13款蜂蜜验出抗生素或除害剂残馀 新鲜度参差、7款更搀杂外来糖

2018年7月16日 年月日
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为追求健康,不少消费者都有进食蜂蜜的习惯,近年更对标榜具抗菌作用的麦芦卡蜂蜜(Manuka honey)趋之若鹜。尽管相关食疗的人类临床医学研究数据仍然有限,售价动辄过千元的产品,仍广受欢迎。然而消费者委员会搜集了市面上45款常见的蜂蜜,发现2款含可能致癌的抗生素残余,其中1款已经停售。部分人或对残余抗生素呈过敏反应,不宜掉以轻心。由于本港目前并没有就蜂蜜含抗生素及除害剂残余制定最高残余量,消委会建议政府可参考国际标准或欧盟法例制订指引,让生产商知所跟随,加强保障消费者的健康。。

另外测试又发现部份蜂蜜样本存在各种质量问题,有7款蜂蜜含外来糖,以及9款样本的新鲜度欠理想。消委会在2013年亦曾测试蜂蜜品质,但是次测试结果反映,无论在搀杂外来糖,以至样本的新鲜度等问题,均没有明显改善。不过麦芦卡样本标示的抗菌活性的吻合度,则有明显的改善。消委会敦促生产商切实提升产品的质素,并确保产品与声称相符,以保障消费者的权益。

是次检测的45款蜂蜜,包括35款一般蜂蜜,以及10款麦芦卡蜂蜜样本。测试参考联合国食品法典委员会(CODEX)、世界衞生组织(WHO),以及国际蜂蜜委员会(IHC)制定的蜂蜜标準,分别测试了产品安全和一般品质,再根据来源地分析和包装标籤作整体评分;测试结果显示35款一般蜂蜜样本的表现参差,儘管有12款总评达最高的5分,但亦有5款只取得2分或以下的评分,品质欠佳。

安全测试

2款检出含抗生素残馀的样本,均属于一般蜂蜜。当中1款,发现多达8种残馀抗生素。其中甲硝唑(Metronidazole),在实验动物内已证实具致癌性,有关产品已经停售;另1款样本,则验出2种残馀抗生素,当中包括硝基呋喃类抗生素(Nitrofurans),属基因毒性致癌物,可能引起基因突变,影响男性生殖系统;根据CODEX的标準,以及内地、欧盟、及美国等地的法规,都禁止在食用动物使用甲硝唑和硝基呋喃类抗生素,消委会已把测试结果交予食物安全中心跟进。

另外,2款样本中检出的其他抗生素残馀,包括磺胺类药和链霉素等,虽然分量轻微,但香港大学感染及传染病中心指出,1%至3%人口可能对各种抗生素呈过敏反应,例如皮疹、脸部、嘴巴和舌头肿胀,严重甚至可能威胁生命。当中以磺胺类抗生素的风险最高,摄入少量亦有机会出现过敏徵状。

现时欧盟国家和美国,均对养蜂业使用抗生素有严格管理,瑞士和英国更为每类抗生素制定了行动限制值;鑑于世衞近年将农业食物含残馀抗生素引发的细菌耐药性问题,列为全球须共同面对的公共衞生危机之一,消委会建议政府可参考国际标准,制定相关食物安全指引。

品质测试

根据CODEX的标準,蜂蜜不应搀杂其他糖分(foreign sugar adulteration)或物质。然而测试发现7款蜂蜜搀杂了外来糖,其中6款检出搀糖的一般蜂蜜,当中4款样本搀糖程度较大,由大约13%至85%不等。其中1款以「百花蜜」为名称的样本,儘管配料表列明成分为「百花蜜,果糖」,但测试结果却显示搀杂的是主要来自玉米和甘蔗糖浆的碳4植物糖,含量高达85%,与消委会在2013年测试同牌子的另一型号情况相似。消委会在2013年的同类测试,亦发现6款一般蜂蜜有搀杂糖分。另外,有1款售价逾一千元的麦芦卡蜂蜜中亦检出外来糖。消委会强调,如果生产商将成本价较低廉的糖浆,搀杂在售价较高的天然蜂蜜内,有误导消费者之嫌,本会促请业界切实改善产品搀杂外来糖的问题。

追求食品新鲜,是消费者选购产品时的重要考虑,然而测试发现,多款蜂蜜样本的新鲜度未如理想,甚至出现发酵或变味等问题;测试检视了蜂蜜内的羟甲基糠醛(hydroxymethylfurfural,HMF)。测试发现5款样本的HMF值超过每公斤80毫克,未能符合CODEX为一般蜂蜜,以及生产在热带气候国家或地区的两种蜂蜜指标;另外,有6款样本的总酵母数量偏高,其中1款更呈发酵的气味及味道,只能用作煮食配料;另外透过显微镜分析,有3款样本含大量的外来颗粒,未能符合欧盟指令内的蜂蜜标準。

此外,蜂蜜来源地是不少消费者选购产品时的重要考虑。测试根据蜂蜜内的花粉,分析蜂蜜的来源地。根据消委会委托德国实验室检测的结果,在41款有足够花粉作分析的样本中,有3款的标示来源地与分析结果差距较大。当中2款标示来源地为德国的样本,测试结果为「西地中海的地区」和「南美洲,中美洲及西地中海的地区」。另1款标示来源地为埃及的样本,则可能来自中国。消委会强调,获得正确产品资讯,是消费者的基本权利,嘑籲生产商改善标籤说明,以免误导消费者。

标榜具抗菌作用的麦芦卡蜂蜜,近年越来越受欢迎,售价一般由数百元至过千元不等。测试的10款样本中,有9款使用UMF或甲基乙二醛(Methyglyoxal,MGO或MG)作为抗菌活性的单位。包装上UMF或MGO(MG)标示的数值,均与测试结果相符,相比2013年只有六成相符(15款样本中,9款相符)。不过,以人类为对象的临床研究主要集中在外敷伤口用途,例如帮助手术后的伤口癒合,而针对食疗作用的临床医学研究数据仍然有限,值得消费者留意。

另外是次测试的10款麦芦卡蜂蜜样本,平均每100克售价由约$43至$268不等。8款总评达最高五分的样本,包括平均每克售价最高和最低的样本。此外,1款平均每100克售价达$218的样本,除检出微量除害剂残馀外,亦发现含有外来糖,总评只获2分,质素欠佳。

至于35款一般蜂蜜价钱亦非常参差,平均每100克售价由$3至$134不等。消费者可因应蜂蜜的花种、产地,以至品牌口碑,拣选合乎自己喜好和消费能力的产品。在12款总评得最高5分的一般蜂蜜样本中,有11款平均每100克售价为$50以下,消费者仍能以较低的价钱,选购优质的产品。

消费者食用蜂蜜时须注意:

  • 婴儿不适宜吃蜂蜜,否则有机会引致婴儿肉毒中毒;
  • 蜂蜜的最佳储存温度为18至24℃,室温存放时要避免阳光直接照射;
  • 食用时以倾倒的方式或用干燥洁净的勺子取出,开封后应尽快食用;
  • 冲服蜂蜜时,水温宜在60℃以下,以免破坏其营养成分;
  • 蜂蜜具有酸性,应避免用金属容器或汤匙接触蜂蜜;
  • 蜂蜜属于游离糖,应避免过量摄入,增加肥胖和蛀牙等风险。

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