健身中心的不良推銷招數

2011年7月15日 年月日
《選擇》月刊
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健身中心的不良推銷招數

大家到健身中心做運動强身健體之餘,可能要好好鍛煉自己的意志力,學習如何對密集式的推銷說「不」。本會去年接獲862宗有關健身中心的投訴,較2009年增加了68%。除了350宗的結業投訴外,另有184宗投訴均直指健身中心的銷售手法有問題,情況令人關注。

個案1 漠視精神狀況 硬銷健身合約

陳太太指兒子患有精神病,長期依賴藥物控制病情。2010年,其兒子於旺角街頭被健身中心職員以免費贈品吸引往「A」健身中心,當場在五、六名職員輪流游說下,簽下三份分別為健身會籍及私人教練合約,共花費六萬多元。過程中,其兒子的身份證及信用卡一直被職員扣留,並被帶到健身中心多處地點進行各種測試及拍攝,由於受到藥物影響,其兒子未能即時拒絕這種高壓推銷行為。陳太太對健身中心的推銷手法非常不滿,更表示其兒子因病長期失業,根本沒能力負擔合約的供款,簽合約後亦從未到健身中心使用服務,故要求本會協助取消合約及取回已繳付約四萬多元的款項。

跟進

在本會調解下,陳太太按該中心要求提供其兒子的醫療報告,顯示其兒子患有嚴重精神病十多年,多次進出精神病院,並長期需依靠藥物穩定病情。不過,健身中心最後仍堅持陳太太的兒子必須履行合約,只願意暫時凍結其兒子的健身會籍。本會已建議陳太太考慮為兒子作出民事追討。

個案2 連環推銷教練合約 費用高達六十多萬

李先生在2008年9月中購買「B」健身中心三年健身會籍,其後三個月內,每隔三、四天便在教練以各種理由游說下,加簽舉重訓練、拳擊訓練等不同形式的私人教練合約共400多堂,令他的健身訓練由一星期三堂,每堂一小時,增加至一星期六堂,每堂四小時,會費共高達六十多萬元。李先生其後發覺自己不可能於合約到期前完成所有訓練,有感該公司連環推銷課程不妥,於是到本會投訴,要求取消尚未完成的會籍和教練訓練合約,退回餘下合約費用。

跟進

本會代李先生向該健身中心要求終止合約,但該中心拒絕要求,並堅持其必須履行相關合約。李先生唯有自行循法律途徑追討。

個案3 訛稱代辦申請分期付款

張小姐在2010年9月加入「C」健身中心成為會員,獲贈一次私人教練訓練,在這次免費訓練期間,張小姐被職員積極推銷私人教練課程8堂共四萬多元,職員更聲稱可代她向銀行申請分期付款,每月供款約$1,600。在她購入該私人教練課程後不久,又被中心職員游說以分期付款形式購買拳擊課程,每月供款$1,800。及後,張小姐從健身中心其他職員得悉要自行向銀行申請分期付款,她馬上作出申請,但被銀行拒絕,並發現信用卡銀行一次過替健身中心收取了她十一萬多的款項,她感到十分氣憤,向該健身中心投訴,要求取消所有課堂,卻獲回覆已簽合約不可取消。

跟進

本會要求該健身中心再次考慮張小姐的要求,取消所有合約,但遭該中心拒絕,張小姐其後亦得到銀行答應提供分期付款。張小姐表示即使可以分期付款,她仍希望取消剩餘課堂及取回費用。她稱參加健身訓練,原意是鬆弛神經及減低工作壓力,但事件卻令她困擾不堪。她已對該健身中心失卻信心,前往該中心上課更感到無比壓力。最後,張小姐表示會自行循法律途徑追討損失。

個案4 會籍不適用於新店 違反宣傳單張的承諾

何先生夫婦於2005年各以$15,000購買了「D」健身中心永久會籍,當時的宣傳單張上清楚說明該會籍適用於所有當時及將來開設的健身中心分店。但2010年當何太太到該公司位於旺角的新開分店時,卻被拒絕入場,經投訴後獲回覆,表示宣傳單張只作宣傳之用,一切皆以合約條文為準,而合約內確有賦予公司可隨時修改及取消任何條款、守則及規定的條文。何太太認為有關做法實為欺騙消費者,他們是基於宣傳單張的資料而購買該中心會籍,根本預計不到單張與合約的內容竟可互相違背。她希望本會代為討回公道。

跟進

該公司答覆本會稱何先生夫婦2005年購買永久會籍時的宣傳單張內容並不適用於這新開的分店,卻不能說出具體原因。該中心建議豁免何太太的行政費,只要她支付每月$150的月費,便可使用旺角新開分店的設施,但何太太不接納。在本會再次調解後,該中心建議可讓何太太取消會籍。由於何先生夫婦是以優惠價享用永久會籍,中途取消會籍可能招致損失,他們要仔細考慮得失,但仍十分不滿該中心的失實宣傳。

結論

提防不良銷售手法

消費者購買健身中心會籍及簽訂教練合約時,必須小心留意以下的不良銷售手法︰

  1. 以試玩或中獎作招徠,然後取去消費者的證件、信用卡或隨身物品如背包等,讓消費者不能離去,造成壓力;
  2. 車輪式推銷,以多人包圍或將消費者困於房間內,令其在壓力下容易就範;
  3. 虛假承諾,例如可代辦分期付款,遇上受傷、懷孕、生病等情況可免費延長合約,可享用會籍所有現有及未來新開的分店,或續會費永不加價等等;
  4. 訛稱消費者身體或筋骨有毛病,推銷改善毛病的昂貴私人教練課程;
  5. 向有精神問題或智障者推銷,當其受了藥物影響或判斷力不足時,易被誤導。

細閱合約條款

除了銷售手法外,消費者亦應留意所簽合約的內容,如永久會籍的續會手續、逾期繳交行政費的後果等問題。一些健身中心要求擁有永久會籍的會員每年須自行辦理續會手續,消費者如於續會期間遠行,應及早與健身中心聯絡。欠交所需費用,或違反合約內規定,可能會被取消永久會籍而不獲賠償。而與健身中心簽訂教練合約,並非與個別教練訂約,如遇原有教練離職,或健身中心更換教練,消費者一般不可為此要求取消合約。另外,教練合約皆有期限,逾期未上的課堂隨即作廢,消費者應避免簽訂過多教練合約,以免在限期內不能完成所有課堂,造成損失。

消費者責任

消費者在消費過程中,亦負有一定責任。除了要主動瞭解所購貨品或服務的資料外,亦不宜在職員游說下,未經深思熟慮,便簽下大額合約。消費者須量力而為才作出決定,應明瞭他亦有責任履行當中合理責任。有關詳情可參考本會2006年出版的《良好企業社會責任指引》內的「消費者權利和責任指引」。

加強消費者保障法例

去年7月政府發表諮詢文件,擴闊現時《商品說明條例》禁止就貨品作出虛假商品說明的範圍,以涵蓋消費交易中有關服務的商品說明。收集公眾的意見後,今年1月政府建議修訂《商品說明條例》,涵蓋服務業包括美容、時光共享及健身服務等,制定七天合約冷靜期,期內消費者可無償取消合約。我們樂見其成。服務業近年常用上述的高壓推銷方法,冷靜期設立後,將有助杜絕此等不良手法。這不僅為消費者帶來保障,亦減少引起爭拗之虛耗。