冬日特集 - 用電熱水煲有健康風險嗎?

2015年12月4日 年月日
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用電熱水煲有健康風險嗎?

天寒地涷,喝一杯熱飲可以暖透心。然而不少人經常有疑問:「用不銹鋼電熱水煲煮水,經常有金屬等異味,是否危害人體健康?」

電熱水煲有金屬味危害健康?

香港城市大學生物及化學系林漢華教授表示,在保持高溫的情況下,食水長時間與熱水煲接觸,異味遷移到食水的問題可能會較明顯。如食水中的銻(antimony)、銅(copper)、錳(manganese)、鐵(iron)、鉛(lead)或鋅(zinc)等金屬物質的濃度較高,有機會令食水帶有「金屬」異味。此外,熱水煲內部的金屬組件(如發熱位置和金屬內壁)隨日常使用可能出現銹蝕情況,亦可能令食水有「金屬」味。

釋出金屬元素都低於檢測下限

為評估各款電熱水煲樣本會否釋出過量金屬物質污染食水,本會曾參考歐盟食品級法規EU Food Grade Regulation (EU) No. 10/2011進行釋出金屬物質測試。由於電熱水煲會重複使用,本會以第三次煲煮及儲存24小時後的蒸餾水進行檢測,評估電熱水煲樣本此方面的安全程度。

檢測經煲煮及儲存的蒸餾水中18種金屬元素的含量,包括鋁(aluminium)、銻(antimony)、砷(arsenic)、鋇(barium)、鎘(cadmium)、鉻(chromium)、鈷(cobalt)、銅(copper)、鐵(iron)、鉛(lead)、鋰(lithium)、錳(manganese)、水銀(mercury)、鉬(molybdenum)、鎳(nickel)、錫(tin)、釩(vanadium)及鋅(zinc)。

結果全部樣本的表現十分理想,蒸餾水中所有金屬元素含量都低於檢測下限。參考歐洲有關與食物接觸金屬和合金物料的技術指引2010年草擬版本(Technical Guide on Metals and Alloys used in Food Contact Materials)所訂定的特定釋出指標值(specific release limits),所有樣本(包括試驗中發現有「金屬」異味遷移到食水的型號),18種金屬元素的釋出量都符合有關要求。

根據加拿大衞生局(Health Canada)的資料顯示,與不銹鋼煮食用具有關而可能影響人體健康的金屬元素包括鐵、鎳和鉻。消委會過去曾經測試不銹鋼電熱水煲,結果顯示經不同型號電熱水煲處理的蒸餾水,其所含鐵、鎳和鉻含量都低於檢測下限。香港城市大學生物及化學系林漢華教授表示,一般正常情況下使用不銹鋼煮食用具,理論上不會令食物的金屬物質含量增加至危及健康的水平。

如何清除電熱水煲的異味

在正式使用電熱水煲前,可先注入清水煲煮以徹底沖洗水煲,傾倒熱水後可重複上述步驟數次;亦可考慮按廠商指示放入經稀釋及隔渣的檸檬汁或白醋浸泡數小時去除異味。如發現電熱水煲異味問題持續,則建議停用。使用若干時間後,若發現有水垢沉積和黏附在水煲內壁及底部,亦可以上述方法處理改善情況。

使用電熱水煲小貼士

  • 電熱水煲屬高耗電量,切勿與其他高耗電量電器插在同一拖板上。
  • 新買的電熱水煲要先沖洗,把水注至最高容量煲滾一次後,才正式使用。
  • 入水時切勿弄濕電源線插座,以免漏電。
  • 注意最高及最低水位標記,不能注入過多或過少水,水分必須完全蓋過外露式發熱管,蓋好蓋子方可開掣。
  • 一般電熱水煲的設計只適合煲水,不應用作加熱其他飲料或作煮食用途。
  • 不銹鋼、玻璃和陶瓷等外殼物料的電熱水煲,於操作期間外殼表面的溫度會較高,水煲亦較塑膠外殼的重,使用時要加倍留神,避免意外燙傷或灼傷。
  • 熱水煲好後應馬上使用,用剩的熱水可放入保暖壺或冷開水瓶,若要等待熱水自然攤凍,應把電熱水煲擺放在近牆邊及小孩接觸不到之處,收短電線及收藏在水煲底座,避免打翻熱水而灼傷兒童。
  • 保溫功能只適合短時間使用,若長時間使用會消耗電力,不合環保原則。

選擇沸點以下的水溫設定宜用蒸餾水

另外,一些電熱水煲在煲水時,除了沸點(100℃)外,還設有其他水溫選擇,當水加熱至所需溫度,未達沸騰便會停止加熱。設定沸點以下的水溫煲水時,水的質素必須良好,否則水中若有微生物,未必可在煲水過程中消滅。用戶可考慮用作加熱蒸餾水或凍滾水,以減低微生物存在的機會。

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