專向長者埋手 「保健」食品傷身!

2011年4月15日 年月日
《選擇》月刊
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隨着香港人日益注重健康及體型,林林總總的保健食品越來越多,最常見的有防治/保健食品及排毒減肥食品。這些保健食品充斥各大連鎖個人護理店及藥房,更利用類似專業人士推介的廣告或透過直銷及傳銷途徑促銷。商人往往以誇大、失實的廣告宣傳產品的保健功能,令消費者眼花繚亂。

市民花了錢,吃了健康食品,能否買到「健康」,實屬未知之數,但有些保健食品的銷售手法卻惹來不少非議。近年,本會接獲有關保健食品的功效或促銷手法的投訴為數不少,2009年有91宗,2010年78宗。

個案一:服減肥食品後心劇痛 需送院救治

朱小姐的母親及姨母路經銅鑼灣,碰到A公司職員推介健康減肥食品,職員帶她們往A公司詳細介紹「綠藻片」的排毒減肥作用,當時一名自稱擁有碩士資格的「醫生」,更建議她們每天分三餐合共吃90粒上述產品。朱母遂以$1,600買了四盒共四千粒產品。

朱母食用了綠藻片約三星期後,突感心胸劇痛,需報警送院,更一度心跳停頓,急救甦醒後再被送往深切治療部留醫。其後,醫生表示朱母並非有心臟病,可能是服食上述產品所致,因該產品含維他命K,而維他命K的主要作用是凝血,朱母的服食量屬嚴重超標。

朱小姐質疑上述產品的安全性,遂向本會投訴。

個案跟進

本會向朱小姐建議將個案轉介有關當局,進一步測試以確定該產品的成分及安全性,此外,朱小姐如對A公司那自稱「醫生」的專業意見有所質疑,亦可向醫務委員會作出查詢。

由於朱小姐並非親身參與銷售過程,亦不想其母與A公司再有任何聯絡,所以只要求本會提醒消費者免再受其害。

個案二:聲稱改善糖尿病 酵素服後血糖高了兩度

徐伯在街坊介紹下,前往牛池灣B公司聽健康講座,期間推銷員利用「送贈品」來游說及利誘他購買「漢方XX酵素」保健食品。當時,他已向推銷員表明自己是糖尿病患者,但推銷員稱酵素對糖尿病人有幫助,徐伯信以為真,於兩星期內前後購買了六盒「酵素」,每盒價錢$4,440,每盒內有三樽,包裝盒的標籤全為日文。不過,服食一樽「酵素」後不久,他感到身體不適,於是前往求診,醫生稱該健康食品熱量太高(標籤顯示每100 g含233.96kcal),根本不適合患有糖尿病的人食用,醫生還稱他的血糖高了兩度。徐伯於是向B公司提出退貨要求,公司表示只可就未開封的食品退回款項。徐伯於是到本會投訴,要求全數退回款項,及請本會注意上述公司的經營手法。

個案跟進

經本會調解後,B公司答應退回5盒產品的款項,第6盒因已開封及包裝不完整所以未能退款。本會職員亦勸喻B公司,應責成銷售員不要胡亂推銷商品,同時亦需在產品的包裝上,以中文列明於食用時需留意個別身體狀況,以提示消費者。

個案三:小恩小惠吸引長者

黃小姐到其居於天水圍的八十多歲姑媽家探訪,發現她買了很多產品,包括酵素、靈芝等,細問下才知道姑媽每天都往區內一個商場店舖聽健康講座,在店員游說下購買了各式各樣的保健食品,每盒最少也要千多元。姑媽表示共買了$16,000產品,但只付了$6,000多,還欠該C公司若干款項。黃小姐十分擔心,於是跟隨姑媽到該店查看,發現店內全是上了年紀的老人家,店員以派發贈品如紙巾、蠔油、白米等利誘長者聽講座,再向他們噓寒問暖,游說他們購買那些聲稱可通血管、排毒、驅風濕、治失眠的保健食品,更在牆壁貼上已購物的長者名單,鼓勵其他長者跟隨。黃小姐認為這種推銷手法很有問題。

