2019市场监督管理论坛 (消费环境与高品质发展)

2019年9月2日 年月日
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尊敬的张平会长、肖亚庆局长、张国清市长及各位嘉宾:

 

  谢谢国家市场监督管理总局邀请出席「2019市场监督管理」论坛。作爲国际消费者联会副会长和香港消费者委员会的总幹事,能与国家领导分享在国际上一些重要的消费趋势和议题,深感荣幸。

 

  全球的消费者,无论身处何地,都是在非常複杂的大环境下消费。在经济全球化或是反对全球化的氛围下,他们的消费环境是深受当地经济因素、政府政策、科技发展、自然环境、社会传统价值观,甚至全球政治而影响和改变。但从消费者权益角度而言,这些因素不论如何改变,他们仍应该可享有消费者最基本权益,包括满足最基本的需求、可享有安全的産品和服务、有权利获取準确和全面的资讯、能在健康的环境下作出理性和负责任的选择。他们也应有权利被聆听和需要不断接受教育,遇到不公平对待的时候能有渠道诉诸公义。

 

  人口增加,民生得以改善也让全球消费力量不断扩大。至2027年,65%的中国家庭可被定义爲中産,其消费力升至8.2万亿,升幅近一倍,印度的消费力更跃升至6万亿,达4倍升幅。这庞大的消费力量,代表了无限商机,促使各行各业爲争取客户,不断创新。可使不少消费者因而受惠,例如网购消费变得无疆界,大资料能提供适时度身订造的服务,付款更爲便捷。但这些全球的变化对消费者也构成不少风险,若不预视问题和及早筹谋,将会损害消费者的权益。

 

  以下探讨全球相关的四大趋势和议题,以供参考。

 

一、人口老龄化

 

  到明年,全球超过岁人口占亿,到年更升至亿。低生育率也促使老龄人口的比例终有一天会超越年轻人口。面对人口的结构变化,不少国家如欧、美、日、韩已纷纷制定策略,包括改革退休福利制度、延迟退休年龄、鼓励储蓄等,让长者到晚年有足够财富生活,减轻社会财政负担之余也缔造强而有力的银髮市场。另外,爲满足他们对医疗和保健的庞大需求,各政府也投放大量资源支持医疗改革和创新,开发更多仪器设施和服务,幷致力培育医疗人材,照顾有需要的长者。然而,在努力构建长者友善的生活和消费环境的同时,各地政府也须及早设防,避免不良营商者以层出不穷的手法哄骗和欺诈长者。

 

  根据香港消委会去年所发表的题爲「风险或机遇共建长者友善消费环境」的研究报告中清楚显示,不少长者曾遇上不愉快的消费经历,如身上有个人的脆弱点,其风险就会倍增,可惜当他们发觉被损害时,其寻求协助的能力和动力也相对较低。

 

  中国、巴西、土耳其、南非等国家经济发展一日千里,但人口老化对社会所带来的压力也是与日俱增。在构想策略时特别有必要将长者的消费权益纳入关注重点。透过各方协作,订立严紧的法规,监察营商行爲,另外,订立保障长者相关産品的标準包括隐私的保障,加上全面的消费者教育,才能爲他们缔造安全的消费环境。

 

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  全球的食物系统管理欠佳,但人口增加和日趋富裕的中産一族,对食物的素质有高要求,导致全球食物供应正处于严峻境地。有研究显示,近三份之一刚收穫的食物被浪费,全球也有近亿千百万人口未能温饱,或深受营养不良之苦。另一方面,生活富裕也导致肥胖症日趋普遍,情况以小孩尤爲严重,年全球近亿千万岁以下小童被视爲超重。

 

  更讽刺的是当全球正积极透过改善政策和以科技革新农业系统以提升效率的同时,科技的便利使对生活要求高的消费者变得更爲挑剔,无形中造成更多浪费。过度的美食推广和不健康食物冲积市场,加上消费者欠缺对食物安全和营养的正确知识,也是导致肥胖症的主因。

