响应315国际消费者权益日 消委会嘑吁官商民携手应对全球塑胶污染

2021年3月15日 年月日
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响应315国际消费者权益日  消委会嘑吁官商民携手应对全球塑胶污染香港生活事事讲求「即食」和用完即弃,是典型「抛弃型社会」(Throw-away society),儘管多年来社会提倡减塑之声不断,相比其他国家或地区,其成效仍有待改善。政府的胶袋徵费实施至今已近12年,然而本港废塑胶弃置量仍然高企堆填区第3位。塑胶污染问题关乎每个香港人,必须由政府、商界及消费者三方携手应对,实行全民减塑:政府可借鑑各地相关政策和经验,以立法及创新方式鼓励市民身体力行;商界亦可透过研发、生产或採购可替代塑胶的环保产品,从源头减塑;消费者则需改变生活习惯,向塑胶说不。

根据《香港固体废物监察报告 - 2019的统计数字》,2019年弃置于本港堆填区的都市固体废物总量为404万公吨,厨馀及废纸分别占第1位(30%)及第2位(24%),废塑胶则排第3,其弃置量为每日2,320公吨(21%)。在每日送到堆填区弃置的废塑胶当中,大部分都属于一次性使用的产品,包括食物包装、即弃餐具、胶袋、胶水樽等,单单胶袋每日已经有768公吨,而不同种类的胶水樽和即弃塑胶餐具则占440公吨。2019年被弃置的塑胶饮品容器达15.5亿个,即人均每年弃置逾200个胶樽,数量非常惊人。

废塑胶于自然环境中难以分解,而且分解过程有机会释出有害物质,影响堆填区附近的生态环境,动物误当为食物进食后导致死亡,同时微塑胶有机会经海洋生物进入食物链中。去年消费者委员会首次在海盐样本检出多种微塑胶,为人类大量使用及弃置塑胶製品敲响警鐘。虽然进食微塑胶对人体的影响仍未有定案,但微塑胶会吸附有害化学物质及释放微塑胶内的添加剂,为健康带来风险。

塑胶污染是全球正在面对的问题,国际消费者联会(Consumers International)将今年国际消费者权益日(3月15日)的主题定为「应对塑胶污染」(Tackling Plastic Pollution),消委会响应号召,嘑吁政府、商户和消费者正视日益严重的塑胶污染问题,身体力行,源头减废。

综观其他地方已相继立法,逐步禁止一次性使用的塑胶产品,例如欧盟将于2021年开始全面禁止使用塑料吸管、即弃餐具等;加拿大将于2021年开始禁止使用6种一次性使用的塑胶产品(包括即弃胶袋、吸管、即弃餐具和食物盒等);内地亦已于今年元旦日起,全面禁用即弃胶饮管,真正达至源头减废。香港于减塑方面的立法至今只有「塑胶购物袋收费计划」,以及上月才刚开始公众谘询的塑胶饮料容器生产者责任计划,消委会建议政府借鑑各地相关政策和经验,推出更多减塑措施,「源头减废」和「塑胶回收」需双管齐下,除了立法,更可以创新的方式鼓励大众身体力行减塑。

至于回收方面,本港废塑胶的回收率只得8%,远低于纸张的35%和金属的91%,而且跟全球的整体废塑胶约18%的回收率相比,香港的废塑胶回收措施的成效远低于国际水平。箇中除了因为不少塑胶物料的密度低,令贮存及运输废塑胶的成本增加,以致回收成效不高,另一原因是现今的塑胶物料种类繁多,但不是每种都能够回收重用,增加回收计划的难度。政府可进一步加强利用创新科技和其他诱因鼓励消费者回收废塑胶,例如环保署刚于今年第一季推出的逆向自动售货机(简称为「入樽机」)先导计划,除了回收塑胶饮料容器,更为每个塑胶饮料容器即时回赠$0.1予消费者,更可将回赠化成慈善捐款,便是一个值得鼓励的措施,本会期望政府加紧监察成效和扩大计划的时间表。

作为负责任的企业公民,商界及大型机构除了全面配合政府的减塑政策外,若能发起环保减塑措施,定能起带头作用,令消费者更易实践可持续消费。不少产品製造商近年开始研发和推出环保新产品的设计,包括可生物降解塑胶(biodegradable plastic)或天然物料,例如以竹等材质取代单次使用塑胶製品,实行源头减废。此外,供应商推行的产品回收计划,在减少原材料对环境影响的同时,亦为消费者提供回收渠道,甚至有折扣优惠,既环保又有利消费者,未来,期望会有更多供应商效法。

消费者方面,根据本会于2016年发表的《促进可持续消费 共建美好将来》报告,「不容易获得」和成本考虑,是受访者不愿意购买环保或可持续产品的原因之一,突显出「知易行难」是导致塑胶垃圾及污染问题的关键。消委会未来将持续推动各项涉及可持续消费的教育、研究和倡议,致力唤醒社会各界对塑胶污染问题的关注。其实只要简单改变生活习惯,从日常生活开始与「塑胶」「绝交」,真正达至知行合一,为环保出一分力。以下是一些简单又可行的走塑方式:

- 购买外卖食物或饮品时,可以自携水樽、可重用餐具、食物盒和购物袋,尽量避免使用即弃的胶袋、胶樽、胶餐具、胶饮管等;
- 购买清洁用品和其他日用品时,尽量选购补充装的货品,既便宜又可减省不必要的包装;
- 购买日用品和食品时,可考虑到无包装超市或商店购买,免却不必要的包装;
- 平时在家中可改用肥皂清洁双手,相比起洗手液及沐浴露,简单包装(甚至无包装)的番枧更有利走塑,而且重量比含水份的皂液轻,减低运送时的碳足迹。

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