易,並指其機構會在收生前進行評估,以確保學生的能力符合課程要求,更指一旦收錄後,學員只要有足夠的出席率,便可取得持續進修基金的$10,000津貼。雖然她在評估試中不懂回答多條問題,但機構仍收錄她,理由是該會話課程屬幼兒班程度。由於職員多番游說,在盛情難卻下,李小姐同意以提款卡一次過繳付全數學費。

報讀課程後,她出席所有課堂,奈何因程度無法追上,結果考試不及格,機構雖為她安排重讀,但因課程艱深,她應付不來,只好放棄參與認可的語文基準試。李小姐最終無法透過報讀該課程而取得資助。她認為當初該機構職員的銷售手法有誤導之嫌,令她報讀不合適的課程,遂向本會投訴。

跟進結果

本會多次聯絡該辦學機構,惟沒有收到任何回應,本會未能進行調解,最後建議李小姐尋求法律意見,嘗試循小額錢債審裁處途徑追討。

個案二 就讀課程時未滿18歲 不符合申請資格

張先生有志攻讀旅遊文憑課程。學校職員聲稱報讀該課程可申請持續進修基金。報名時,職員問他是否年滿18歲,當時他已表明未滿18歲,但對方沒有就年齡問題再作提問。開學後,他向職員查詢申請持續進修基金的手續,職員建議待他年滿18歲再作查詢。當他滿18歲後,再向學校查問手續,職員回覆只需保留學費單據,等待課程完結及獲發校方評核證書後,便可向基金申請資助。

三個月後,他完成了課程及獲頒發證書,可是當他聯絡持續進修基金辦事處時,所獲回覆是申請人需在就讀課程時已年滿18歲才符合申請資格。張先生對此大為不滿,故向本會作出投訴。

跟進結果

該辦學機構回覆,根據「持續進修基金」指引,申請人必須符合基金的申請資格方可遞交申請,其中包括年滿18歲。張先生明白口講無憑,難以分辨責任誰屬。

個案三 上課時間不足90小時 未能申請基金

梁小姐認為彈性自選學習時間的英語課程適合自己的需要,向某辦學機構瞭解課程內容及申請持續進修基金資助的資格。職員口頭表示她只需完成三個階段的課程便可向持續進修基金申請退回學費。當她完成第一、第二階段的課程後,開始攻讀第三個階段之時,職員卻指她的上課學習時間不足90小時,縱使完成三個階段的課程也不符合領取持續進修基金的資格,並指此乃持續進修基金的新規定。

梁小姐向持續進修基金辦事處求證,發現上課時間須滿90小時並非新規定。她不滿機構在推銷課程時,沒有提及上課時間須滿90小時或以上的規定,令她大失預算。

跟進結果

梁小姐向本會投訴,本會現正與該辦學機構進行調解。

個案啟示

勿輕信口頭推銷

本會收到的個案中,不少涉及學員誤信推銷員的口頭承諾,單憑對方片面之詞,以為課程適合自己的能力,最常見是外語學習課程內容與個人期望出現差距。雖然有些機構設有課程事前評估,聲稱會按學生的語言能力編班,惟部分機構的編班準則十分粗疏,又或涉及主觀的評分標準,以致同一班別的學生水平參差,導師也難以因應學員的水平施教,最終無法提升學員的語文水平及達致語文基準試的要求。如果消費者報讀英語進修課程,辦學機構規定基本入學條件是小學程度,而申請者並不是在本港完成小學階段,則有需要瞭解有關課程內容是否確切適合自己的程度。出席率方面,基金要求修讀語文課程者,須有七成或以上的出席率,且須在指定基準試中取得指定或更高的程度,才可獲發還款項。

為了自保,消費者不要輕信職員的口頭承諾,務須向辦學機構查問清楚有關課程內容及教授方法,並親身進行實地視察,有疑問的地方,更要不厭其煩仔細查詢,對於一些口頭承諾,最好要求校方在合約或收據上說明,以待日後作為證據。另外,持續進修基金的網頁(www.sfaa.gov.hk/cef)內亦載有基金可獲發還款項課程的資料,如大綱、授課時數、學費、評核要求等。消費者可利用該網頁掌握確切的課程資料。

坊間舉辦的進修課程十分多樣化,有些涉及自學方式,較適合想進一步提升自己學習能力的人士。如果初學者的英語水平不高,可嘗試挑選附有中文導師協助的語文初階班就讀。切勿以為一定可獲基金發還部分學費,而盲目報讀不適合自己的進修課程。

