《選擇》月刊第299期

2001年9月14日 年月日
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增加私家醫院收費透明度

消費者委員會關注私家醫院公開收費資料和方法透明度不足。消委會調查了12間本地私家醫院的收費,研究它們的收費模式。

調查發現私家醫院向病人所提供的收費資料不足,很多只包括病房、病床收費和訂金金額,消費者難以估計出院時的總開支。

消委會亦有接獲消費者對私家醫院收費的的投訴,指醫院收取的費用與他們原先估計的相差甚遠,今期選擇月刊刊登了數宗個案。

消費者不滿意的例子包括:

  • 病房沒有其他病人,醫院除收取三等病房收費,再收取每天$1,773隔離病房收費。但病人沒有要求「隔離」,院方亦沒有預先知會病人要加費。
  • 病人周日晚入院,須繳付緊急召喚費$29,559和支付雙倍手術費。
  • 私家醫院實行分級收費,入住不同病房有不同等級的收費。

消費者委員會向香港私家醫院聯會提出了多項建議,以提高私家醫院收費的透明
度:

  • 主診醫生和醫院應根據病人的狀況及需要評估所需的醫療費用,盡量提供準確資料。
  • 單據詳列每項收費。
  • 清楚解釋隔離安置的政策及收費。
  • 張貼「緊急召喚服務」收費,並向有需要用該服務的病者及其家人說明。
  • 提供詳細的收費項目予病人查閱或參考。

香港私家醫院聯合會對消委會的建議作出積極回應,已商討如何提高收費的透明度,及提供更多收費資料予病人。

健身中心是否安全?

消費者委員會關注健身中心的安全程度,並且進行了詳細調查。

消委會與中國香港體適能總會合作,檢視了十間本地健身中心,評估中心內的器械室、健康舞室、桑拿浴室與蒸氣浴室是否達到安全標準。

其他調查範圍包括處理緊急事故的應變計劃、活動前身體檢查和急救工具等。調查重點如下:

  • 大部分的中心都達到美國運動醫學學院(ACSM)的基本安全要求。
  • 器械室內每部器械所佔面積由36至85平方呎,使用者平均所佔面積由21至64平方呎,兩者都達到ACSM指引所建議的最少20平方呎。
  • 器械的擺放有待改善。部分健身中心把數部跑步機平排緊貼擺放,部分健身器械則太接近緊急出口,遇有意外需要逃生時,可能會遇到困難。亦有電動器械的電線露出地面,可能會絆倒使用者,構成一定危險。有關健身中心都同意將器械放置在合適地方,提高安全程度。
  • 健康舞室的學員與導師比例介乎10:1至50:1,符合ACSM指引的建議;但部分健身中心給予每名學員的空間稍嫌不足,應予改善。
  • 桑拿和蒸氣浴室內的溫度頗高,不應長時間逗留,故此計時器對使用者是非常重要。但很多浴室只設有一個沙漏計時器,實不敷應用。
  • 只有部分健身中心制訂了緊急事故指引文件給職員參考。各中心應預先制定適合本身情況的指引,以備任何意外或嚴重事故發生時,能迅速處理。

本港沒有特定的法例監管健身中心,但隨着健身運動日漸普遍,健身中心數目亦大增。消委會建議各健身中心自律,保障消費者的安全。如有需要,政府可先諮詢業界意見,為健身導師設立註冊制度。

教科書價格上升,家長負擔增加

消費者委員會研究了43間小學和46間中學新學年的書單,發現家長在教科書方面的支出,又再增加。

小學的平均購書費為$1,528,比去年上升了9%。

中學教科書價的升幅較低,較去年上升4.3%,平均購書費是$1,905。

調查顯示中一的平均購書費最高,達到$2,330。這是由於中一學生要購買字典、地圖和聖經等可沿用多年的課本。

此外,中一有兩科課程改動,數學科的新書價平均較舊課程的大幅增加了38%;英文科書價則上升了4.6%。

小學方面,各級中以小四及小六的購書費升幅較高,達到12%至13%。除了書價上升外,也因增加了科目和實行「目標為本」課程。

調查亦發現不同學校的購書費差別很大。

調查中最高的中一購書費為$3,222,該校要求學生購買各類型字典及不少科目的作業。購書最低的一間只需要$991,該校共有5科由校方自編教材,不需購買課本。

小學亦有類似情況。以小二為例,最低的1間購書費為$904,原因是學校使用較少英文科課本,中文科和常識科都不選用作業。相反最高的1間則買較多英文輔助教材如故事書、聆聽閱讀技巧、英文文法等,購書費高達 $2,106。

小心電視機異常操作,避免失火

消費者應經常留意電視機是否有不正常現象。

懷疑與電視機有關的失火意外在今年明顯增多,由一月至六月已發生了6宗意外(平均每月1宗),去年全年只有8宗。

消費者委員會關注這情況,並提供了一些注意事項予消費者,避免意外出現。

電視機的不正常現象包括:

  • 電視機經常自動開啟或自動進入備用狀態;
  • 音不穩或畫面光暗不定;
  • 畫面明顯比以前暗;
  • 開機後須等候較長時間畫面才清楚顯示出來。

若出現以上的情況,用戶應立即關掉電源掣,然後請代理或合資格技師檢查。

使用電視機的安全守則如下:

  • 長時間不看電視、外出或出現雷暴時,關上電源開關掣,或拔出電源插頭。
  • 供電視機使用的拖板切勿同時插上太多電器,令電力負荷過重。
  • 不應將電視放置在潮濕、多塵、高溫或受到陽光直射的地方。
  • 預留足夠空間讓機身散熱。
  • 確保通風疏通,不受塵埃遮蓋。

部分二合一電視錄影機沒有可完全截斷電源的開關掣,長時間不需使用時可拔掉
插頭,或關上拖板上的獨立開關掣。

如電視機不幸起火,用戶應保持鎮定,於安全情況下立即關掉電源掣,報警及把可燃燒物品移走,切勿以水淋向起火但仍帶電的電視機或其他電器。

投資者未能獲得真確資料

消費者委員會關注消費者參與投資計劃前,是否獲得充分的資料。

現時存款利率偏低,很多銀行都積極向客戶推廣投資產品,包括保本基金、B類基金和其他產品。

參與的銀行客戶不乏投資初哥,對投資產品所知有限,很依賴分銷人員的專業意見和建議。

不過消委會接獲的投訴顯示,有銀行職員在推銷時只顧以「高息」或「百分百保本」招徠,全未提及投資計劃的性質和收費。

一名投訴人以為做了月供式高息存款計劃,直至被要求驗身,才發現原來投保了一分投資壽險計劃。

消委會研究員在收集B類基金資料過程中,曾以消費者身分致電銀行查詢,只有小部分人員可即時解答,部分所提供的資料更是錯誤和誤導,顯示個別分銷員對產品未能充分掌握。

消委會認為銀行應為從事投資產品分銷的職員提供足夠的培訓,確保他們對產品有全面的認識;與及在銷售時保持客觀,不能漠視客戶的需要及接受程度,而只顧促銷。

今期選擇月刊亦刊登了B類基金的資料供消費者參考,這類基金日漸受投資者歡迎。