殡仪服务收费差异大 服务内容及订价透明度极低

2019年8月15日 年月日
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殡仪服务收费差异大  服务内容及订价透明度极低殓葬、殡仪服务的收费昂贵,动辄数万元,然而消费者一般都不太瞭解殡仪的流程和细节,难以判断服务範围以及相关收费是否合理,遑论保障个人消费权益。消费者委员会检视20间殡仪商的服务範围及收费资料,发现部分服务商只提供有限度的资料,例如最低收费,而计算收费的方法亦各有不同,令消费者不能直接比较。一些套餐式服务包括的项目,例如租用不同殡仪馆场地、棺木款式、丧礼仪式及堂倌服务时数等,亦影响收费高低,而更改套餐内容或会增加额外收费,消费者务必要瞭解清楚是否切合所需。

现时全港共有125间持牌殓葬商,当中有7间同时持有殡仪馆牌照。消委会联络了93间持牌殓葬商,其中14间断言拒绝参与调查。今年4月再去信馀下79间服务商,查询服务範围以及相关收费,当中只有20间服务商回覆,包括6间殡仪馆和14间长生店,回覆比率极低,显示行业甚为保守和透明度低,对保障消费者构成障碍。

据业界透露,香港的殡仪业不少为家族生意,运作的透明度不高;往往在消费者选用有关服务时,才会透露较多资料。而同一商号,由不同营业员提供的报价亦可能不同。消委会促请殡仪行业採取开明态度,增加服务及收费资讯的透明度,清楚标示收费和内容,让消费者能掌握相关资料,作出合适的选择。

在20间服务供应商中,有13间提供不同仪式的套餐服务,包括道教、佛教、无宗教仪式(在殡仪馆举行丧礼),以及不设灵堂,直接由医院(院出)或殓房(直出)出殡的服务。由于天主教或基督教殡仪套餐的内容及收费与无宗教仪式的套餐相近,是次调查只涵盖以上4种特定形式,合共48个採用火葬及最低收费的套餐资料。

「院出或直出」殡仪套餐服务毋须租用殡仪馆场地,可以省却租金、灵堂佈置等费用,收费因此较便宜。消费者需留意,即使同样标示为最低收费,13个「院出或直出」的套餐中,最低($7,980)和最高($15,000)收费的差距仍接近1倍。至于12个无宗教仪式的套餐,最低($13,520)和最高($35,800)的收费,亦相差约1倍半。

一些家庭即使没有宗教信仰,但为求心安,或会选用收费较高的道教或佛教仪式出殡,当中大多包括打斋或诵经服务以及20多件纸扎品。48个套餐中,有18个为佛教或道教套餐,最低收费差异近1倍,由$27,780至$56,800不等。虽然各套餐包括的服务项目类同,但业内人士表示,法事功德、诵经等为无形之物,负责法师的资历、派别均会影响收费。

例如负责诵经的尼姑或和尚数目,部分套餐并不相同,如要额外增加人数,聘用和尚的收费又会较尼姑高,相差可达1倍,以其中一些服务商的收费为例,4名尼姑诵经收费$4,000,即每人$1,000,但5名和尚诵经则要收$12,000,每人逾$2,000;另外,由学徒担任堂倌,每小时收费约$100至$200,由具经验的师傅担任,收费可达每小时$300至$500,消费者如无有关知识,难以判断相关收费是否合理。

碍于一般家庭多缺乏殡仪知识,普遍按殡仪服务商的建议筹备丧礼。然而,根据消委会曾接获的投诉个案经验,部分业界的服务质素参差:有逝者家属购买所谓「全套」服务后才发现不包括棺木、法事等服务,亦有投诉人于丧礼结束后查阅单据上的各项目收费,发现与总额不符,但殡仪公司只含糊回应。业内人士表示,虽然坊间有殡仪从业员的培训课程,但所获证书未必有认受性,现时业界亦未设立相关评审机制。在此情况下,消费者较难判断从业员的资历、质素是否专业可靠。

此外,无论是度身订造的殡仪服务或套餐服务,20间服务商中,除7间表示顾客在落订单时,毋须缴付订金或全数付费外,大部份(12间)要求顾客在落实订单时,须先缴付订金,由$1,000至$5,000或总收费的10%至50%不等,或先付殡仪馆租金及火化服务费,馀额须在丧礼完结或出殡前支付。消费者要留意,一旦签署「委託书」及支付订金,便算是正式委託殓葬商提供服务。据业内人士透露,按行规,若家属要求更改经商号预订的殡仪馆房间/礼堂,便需再次支付租金。

面对公营骨灰龛位供应不足,而私营骨灰龛场的发牌又有待落实,存放骨灰是一大难题。20间服务商中,有15间殓葬商会提供暂存骨灰服务。丧亲者亦可考虑以「绿色殡葬」安葬先人,将骨灰撒放在纪念花园或海上。

消费者在处理殡葬事宜时,应注意以下事项:

-切勿贪方便,随便将重要文件交予他人,应妥善保管先人的身份证及死亡证明文件,以免在安排殡仪、安放遗体或骨灰时受制于人,增加额外开支;

-建议到不同服务商包括殡仪馆、长生店等查询报价。如服务商没有提供报价单,应自行抄写相关报价,回家后与家人商讨后才作决定;

-细心考虑採用的宗教仪式,例如道教、佛教、天主教、基督教,因为仪式的繁简将影响殡葬开支,应考虑清楚个人经济能力和需要,才决定聘用主持法事的人数和进行法事的相关用品,千万不要与人比较,应小心控制各项开支,以免失去预算;

-如选择套餐服务,应问清楚所提供项目的内容,包括殡仪馆场地可容纳人数、棺木款式及尺寸、堂倌服务时数、法师人数、丧礼用品数量,及会否有其他杂项开支等;

-如採用火葬,可选用一些木质较薄、价钱较相宜的棺木;

-大部分殡仪开支在决定后都不能退款及更改日期,例如殡仪馆及火化的日期等,为免招致金钱损失,在决定出殡日期及守夜地点等项目前,应先获得家属间的共识。

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