個案跟進

在本會催促下,C公司答應退還部分款項,而黃小姐亦不再追究。黃小姐希望本會能幫助提醒老人家免墮圈套。

個案四:免費骨質測試 高壓推銷軟骨素

霍女士收到D公司經信用卡寄來的免費骨質測試服務禮劵,於是親身到D公司設於旺角一連鎖個人護理店的專櫃進行測試。測試後,職員表示她的骨質欠佳,會影響更年期問題,建議她食用鯊魚軟骨素。霍女士本來只想購買少量作嘗試,但其後另一名經理加入游說,要求她購買一個3個月的療程(共60盒產品),才會有效。期間,該經理更取去她的信用卡,一直不肯交還給她,霍女士多番表示不欲購買大量產品,但職員竟在半小時內刷卡四次,後來更表示已刷了卡,沒有辦法取消交易。霍女士在不情願之下共簽帳$48,000。

霍女士向本會投訴D公司的不良推銷手法:利用多名職員向顧客推銷,令顧客感到壓迫及不安。

個案跟進

本會向D公司轉達霍女士的不滿,公司否認有關指控,只提出可轉換其他貨品,不能退款,霍女士大歎無奈。

不良經營手法—三式惡招

坊間的保健產品通常聲稱能提升免疫力或促進健康,又或是改善一般長者常見的病痛。透過免費體能測試或健康講座作為招徠,繼而以贈品吸引消費者進場,再由職員以人釘人的攻勢不斷游說推銷;以「專家發言」、「用家引證」、「長期服用才有效」等手法,甚至取去客戶信用卡未經授權「碌卡」等不良手法,令顧客購買大量昂貴的保健食品。

但最令人憂慮的是該等保健食品是否真的「保健」。此外,也未必適合所有人士,推銷員妄顧客人健康,不擇手段傾銷產品,實有違商業道德。大部分保健食品公司亦慣常以短期租約在商場開設展銷中心,吸引附近街坊長者參觀,在經營一段時間後便搬遷或結束營業,令消費者難以追究。

實用提示

  1. 家人應多關心長者:長者可能視參加這類健康講座為精神寄託,既可獲贈品,又有職員關懷備至。長者家人應多關心和瞭解他們的真正需要,切勿加以責備或爭拗產品的功效,以免老人家受騙後亦不敢開聲。
  2. 長者宜多徵詢家人及醫生的意見: 長者必須考慮清楚才參加該類健康講座,或購買任何保健產品。若對個人健康狀況和產品不甚瞭解,宜先徵詢家人和家庭醫生的意見。
  3. 審慎衡量產品是否有聲稱的功效:面對市面上多如繁星的保健產品,消費者應抱審慎態度,細閱產品的成分和功效,衡量產品是否有足夠證據支持其聲稱成效,是否值得花上大量金錢去服用這些產品。切勿盲目追隨,否則不但損失金錢,還可能損害身體。
  4. 根據《不良醫藥廣告條例》,產品廣告不可宣稱可預防或治療條例附表內的疾病或病理情況,如癌症、傳染性疾病、性病、呼吸系統疾病、心臟或心血管系統疾病、胃腸病、神經系統疾病及泌尿生殖系統疾病等。若發現有懷疑違規的廣告,可向衞生署投訴。

結語:你真的需要保健食品?還有其他選擇嗎?

本會在過去十年曾經就多種保健食品進行測試調查,包括魚肝油丸、銀杏葉產品、排毒減肥食品、女性更年期保健食品等,發現部分測試產品有誇大成效之嫌,亦不宜長期服用。那麼,我們為何不考慮由最基本做起—均衡飲食,充足睡眠和適量的運動?若能持之以恒,相信是最經濟實惠的保健之道。