向餐牌上的抗生素食材說不!

2016年3月15日 年月日
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向餐牌上的抗生素食材說不!

嫺式生活—黃鳳嫺

世界衞生組織在2014年發出警告,指人類將會踏入「後抗生素時代」,全球再不行動,過去幾十年來可以治癒的普通感染和損傷,會再次變得致命。人類濫用抗生素的後果,已經超出我們的想像。

當人人以為小孩肥肥胖胖,一定是健康的象徵,上海復旦大學最近一項調查發現,抗生素經環境污染和食物進入人體,與兒童肥胖的成因關係密切。研究自2013年起,採集了上海地區586名8至11歲兒童尿液樣本,發現當中含多種用於動物的抗生素,經進一步分析,成因來自污染水及食物,長期以低劑量方式進入人體,成為促進兒童脂肪生長的主要原因之一。專家正進一步研究長期攝入低劑量抗生素與兒童腸道疾病、哮喘和癌症之間的關係。

雖然抗生素殘餘對人類的各種危害仍有待進一步研究,然而濫用抗生素引發的危機迫在眉睫,已經是不爭的事實。大家每天在餐牌上豬牛雞等食材,不少在養殖期間都接受過人用抗生素來催谷生長。國際消費者聯會(國際消聯)引述的資料,估計全球大約一半的抗生素用於農業生產上。大量使用抗生素加速耐藥細菌菌群在動物腸道中形成,再經環境污染或食材帶到我們的餐桌上,人類亦成為帶菌者。

為了遏止抗生素食材危害消費者的健康,國際消聯將今年3月15日「全球消費者權益日」的主題,定為「向餐牌上抗生素食材說不」(Antibiotics Off The Menu),要求全球餐飲業停止向顧客供應以抗生素生產的食材。

國際消聯自去年11月分別致函3間國際連鎖餐飲集團—肯德基(KFC)、麥當勞(McDonald’s)和賽百味(Subway)的總部,呼籲集團作出全球承諾,制訂有時限的全球行動計劃,逐步停止在全球採購使用人用抗生素飼養的禽畜作為食材,並由第三方審核政策的執行,定時對外公布執行進度。全球至少35個消費者組織紛紛響應,無論歐美、俄羅斯、南非,以至亞洲的日本、南韓和香港的消費者委員會都各自致函當地的餐飲集團,提出同樣訴求。

上述3間國際連鎖餐飲集團可說是全球飲食業巨人,它們在超過100多個國家和地區擁有共達10萬間分店!作為一個普通的消費者,看似難以撼動這些飲食界的巨擘。然而例如麥當勞早前宣布,明後兩年將在美國和加拿大的分店停止提供曾經使用過人用抗生素的雞隻為食材。Subway則由今年底開始在美國推行相關政策,並在2025年前逐步擴展至火雞肉,牛肉和豬肉。至於肯德基(KFC)則會在今年底前,在美國停止採購曾使用抗生素的雞肉;由此可見,消費者追求健康食材能形成龐大的力量,推動餐飲業作出改變,讓消費者可享用優質食材的快餐,更減少環境污染,達致多贏的局面。

不過,要將抗生素食材完全在餐牌上剔除仍然困難重重。麥當勞至今沒有將政策擴展至雞肉以外的食材,或將計劃伸延至北美以外地區。Subway則表示,期望盡快將計劃推展至新西蘭,並有意就相關措施作全球承諾,但目前並沒有具體時間表。至於肯德基(KFC)在相關政策上更是乏善足陳。

至於香港,消委會在去年12月致函本地9間大型連鎖快餐集團(包括肯德基、麥當勞、Subway、大快活、大家樂、太興、吉野家、美心MX、翠華餐廳),要求它們提高採購透明度,並分階段停止採購抗生素食材等。消委會今年1月與其中6間連鎖集團(大快活、大家樂、太興、肯德基、美心MX、麥當勞)會面,解釋抗生素耐藥性對消費者的影響。然而至今仍有3個餐飲集團不曾就停用抗生素食材一事作過任何回應,消委會對此深感失望。

飲食業界對確保供應的食物安全和健康責無旁貸,就6個已回覆消委會的集團,大部分強調其採購符合法例要求,但願意檢討相關政策。政府在今年施政報告中提及就應對抗菌素耐藥性問題而成立的高層督導委員會,消委會期望該委員會能全面檢討農業使用抗生素的政策及規管入口肉類在飼養時適當使用抗生素的政策,以更有效應對抗生素耐藥性的威脅,保障食物安全及消費者的健康。

要應對這場全球食物安全及公共衞生危機,可謂人人有責。飲食業界的龍頭憑藉其龐大的採購力和市場佔有率,如果能帶頭表明將不使用抗生素飼養的禽畜食材推廣至全球,定必可以令供應肉類的生產商和農場改變飼養方法,減少甚至停止將抗生素用於非治療用途上。全球消費者可以凝聚力量,「向餐牌上抗生素食材說不!」為扭轉人類濫用抗生素,和自身的食物安全健康跨出重要一步。