近兩成常用乾香料含可致癌黃曲霉毒素 促廠商改善保消費者健康

2020年10月15日 年月日
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近兩成常用乾香料含可致癌黃曲霉毒素  促廠商改善保消費者健康

疫情下市民減少外出用膳,多了在家煮食。即使食材千篇一律,只要適量使用各式各樣的乾香料,便可增添菜餚的色香味。消費者委員會測試市面上37款乾香料樣本,包括廚房常備的胡椒、薑、蒜、咖哩及混合香料,發現9款(24%)含有黃曲霉毒素(aflatoxins)及/或赭曲霉毒素A(ochratoxin A),其中1款咖哩粉的黃曲霉毒素總含量超出本港法例要求及歐盟標準限制。生產商須從速改善生產過程,減少產品中黃曲霉毒素含量。另外,3款樣本同時檢出黃曲霉毒素及赭曲霉毒素A,惟目前香港沒有為乾香料訂定赭曲霉毒素A的可容許最高濃度上限,消委會建議政府可考慮引入相關國際標準,讓生產商跟隨,保障消費者的健康。

黃曲霉毒素和赭曲霉毒素A均屬於霉菌毒素,是真菌產生的有毒代謝物。是次測試的37款乾香料樣本,包括23款胡椒、4款薑、5款蒜、4款咖哩及1款含蒜的混合香料,測試各樣本的黃曲霉毒素B1、B2、G1、G2的含量和總含量,及赭曲霉毒素A含量。

黃曲霉毒素常見於炎熱、潮濕地方,主要分B1、B2、G1和G2四類,會污染食用植物,被國際癌症研究機構(International Agency for Research on Cancer,IARC)列為第1組物質,即會令人類致癌,當中以B1毒性最高。黃曲霉毒素與人類肝癌有關,特別是帶乙型肝炎表面抗原人士,亦可能會影響丙型肝炎病毒帶菌者。黃曲霉毒素亦可透過胎盤而影響胎兒,導致幼兒發育不健全。黃曲霉毒素化學結構相對穩定,難以在一般煮食過程和烹調溫度中去除,聯合國糧食及農業組織(糧農組織)/世界衞生組織(世衞)聯合食品添加劑專家委員會(The Joint FAO/WHO Expert Committee on Food Additives,JECFA)沒有為黃曲霉毒素訂定健康參考值,但建議應將攝入量降至盡可能低的水平。

是次測試有7款(19%)樣本檢出黃曲霉毒素,包括3款白胡椒粉、2款咖哩粉,以及薑粉、蒜粉各1款,含量介乎每公斤1.1微克至20.1微克,相差逾17倍。其中1款咖哩粉樣本檢出的黃曲霉毒素總含量達每公斤20.1微克,超過香港法例每公斤含15微克的上限,同時超出歐盟標準(每公斤10微克)1倍,另外,此咖哩粉樣本的黃曲霉毒素B1含量也是最高,為每公斤13.2微克,高出歐盟最高含量上限(每公斤5微克)逾1.6倍。消委會已經將樣本資料轉交食安中心跟進,並促請生產商盡快降低產品中的黃曲霉毒素含量,確保食物安全,保障消費者健康。

至於赭曲霉毒素A是赭曲霉毒素中最常見的一種,被國際癌症研究機構列為第2B組物質,即可能令人類患癌。根據動物實驗,赭曲霉毒素A會增加患上肝細胞瘤、腎細胞腺瘤和惡性腫瘤的機會,也會抑制實驗動物的免疫系統。本港目前未有為乾香料訂定赭曲霉毒素A最高濃度上限,根據歐盟法例,胡椒、薑等赭曲霉毒素A最高含量上限為每公斤15微克,但沒有為蒜的乾香料個別訂定要求。是次測試中,5款(14%)樣本檢出赭曲霉毒素A,包括2款白胡椒粉和薑粉、咖哩粉,及蒜粉各1款,含量介乎每公斤2.0微克至7.4微克,最多相差2.7倍。赭曲霉毒素A含量最高的為1款蒜粉樣本,本身亦檢出黃曲霉毒素B1。

聯合國糧農組織/世衞聯合食品添加劑專家委員會為赭曲霉毒素A訂出的暫定每周可容忍攝入量為每周每公斤體重100納克。以一個體重60公斤的成人計算,暫定每周可容忍攝入量為6微克,以是次檢出赭曲霉毒素A含量最高樣本為例,體重60公斤的成人持續每周進食超過811克才會超標,因此按正常食用分量,對身體健康構成不良影響的風險不高。

消委會在去年10月《選擇》月刊,公布有關辣椒屬香料、肉豆蔻及薑黃等乾香料樣本的黃曲霉毒素及赭曲霉毒素A檢測結果。綜合兩次測試結果,乾香料檢出黃曲霉毒素和赭曲霉毒素A的機會頗高,儘管進食份量一般較低,消費者不宜掉以輕心,要小心選擇。本會建議政府和業界參考聯合國食品法典委員會(Codex Alimentarius,Codex)制訂的《預防和減少香辛料中真菌毒素操作規範》和著手草擬乾香料的赭曲霉毒素A最高含量標準,以監管及改善香料的安全性。

消費者在選購及使用香料作烹調時,可留意以下提示:

  • 細心查看產品描述、留意保質期和食用期限、香料表面有否發霉、變色或發出異味,並確保包裝完整。一般來說,整顆乾香料的保質期會比已研磨成粉狀的香料長;
  • 開封後的香料應密封存放於清涼乾爽的地方,避免暴曬或受潮,亦應遠離煮食加熱的爐灶,並盡快食用完畢;
  • 已研磨的香料會因溫差產生霧氣而結成塊狀,影響風味,不建議儲存於雪櫃,若使用量不大,則以購買小包裝為佳;
  • 保持均衡和多元化的飲食,避免大量食用香料,減低攝入過量霉菌毒素的機會。

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