后抗生素时代的食物安全危机

2016年2月25日 年月日
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娴式生活—黄凤娴

引子

自古以来,人类和自然界细菌的较量一直没有停止过,近一个世纪前医学界发现第一种抗生素,成为杀灭细菌的重要武器。然而人类多年来滥用抗生素,孕育出几乎能够抵抗所有抗生素的超级细菌(superbugs)。

世界卫生组织在2014 年发表报告,警告全球再不行动,将会踏入「后抗生素时代」── 届时几十年来可以治疗的普通感染和轻微损伤,会再次变得致命。面对这场全球公共卫生危机,消费者不能置身事外,因为令细菌出现耐药性问题日益严重的原因,除了在医学治疗上滥用抗生素外,人类为求大幅提高农业生产量,在饲养禽畜时广泛使用抗生素亦是问题根源之一。

英国微生物学家佛莱明在1928 年发现了第一只抗生素──盘尼西林。1940 年代在科学家多番努力下研制出高纯度的盘尼西林。适逢当时二战爆发,盘尼西林挽救了数以万计因伤受细菌感染士兵的生命,它更由战场走向农场,美国科学家首次将它用于禽畜身上,发现无论母鸡生蛋的数量、乳牛挤出的奶汁,以及初生小猪存活率都大大提高。抗生素自始被视为万灵丹,各类抗生素亦应运而生。

1940年代末,人们已经发现对盘尼西林具耐药性的菌株。然而在往后的70 多年间,各国在农业上使用抗生素的数量一直有增无减,目前全球有一半抗生素用于农业,主要是催谷生长和预防疾病。国际消费者联会估计,农业使用抗生素将由2010 年的63,200 吨,增加至2030年的105,600吨,增幅高达67%!

世卫指出,细菌在禽畜的肠道内产生耐药性,成为超级细菌,经食物和环境污染,在人类社会广泛传播,估计单在欧盟地区,耐药性细菌每年造成25,000 死亡病例,经济损失超过15亿美元。

世卫表示从1928 年发现盘尼西林到1987 年的60 年间,人类找到近30 个抗生素种类。但其后至今近30年,再也没有研制出任何新品种抗生素!原因之一是研发新品种一般需时10 年,但它的对手——耐药性细菌,只需两年就可能出现!

应对全球公共卫生危机

在香港,政府根据《公众卫生(动物及禽鸟)(化学物残余)规例》规管44 种兽药在食用动物体内的含量,当中包括7种违禁化学物(抗生素占两种)。另外该条例又对包括抗生素在内的37 种化农业和兽医用学物订定最高残余限量,进入本港屠房的每批猪牛羊等,均需进行抽样测试。例如去年11 月,食物安全中心在上水屠房验出一批来自本地农场猪只的尿液样本有禁用的兽药「氯霉素」,需要把猪只销毁。要保障消费者健康,政府可以透过本地立法,进一步加强农产业的管制,并全面提升对进口农产品含抗生素的要求。然而整个立法程序需时数以年计,至于要在短期内扭转全球过去几十年来在农业生产上滥用抗生素的情况,绝非一蹴即就。

目前提供快餐食品的食肆遍及世界各地,其中全球最大的连锁快餐集团麦当劳和SUBWAY在超过100个国家及地区,共拥有高达八万间分店。作为环球饮食业界的龙头,它们庞大的采购力足以影响不同地方的农产业改变饲养模式,全面减低在禽畜使用抗生素的需求。全球消费者可以凝聚力量,要求本地及国际快餐业巨人停止采购有问题的农产品,作为扭转农业滥用抗生素的第一步。

消费者委员会去年底响应国际消联发起的全球运动,呼吁大型快餐集团逐步停用含抗生素食品,并去信本地九间大型连锁快餐集团,要求制订具透明度的营运和采购政策,分阶段淘汰供应含抗生素的肉类。九个集团在本港共拥有超过800间分店,其采购能力不容忽视。香港人工作繁忙,一日三餐经常要光顾快餐店,如果九大快餐集团能提供不含抗生素食材的饭餐,无疑为消费者提供多一个健康选择。

正如国际消联总裁Amanda Long 女士表示: 「全球连锁餐饮集团凭借强大的购买力,可以在农产业使用抗生素问题上发挥强大的影响力,并作为其他行业的榜样,以及唤醒公众关注这个迫在眉睫的危机。」

要有效控制滥用抗生素的情况,世卫去年底展开了一系列行动,当中包括建议各国要尽快制订强而有力的行动计划,加强防控、监测、规管抗生素使用,以至信息收集和发放等不同层面的工作。

消委会喜见今年施政报告提出,为了「对抗抗菌素耐药性的威胁」,政府将成立高层督导委员会,与业界携手制订策略,应对这个全球公共卫生危机。这是香港针对耐药性问题踏出重要的一步。只有全球各地的政府、业界和消费者三方共同努力,向使用了抗生素的农产品说不,人类才有望走出「后抗生素时代」的阴霾。