瞭解申請條件及限制

有些消費者不清楚申請條件,滿以為只要有心進修,讀畢課程後便可獲發還學費,因而付上大額學費報讀課程,但最終卻因不符合申領基金資格而不獲發還學費,例如有關年齡的規定。因此,有意申請基金資助之前,應先瀏覽持續進修基金的網頁,暸解申請條件及限制。現時該基金接受年滿18歲至65歲人士遞交申請和申領款項,申請人必須是香港居民並擁有香港居留權、入境權或有權在香港逗留而不受任何逗留條件限制,或是持單程證從內地來港定居的人士。消費者要注意持續進修基金不會就入學程度設立限制。坊間的語言或技能課程的入學要求,主要由辦學機構自行釐定。

消費者亦要細閱機構提供的課程資料,留意未必每項課程都可獲發資助。課程資料上,標示持續進修基金分配的院校和課程編號,才為認可的可獲發還款項的課程。某些辦學機構只將某課程的一個單元申請成為認可課程,又或將一個課程分開數個單元而每個單元均登記為基金認可課程,消費者如對課程是否獲資助有疑問,可先聯絡持續進修基金辦事處查問,或在網頁搜查獲發還款項課程名單。

遞交申請方面,基金規定申請者須在開課前將已填妥並獲院校蓋印證明的申請表,連同身份證副本,遞交至持續進修基金辦事處,辦理申請開立基金戶口的手續。申請人必須在申領期限屆滿前(即獲批准開立基金戶口日起計四年內)成功修畢課程(即符合該課程的指定出席率及課程評核分數要求),才可申領發還款項。而修讀語文課程(涉及書寫中文課程除外)的申請人還須在指定的基準試中取得指定或更高的程度,方符合申領發還款項的資格。

衡量個人經濟能力

有志進修的人士在成功申請學費發還時,均需先自行繳付學費。2010年4月1日起,持續進修基金規定所有院校和培訓機構提供的培訓課程,須按月等額收取學費,此舉是避免因院校和培訓機構停業而招致學員有財政損失。部分院校/培訓機構獲豁免以按月等額收費模式收取學費,有關名單詳列於持續進修基金網頁內。

有些消費者因財政問題而未能報讀課程,過往不少機構為減輕消費者的經濟負擔,會與銀行或財務機構合辦信用卡免息分期付款或進修貸款計劃。消費者在考慮申請貸款時,切勿以為中途發現課程不合適,便可停止月供款項。有關銀行及財務機構有權向貸款人追討費用,並會收取利息。消費者勿因借貸方便而隨便報讀課程,應量力而為及選擇合適的付款方法。

此外,基金的資助範圍只包括發還學費及基準試考試費,其他費用例如更改課程等費用不會獲得發還。消費者報讀課程時,宜先查詢清楚是否須支付額外費用,例如潛水生態課程只包括發還學費,裝備器材或需另行自付,不獲資助;一些入學前的測試費或課程材料費,也不屬受資助之列。

結語

持續進修基金涵蓋的課程種類廣泛,包括技能、語文、物流、金融等,如申請者符合申請條件,可獲發還八成課程學費,或上限$10,000,實際資助津貼以較小金額為準。基金規定每名申請人可獲得的資助總額上限為$10,000。如申請人所獲得的資助金額少於$10,000,可在其四年基金申領有效期內再次提出申領發還款項申請,惟每名申請人最多只可提交四次申領申請。消費者要掌握準確資訊,瞭解自己所需,選擇合適的課程報讀,善用資助,成功達致自我增值。

持續進修基金申請七部曲

1 確定個人進修範疇(可參考持續進修基金網頁內的課程資料:http://www.sfaa.gov.hk/cef/cnintro.htm
2 確認有意報讀課程是否獲認可資助
3 瞭解課程內容、入學資格及可獲發還資助的條件,以確保課程合適
4 報讀所選的課程並按月等額繳付學費
5 填寫申請表及由學校於申請表上蓋印證明。開課前向持續進修基金辦事處遞交申請
6 於基金申領期內完成課程,包括符合出席率及評分要求及考獲申領基金所需的合格成績(修讀語文課程需於指定基準試取得合格以上成績)
7 於基金申領期內,向持續進修基金辦事處提交合格證明及學校蓋印證明完成課程,申請發還學費。

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