外傭中介服務良莠不齊 承諾未能兌現 上任期一拖再拖

2019年5月15日 年月日
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外傭中介服務良莠不齊  承諾未能兌現  上任期一拖再拖

近年香港家庭對外傭的需求依然有增無減,在求過於供的情況下,僱主在聘用外傭時即使屢遇難題,也只能無奈接受。消費者委員會每年接獲約200宗有關外傭中介公司的投訴,問題多涉及服務質素。除聘請時間冗長或到職日期一拖再拖外,一些標明「百分百退款」的中介公司,在多次未能成功聘請到外傭時仍堅拒退款,甚至有外傭面試時的應對表現與實際表現不符,有瞞騙僱主之嫌等,相關問題林林總總,縱使消委會介入調停仍難以圓滿解決。聘請外傭前,消費者必須作通盤考量,儘量查證心儀中介的口碑,並看清條款,避免遇上不愉快經歷的風險。

消委會敦促業界積極改善業內服務質素,確保申請程序具高透明度及過程順利。在聘請外傭時,消費者絶大多數都是直接向中介公司提出聘用要求,再基於中介公司建議的外傭,對其工作經驗、家庭、宗教及教育背景等資料作甄選和核實,可見中介公司在整個招聘過程擔當橋樑的重要性,如有貨不對辦或不斷更改到職日期等問題,中介公司實在是責無旁貸。

個案一:所謂「百份百退款」的條款限制多難執行

投訴人認為A公司以「百份百退款」作為招徠,代表其服務質素優勝,故支付$11,465聘用1名菲傭。其後,接獲A公司通知,指該名菲傭因未能提交培訓證明,而遭菲律賓海關拒絕出境。A公司主動提出可免費替投訴人再覓人選,同時口頭答應若第2名外傭仍不能成功聘用,便會全數退款。結果第2名女傭最終決定與現任僱主續約,申請再次失敗。投訴人遂要求A公司退款,然而職員多番推搪,更要求投訴人出示另一僱傭公司成功聘請外傭的資料。

投訴人發現所謂「百份百退款」的條款其實附加諸多限制,惟簽約時職員未有清楚講解,加上擾攘近4個月後仍未能聘請到女傭,故向消委會求助,要求A公司退款。

A公司書面回覆消委會查詢,指「百份百退款」只適用於未能成功取得香港入境處批出簽證之個案,故兩次聘任失敗都不在保障範圍內;並強調投訴人簽約時,已確認知悉條款,而A公司亦已履行合約所規範的服務項目,因此拒絕退款,但願意額外提供多1次免費聘用服務。投訴人拒絕接受A公司的調解方案,並表示會考慮入稟小額錢債審裁處追討款項。

個案二:視像面試或以即時傳譯隱瞞外傭實際溝通能力

投訴人透過B公司特意挑選履歷表中註明有照顧嬰兒經驗、懂烹飪及操良好廣東話的印傭,並以視像會議,實試外傭的應對能力。視像會議期間,印傭能以廣東話簡單對答,亦略懂英文單字,投訴人覺得合適,即時支付$10,980落實聘用。不過,印傭到職後判若兩人,連「洗衫」、「煮飯」及「清潔」等基本工作指令都不明白,根本無法對話,雙方只能以翻譯程式溝通。

投訴人質疑B公司提供有關印傭的資歷和語言能力,揭發在視像會議時,鏡頭背後的顯示器會即時翻譯問題,而答案亦有廣東話注音,故印傭能以廣東話對答。投訴人向B公司表達不滿,職員推諉視像會議由印尼合作伙伴負責安排,香港辦事處毫不知情。投訴人因此向消委會投訴,批評印傭表現與履歷不符,並責斥視像會議有故意瞞騙消費者之嫌,要求告誡B公司及退款。

B公司負責人回應,曾向投訴人提出給予8折優惠更換外傭,即使消委會再度調停,B公司仍然拒絕退款,只同意將折扣提高至7折優惠。投訴人表示已終止與該名印傭的合約,但不會接納B公司的更換外傭方案,消委會建議投訴人考慮入稟小額錢債審裁處追討。

個案三:疑以不實手法誘使加簽合約  但未能兌現服務

投訴人因早前於C公司聘請的外傭工作表現欠佳,決定更換,為確保日常生活及工作不受影響,故決定待新外傭於上班後才辭退現任外傭。及後,C公司告知該名新聘印傭因懷孕不能來港,投訴人於是要求退款,惟職員指合約條款列明只能退回一半($7,000)費用,並建議為投訴人免費另聘1位傭工。在投訴人簽下第2份顧傭合約的1個月後,C公司又指印傭遺失了印尼身分證,由於補領需時,再度提議更換另外1名外傭。投訴人重新簽下第3份顧傭合約,而C公司稍後亦終於確認已替印傭購買來港機票,並敲定到職日期,投訴人放心辭退現職外傭。

不料,到預定到職日子該印傭沒有出現,C公司解釋印傭因欠缺印尼培訓中心的蓋印,需延遲2至3天才能出境;其後C公司職員再托辭要等候領事館批核及驗身結果,方可以購買來港機票。

投訴人於是向消委會求助,表示誤信C公司保證印傭的到職日子,而辭退外傭,導致須與丈夫輪流請假照顧家中2名小孩,十分不便,希望催促C公司盡快落實印傭上班日期。經過消委會介入,C公司回覆印傭已經到港及上班。

消費者透過外傭中介公司聘請外傭時,應注意以下事項:

- 光顧持有效牌照的外傭中介公司,如有懷疑,可向勞工處職業介紹所事務科查詢;

- 外傭中介公司不能單靠合作伙伴提供的傭工資料,而免除確保資料準確的責任,若外傭表現與履歷聲稱存有明顯差別,中介公司便可能涉及失實陳述,觸犯《商品說明條例》,消費者可向香港海關投訴;

- 消費者除考慮服務收費外,簽訂合約前必須詳閱條款及細則,了解自身的權益,並主動查詢外傭上任的日期、「百份百退款」的條款限制及適用範圍,以及一旦申請不成功或未能如期上班的安排等;

- 由於外傭中介公司一般只負責代辦申請外傭到港手續,對已履新但工作表現不理想的外傭,或只能提供培訓等有限度協助,未必可以退款或無條件更換,消費者在聘用前應再三確認有否訂立保障期、退款或更換外傭的可能性,以及當中可能牽涉的費用。

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