杂誌的初心

2017年7月28日 年月日
转发
电邮此页面

嫺式生活—黄凤嫺

以往每当经过报摊前,目光总会被《选择》月刊所吸引,心中经常有一问号 ─ 这份刊物,既不像家庭杂誌那样标榜娱乐性,亦不是严肃的政经刊物,翻开内页,连篇累牍,各类化学、机电名词、不同国际机构及标準,一幅幅大图大表,标註几十款产品在各测试项目的评分……在这个追求精简、多图少字、只问结果不讲过程的年代,彷彿有点背道而驰。环顾各地,当报刊杂誌都面临严峻的生存挑战,在香港这个弹丸之地,仍然有这样一份杂誌,陪伴香港人走过40多个年头,究竟原因何在?直到后来出任消费者委员会总幹事一职,才悟出这份由会方刊物的独特之处。

在资讯爆炸的年代,哪款产品质素最好、排名最高、负评最少,只需求助「脸书大神」,或在网络上随意搜索,来自四方八面的「答案」唾手可得。然而别人喜欢的,是否就适合你?资讯中有几多「水分」?答案是否经过验证?例如不少人都喜欢健美体态,但又懒做运动,看到有产品广告声称,可以透过机件震动,帮消费者的「被动地」做运动,「燃烧脂肪」、「震走赘肉」。但消委会调查后发现,一旦产品使用不当,随时令人头晕眼花,甚至导致椎间盘突出。要掌握正确的资讯,才能有真正的选择,讽刺的是,在每天充斥着各种「资讯」的生活中,我们最缺的,就是客观和公正的资讯。

讲求快捷、简化的社会,也需要公正和準确的消费者资讯,它不仅仅告诉大家,哪款产品最排名最高、质素最好,同时亦提供用来衡量优劣的「呎」,即各种本地或国际标準,令我们学会如何选择,并根据各自喜好作出取舍,让生活变得有趣起来。简单如笔者最喜爱吃的椰丝奶油包和红豆冰,这些充满童年回忆的食物,偶然买食材自家製时,必会留意食品的成份、营养标籤和卡路里等,在满足口腹之馀,亦可保持健康饮食。

谈到饮食,以「识饮识食」见称的香港人,手指在智能电话扫一扫,全港的中西美食尽收眼底,然而又有多少人瞭解每天放进口中的究竟是甚么?塑化剂、苯并【a】比、氯丙二醇、环氧丙醇,这些看似和我们生活毫不相干、甚至闻所未闻的污染物或基因致癌物,原来正每天影响着我们的健康。消委会最近发表食油检测报告,正正告诉公众我们每天摄入的食油,究竟含有哪些具风险的物质,更关键是进食的安全份量,以至相关的国际标準是甚么。

经常有人说:「反正吃甚么都会死,管得那么多,不如吃了才算!」那是消极的想法。其实这类检测报告的目的,并非嘑籲消费者甚么都不要吃。相反,只有掌握準确的资讯,例如食物含有哪些物质、安全份量如何、有没有国际的研究或标準,消费者才可以作出明智的选择,又可以提升生活质素。

世上没有免费的午餐,要得到「正确的」资讯也是一样。《选择》每个月发表的消费者报告都经过大半年、甚至一年的部署,由选定题目、搜集资料、反覆检视测试範围、标準、进行测试、分析结果,联络厂商及政府等各方回应,最后撰写成《选择》的报告,过程严谨。每个月初,消委会的同事都忙于月中出版的《选择》做最后準备,风风火火、年复一年,不单告诉大家如何作出精明的消费选择,同时亦推动社会向前进步。

翻开40多年来的《选择》,是不同年代香港社会发展的一面镜子。上世纪七、八十年代,香港经济起飞,产品选择越来越多,但质素却强差人意,意外濒生。例如八十年代香港接连发生消费者洗澡期间,在不知不觉间吸入气体式热水炉排出的一氧化碳,最后中毒死亡的个案。另外电插苏设计不善引起的火警亦时有发生,各类电器的安全,经常成为杂誌探讨的主题。另外,当年的儿童玩具产品良莠不齐,一件铁皮玩具车的小配件,或者小朋友玩兵追贼的玩具枪,随时变成令小朋友受伤甚至死亡的凶器。

消委会透过《选择》披露各种产品的风险、倡议立法,并在社会各方面努力共同推动下,有关玩具及儿童产品、气体安全装置及使用,以及电器产品等的安全条例,先后在八、九十年代生效;踏入2010年代,《竞争法》,《商品说明(不良营商手法)(修订)条例》和《一手住宅物业销售条例》,这些消委会历经十数年努力争取制订的条例,相继获立法会通过,进一步保障消费者权益。

一条保障消费者条例的诞生,往往需要数以年计的蕴酿,才能开花结果,而《选择》担当着播种者的角色,经年累月,倡议不同的消费者保障议题。随着人口老化问题日益严重,安老院舍的收费和服务水平、长者家居安全,以及专门向银髮族埋手的「补药党」不良销售手法,都为《选择》一一披露。「老吾老」,期望社会关注长者在生活和消费上遇到的种种不公和难题,从而作出改善。

对消委会的同事来说,《选择》作为香港一份消费者刊物,它有另一重使命,就是为推动社会各项消费者保障政策播下种子。儘管要看到开花结果需要数年、甚至十数年的时间,然而四十多年来,一代代的同事新旧交棒,每一代的播种者,继续不分昼夜,默默坚持。面对资讯电子化的年代,全球的杂誌和报刊都面对生与死的挑战,然而无论在哪个年代,都需要正确的资讯,我和消委会的同事会继续努力,迎接这场时代的挑战。