做足功課 廉航亦可帶來愜意旅程

2015年3月27日 年月日
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消費嫺談—黃鳳嫺

古語有云「讀萬卷書不如行萬里路」,香港人一向都喜歡旅遊,無論是東京、首爾的瘋狂購物團、曼谷、布吉的陽光海灘水療團,又或是巴黎、倫敦的歷史文化之旅,都總有不同的好去處和體驗。

「坐飛機」對老一輩來說可能是很難得的機會,隨著香港社會愈趨富裕,「坐飛機」到外地旅遊已變得非常普遍,根據香港統計處的數字,去年有922萬人次的港人,乘坐飛機離港到外地,較前年上升7%。在這些選乘飛機的旅客中,愈來愈多人選擇近年興起的廉航。

顧名思義,廉航的機票價格較一般全服務航空公司為低,提供的服務亦會有所不同,當中最容易忽略的就是被視為基本服務的項目,廉航需要額外收費。消委會去年接獲764宗有關廉航的投訴,較前年上升超過1倍,比對2012年更勁升10倍。去年的投訴當中,有近四成即298宗是關於價格及收費爭拗,其次,有201宗涉及航班延誤或取消。

作為精明消費者,決定選用廉航前,必須先了解自己的需要,和乘搭廉航要留意的事項。首先,消費者購買廉航機票前,須確定目的地及時間,任何更改則可免則免,否則在付款預訂後再作更改,廉航公司一般會收取可觀的費用,部分甚至不容許更改。

早前在農曆新年期間,有廉航公司的航班出現超賣,部分預訂了機票的旅客需要更改航班,令旅程大失預算。由於廉航的航隊調動彈性比傳統航空公司低,一旦航班取消,同日未必有其他航班可供選擇,旅客很可能要臨時更改行程遷就,如回程有可能滯留當地,大失預算。

另一有用貼士,就是消費者如需要額外服務,可在出發前先在網上預訂,費用一般會較低,舉例說,託運行李當超過上限時,廉航公司需要額外收費,如果行程目標以購物為主,預計行李重量必定不輕,最好先計算託運行李所需的費用,預早在網站購買額外的行李托運服務,較在機場櫃位即時託運便宜得多。另外,一些增值服務如較佳座位或餐飲等,亦建議先在網上選取及付款。

當然,廉航公司亦有責任提升服務質素,例如過往不少旅客投訴廉航發放資訊的渠道不足或太遲,有旅客在到達機場才得悉航班已取消,而一旦需要協助或投訴,機場櫃位職員往往是外判員工,未能提供實質協助。

廉航無疑在世界各地被視為經濟實惠的選擇,然而消費者務必要做足功課,避免在你愜意旅程上留下不愉快的一刻。

最後要提醒旅客,無論選用任何航空公司,出發前最好購買合適旅遊保險,除了可令旅途更全面保障外,行程一旦受阻,亦可按條款索償。