非官方代办签证网站欠保障 服务费不菲 申请失败拒负责

2019年6月17日 年月日
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非官方代办签证网站欠保障     服务费不菲     申请失败拒负责有不少国家例如澳洲及加拿大规定,香港特区护照持有人必须于入境前自费办理电子旅行签证(ETA)。消费者委员会近年接到不少相关投诉,指一些非官方代办签证网站的设计与当地官方网站极为相似,有误导消费者之嫌,而且收费往往较官方网站高出数倍,更出现申请延误和申请不成功不予退款等问题。

由于这类第三方网站的透明度低,其声称的代办服务其实只是转交申请者资料予相关官方部门处理及通知结果,当出现争议时未必能提供具体跟进,加上网站可能于海外註册,令追讨极为困难。消委会提醒消费者要使用官方渠道亲自办理电子签证,以免招致不必要的损失,以及冒上向不明单位披露个人资料的风险。

个案一:网址仿官方网页英文字 存瞒骗之嫌

投诉人出发往澳洲前两星期,自行于网上申请电子签证。在浏览相关资讯时,发现A网站载有澳洲国旗,而网址中有「immi」、「eta」等字眼,误以为是澳洲入境处官方网站,不虞有诈,填妥个人资料,并以信用卡支付100美元申请电子签证。

投诉人后来得悉,办理澳洲电子签证只需20澳元,再到A网站查看,发现网站下方不显眼处,有细小文字列出网站由私人公司营运,与澳洲政府无关,而申请费用中除20澳元属澳洲政府收费,馀款则为代办签证的服务费。

投诉人认为A网站鱼目混珠,未有清楚交代公司背景及收费等重要讯息,故要求消委会警惕其他消费者,免堕陷阱。

个案二:第三方代办签证结果没有保障 申请失败不予退款

持有英国国民(海外)护照(BNO)的投诉人,早前经B网站申请澳洲电子签证,以信用卡支付64美元,岂料翌日接到电邮通知申请不成功。投诉人向B网站了解原因,B网站解释已转介投诉人资料予澳洲政府部门,惟不能保证申请结果,指澳洲政府部门需申请者提供额外资料。当投诉人进一步询问,B网站未有回应所需额外资料的具体详情,只重申已履行服务,建议投诉人直接向澳洲政府部门查询。

澳洲总领事馆人员随后回应,BNO持有人只能透过香港旅行代理或航空公司代办电子签证申请,网上申请不适用。由于B网站不属旅行代理或航空公司,投诉人根本无法透过B网站办理电子签证,要求退款亦不果。

消委会收到投诉后曾按B网站列出的本港地址发出信函,惜信件遭退回,而发出的电邮亦石沉大海。虽然投诉人最终成功经旅行社办理签证,不过投诉人曾支付B网站的款项,极有可能因B网站非香港商号,难以追讨。

个案三:搜寻结果排位越高未必等同官方网站 或由海外商号营运

投诉人与丈夫前往加拿大,于是根据搜寻引擎上有关「加拿大签证」的结果,进入排于首位的C网站办理电子签证。由于C网站的设计近似加拿大政府网站,投诉人随即输入两人资料,并以信用卡支付每人折合逾港币500元的申请费。

投诉人后来与加拿大亲友沟通,愕然发现签证费用一般只需7加元,其后证实C网站并非官方申请网站,虽然未接获C网站的申请结果,为免影响行程,投诉人旋即到亲友提供的官网递交额外申请,并于付款后即时收到官方电邮确认获批签证。

投诉人事后联络发卡银行,要求退回支付予C网站的金额,但C网站声称已提供服务,拒绝取消交易。此外,银行证实C网站所属公司于新加坡註册,投诉人明白追讨困难,惟担心类似网站可能会收集申请者的护照及个人资料引起风险,要求消委会留意及关注。

消费者于网上办理电子签证时,应注意以下事项:

- 各国出入境要求不一,不同护照持有人申请签证的方法亦可能不相同,计划行程时应先向当地官方机构或各国驻港领事馆,查核相应的入境要求,以及申请签证的渠道及官方收费,预留充裕时间办理签证手续;

- 官方网站一定会于当眼位置,清晰列明代表当地政府部门,并载有详尽的部门地址及联络方法,如网页没有展示以上资料,消费者应仔细留意网页下方或其他不显眼处所提及有关背景、条款细则或免责声明等资讯,提防假冒;

- 搜寻引擎的排名与信誉及可信性无关,而申请电子签证涉及重要的个人资料,必须谨慎处理,若消费者发现网页显示的申请费用与官方收费不同或明显过高,应提高警觉,切勿因急于申请导致个人资料落入不明商号之手;

- 如对各国的签证要求有疑问,消费者应先向各国驻港领事馆、当地亲友或持牌旅行代理查询。

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