 

  有些市场因法规和监管未臻完善,造就不良营商者愿意挺而走险,生産不合安全标準的食物,或者鱼目混珠,出售假货或次货,欺骗消费者,损害他们的健康。

 

  食物安全和供应是全球的大题目,在努力改善生産的同时,严紧的标準和执法是不可缺少,而任何年龄层的消费者也有责任学习「健康饮食」的概念和习惯。就这点消保组织扮现了重要角色,要及早制定长远教育消费者的策略,向他们提供正确无误的资讯。消保组织也要不时监察海外情况,适时倡议有利于消费者的政策和法例。

 

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  气候改变与消费行爲在世界各地已紧扣在一起。恶劣气候、海水位置上升,食水和食物短缺已成爲不争的事实。当前不少政府多管齐下处理各种问题,包括改善土地用途和农业效率、投资在绿色交通和能抗禦气候改变的基础建设、严惩各行各业对环境污染和误导消费者的行爲等等,但不要忽视传递正确的资讯,让消费者能身体力行支持可持续消费是另一半的成功关键。

 

  对消保组织来说,对消费者的教育是充满挑战的大行动,因爲国际研究已显示,以说教的方法改变消费行爲是十分缓慢的,反而在他们日常生活中有适当的诱因和针对特定行爲的举措才能潜而默化地修正消费行爲。因爲这些改变是在他们能力範围内进行,幷对日常生活没有明显影响。举例说,在比利时,政府刻意将较少份量的肉类与较大份量的幷排出售,而追求健康或想节省金钱的消费者不自觉地选择购买较少份量,减少肉类消耗。另一个例子是在酒店减少在房间毛巾的数量和在当眼处显示减碳目标获得住客支援,其他住客便自然跟风。总括而言,「小改变,变大帮忙」便是不二法门。

 

四、科技网路监管 保障隐私

 

  消费环境已随着日新月异的科技而改变,如人工智慧、机械人、云端储存、物联网、量子电脑、生物识辨、区块链等科技正在不同的服务範畴中使用。可是在国际间和不同市场的使用中不时发生的隐私权泄露的事故,例如酒店集团在四年间近亿住户的个人资料被盗取,在网上资讯平台只要打入关键字,相关广告如雪花般飘来等。当个人隐私不断被滥用时,消费者对资料应用程式的可靠性自然存疑,在没有清楚法规和道德标準的规管情况下变得尤爲严重。

 

  向消费者发放温馨提示如网路安全操作指示或慎防网上诈骗等虽然能提升警觉,但归根结底各地政府要制定全面和合理的隐私保护政策和道德框架,让业界遵从,幷加强国际间的协作,才能爲消费者建构安全的虚拟消费环境和重建信心。

 

  另一议题是社交媒体已代替了传统广告成爲最影响消费决定的媒体,网红的介绍、朋友圈的经验分享的威力,远胜商户大洒金钱的市场推广活动。然而,这些建议是否準确无误,不偏不倚,消费者已从深信不疑渐转爲半信半疑。更严重的是层出不穷的网上犯罪行爲如网路安全攻击或网上诈骗不断升温,如何应付已是不少政府的头痛问题,脆弱的消费者更是防不胜防,难以抵禦。

 

  国家在资讯科技的成就在国际上有目共睹,但在隐私规管方面可能要加快步伐与国际规管标準接轨。另外,在保持言论自由的原则下,各地政府应制定有效法规监管商户和平台在网上的行爲。消保组织也要紧随科技的发展,透过消费者教育,讯息和警示发放提升消费者的自我保护的能力。

 

  以上四大重点和相关建议希望各领导会多加考虑和提出指导。维护消费者权益的道路在未来会充满挑战,希望大家继续努力,互惠互勉,让消费者不论在任何环境都能安心消费

 

  谢谢大家!