喜事變煩事 疫情下更改婚禮安排可反被索償 準新人與商戶多溝通減少損失

2021年3月15日 年月日
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喜事變煩事  疫情下更改婚禮安排可反被索償   準新人與商戶多溝通減少損失

結婚是人生大事,不少準新人動輒花一年時間籌備婚禮,從攝影、酒席、以至租借禮服、預約司儀和化妝師等,可謂千頭萬緒。然而過去一年,新冠肺炎疫情持續,打亂了一眾準新人的人生計劃,婚期需一改再改。然而牽一髮動全身,已預訂的各種婚宴服務都大受影響,新人更有可能與商戶就改期、以至退訂退款產生爭拗。消費者委員會於2020年共接獲233宗涉及婚禮服務的投訴,其中逾半數個案涉及婚宴酒席(122宗),而婚紗攝影服務則佔近3成(69宗)。

消委會理解和同情準新人因疫情被逼延期或取消婚禮帶來的不便和影響。在消委會接獲的投訴個案中,包括有新人因取消婚宴,被商戶要求支付14萬元的賠償;有投訴人因海外婚禮攝影受阻,要求退回訂金不果;亦有新人因婚宴多次延期,但新娘化妝服務卻只容許一次改期,無法退回訂金。

消委會明白婚禮服務商戶重視合約精神,難單憑不可抗力等因素而對所有受影響顧客安排無條件退款。然而,商戶若能夠因應特殊情況主動與顧客商議較靈活及切合顧客需要的代替方案,既可展現關顧客戶的誠意,亦能提升口碑商譽,達至雙贏。消委會呼籲商戶及消費者在艱難時期,互相體諒,積極溝通取得共識,共同將損失和影響減至最低。

個案一:因疫情取消婚宴須賠償14萬元

投訴人與未婚夫原訂於2020年10月結婚,約年半前訂下A酒樓集團婚宴,並已支付三期訂金合共$72,000。去年疫情爆發,年中更實施禁止晚市堂食措施。投訴人自7月起一直向A酒樓查詢安排,但對方對多次查詢皆沒有回覆。其後有職員聯絡投訴人,表示公司正分階段為受影響顧客安排改期,並將於8月下旬跟進10月之婚宴安排,屆時若決定延期,則可以免費改期一次。如現時要求延期便要付5%行政費,酒水菜單亦按翌年價格計算,並且喪失原本合約內享有的額外優惠。

由於疫情反覆,投訴人擔心婚禮未必能如期舉行,加上婚宴牽涉其他服務的安排,故此與未婚夫商量後,決定先取消10月的婚宴。A酒樓要求他們須按合約條款繳付消費總額7成(約14萬元),作為單方面取消的賠償。投訴人對此非常不滿,認為是基於安全考慮才逼不得已取消婚宴,她明白疫情下雙方各有難處,但準新人為婚事奔波之餘更要蒙受損失,要求消委會與A酒樓商議取消婚宴及退款。

經消委會調停後,A酒樓同意協助投訴人辦理取消婚宴手續,亦不需收取額外單方面取消的賠償。投訴人雖然未能取回已付的三期訂金,但為了減低損失亦惟有接納方案。

個案二:海外婚禮攝影受阻無法退訂

投訴人早前購買B公司價值$16,380的海外婚紗攝影服務,並已付一半訂金,原定去年10月出發往日本輕井澤拍攝。可惜疫情一直反覆,日本更實施限制入境措施,B公司遂於8月聯絡投訴人,建議改為在香港拍攝,或者延後日本拍攝期,投訴人認為方案未能切合其需求,提出退回訂金,但被拒絕。

由於B公司表明即使選擇於香港拍攝,亦不能退回差價,必須將已簽訂合約之金額全數用於B公司的服務。投訴人認為不合理,稱變相花近一萬六千多元購買一輯香港婚紗照,與海外拍攝的原意相距太遠,況且與未婚妻早已於香港拍攝婚紗照,無需要再多拍一輯,認為B公司未能履行合約訂明的日本婚攝服務,要求終止合約,他亦願意商議扣減合理手續費。

B公司強調已盡力提供多種可行方案予受影響的顧客,惜均不為對方接納。B公司指由於要一視同仁處理在不同階段受影響之顧客,故拒絕其他方案。消委會將結果通知投訴人,建議可考慮透過小額錢債審裁處追討。

個案三:新娘化妝服務只可改期一次,不設退訂

投訴人與其居台灣的未婚夫原訂去年5月在港舉行婚禮,並預約C公司新娘化妝及造型服務(費用為$12,600),投訴人已支付訂金$6,300。年初因應疫情嚴峻及實施封關,投訴人的未婚夫仍身在台灣未能來港,投訴人無奈將婚期押後至10月初,C公司當時亦同意改期。及至8月下旬本港疫情持續,加上防疫措施下,婚宴或餐飲處所設有人數限制,投訴人估計10月初的婚禮亦難以如期進行,再次與C公司商討改期,但C公司強調只允許改期一次,訂金亦不予退回。雙方交涉無果,投訴人遂向消委會求助,重申婚禮受疫情影響再三延期實非消費者所能控制,要求公司考慮給予免費改期或退款。

C公司則堅持收據條款已列明不能更改日子、服務內容或取消預約,並聲稱早前已酌情允許免費改期一次,拒絕再次改期或退回訂金。最終投訴人決定將原定10月初舉行的婚禮延期,因此當日不需要C公司的服務,C公司知悉後亦表示不會追收餘下尾數。

消委會提醒,疫情未來可能尚存變數,消費者如計劃籌備婚宴,在訂立服務合約時,應先與商戶作好溝通,並留意以下事項:

- 簽訂合約前,先向商戶瞭解因疫情被逼更改或取消時的具體安排,例如何時獲通知、何時需要作出決定,以及商戶是否設有替補方案等;
- 訂立合約時,可考慮分階段付款,先付部分訂金,萬一必須更改或取消服務,可將損失減低;
- 留意合約有否訂明取消條款,例如是否不能退回訂金、有否單方面取消的賠償或追收餘款等細節;
- 規劃婚禮時可能要就所選場地及賓客人數多作考慮,訂下一些後備方案,萬一遇上特殊情況被逼更改婚禮安排,可盡早作準備。

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