共享时光要小心

2015年9月15日 年月日
《选择》月刊
467
转发
电邮此页面

共享时光要小心

也许你曾经接到一些来电,声称为你带来「阁下已中奖」或「为答谢阁下协助完成问卷,公司安排了丰富礼品」之类的「喜讯」,然后邀请你到访领奖或出席免费讲座。假若遇上这样的情况,你应即时提高警觉,慎防堕入不良销售商设下的陷阱,遇上一段犹如以下个案中受害消费者的惨痛经历。

事发经过

在「Lau Ying Wai and Emperor Regency International Limited (DCCJ 1600/2013)」一案中,原告人柳先生于2005年8月接到来电,声称柳先生已获得旅游礼品及超级市场现金券,邀请他亲身前往案中被告公司(Emperor Regency International Limited)的办事处领取奖品。

柳先生不虞有诈,依从电话中自称职员的指示,于2005年9月9日傍晚前往领奖。但是,抵达后便不断受到被告公司职员促销,游说他参加一个名为「共享时光」的计划,参加者只要支付会费,便可在指定时间内享用特约的海外度假村,欢度假期。

柳先生多次表示没有兴趣参加有关计划,希望离开,但都一一被拒,被告公司的职员依旧作出疲劳轰炸,向柳先生「硬销」超过5个小时,期间更不容许柳先生使用自己的手提电话致电朋友或家人。

给职员苦缠至午夜,柳先生身心俱疲,虽然仍不想参与计划,但却担心若不签约,便不能离开,惟有就范。被告职员非常急促及草率地向柳先生讲述有关计划的合约,又没有提供足够时间给柳先生自行阅读合约的内容,更遑论让他寻求律师或其他人士的意见。就在这种情况下,柳先生不情愿地在合约上签名,并用信用卡支付了一笔港币$5,000的会员费。

然而,这只是恶梦的开始,被告公司的职员告诉柳先生,整份会籍的会员费合共港币$103,400,另加港币$5,000的行政费,因此柳先生总共须支付予被告公司港币$108,400。根据合约,柳先生须于首6个月内每月支付港币$500,其后每月支付港币$1,000,直至供款完毕为止。

柳先生事后多番要求取消合约,终止这宗不情不愿的交易,但都不得要领。柳先生先后向被告公司支付了合共港币$35,000的会费。他于2008年入禀小额钱债审裁处控告被告公司,但由于柳先生提出申索的目的除了为索回已付的会费外,亦为了取得属宣布性质的法庭判令,以撤销有关合约及日后的付款责任,因此有关申索已超越小额钱债审裁处的管辖权,案件被移交至区域法院审理;于2013年,柳先生成功向消费者诉讼基金申请法律协助,委讬律师代表他处理在区域法院的诉讼。

法庭判决

案件于2014年12月进行审讯,在被告公司缺席聆讯的情况下,法庭信纳柳先生的证人供词为合理可信,亦有文件纪录作为佐证,因此宣判柳先生胜诉,除了撤销涉案的合约,让柳先生不用再负担每月的供款外,亦命令被告公司退回柳先生已支付的港币$35,000(另加上利息)。

法官于判词中批评被告公司的手法不道德,迫使原告人处于一个别无选择只能签署合约的境地。就法理而言,法庭根据《不合情理合约条例》裁定涉案合约为不合情理合约,将合约予以撤销。在裁定合约为不合情理合约时,法庭考虑了整宗案件的具体案情,包括以下几项因素:

1. 合约是由被告公司制订的,柳先生不能作出任何修改或异议,就议价地位的相对实力而言,柳先生明显处于较弱的位置;
2. 除了合约外,被告公司要求柳先生签署多张确认合约责任的文书,当中包含了不少复杂的法律用语及概念,而且牵涉重大的法律后果,在不能征询法律意见甚至不能致电亲朋商讨的情况下,柳先生很可能并不理解合约的条款;
3. 被告公司的职员在长达5个小时的密集式销售过程中,向柳先生施加压力及不当影响,迫使柳先生就范签约。

其实被告公司的手法似曾相识,与以往本会曾揭露的「海外分用度假屋计划」的不良推销手法相似。综合过往资料,这些不良销售手法不外以下几点:

1. 透过电话推销,以免费赠品饵诱消费者到有关公司领奖,条件是参加一个旅游讲座。
2. 要求消费者提供身份证以领取赠品。
3. 要求消费者关掉手机以免妨碍讲座进行。
4. 职员轮流交替,不断游说消费者购买会籍,当消费者婉拒,便将会籍费用递减,长时间的游说令消费者身心疲累,最后为求脱身而就范。
5. 当消费者坚决拒绝时,职员会以恳求的口吻要求提供信用卡作评估,以便向上司交差,事后却表示已通过申请,不能推翻,迫令消费者签约。

给消费者的提示

尽管法庭可根据《不合情理合约条例》将不合情理的消费合约予以撤销,而《商品说明条例》亦为因不良营商手法而蒙受损失的消费者提供索偿的途径,然而消费者最终能否胜诉取决于案件的个别情况,以及证据是否充份等因素。再者,诉讼程序可能用上不少时间、精神以至金钱,而一些胡作非为的商人即使败诉,亦可能不会遵照法庭命令退回已收的款项,因此为保障自身利益,本会呼吁消费者应防患于未然,谨记以下提示,以免误堕消费陷阱:

1. 切勿轻易向陌生人披露自己的个人资料,包括手提电话号码,以免被人滥用,引来麻烦。
2. 不要被中奖这类讯息冲昏头脑。若纯粹是领取赠品,应先问清楚有没有附带条件,最好是与亲友一起前往,以便照应。
3. 认清楚自己的目的和需要,慎重考虑旅游会籍是否适合自己。
4. 查问清楚会籍的详情,包括:度假村的详细地址、位置、交通配套、周遭环境、内部设施如何?不满意的话有没有退会退款的安排?除却会费外,是否有其他隐藏费用如度假村的管理费、装修费等?行使住宿权时是否有其他限制?来回交通费用由谁负担?机票是否须透过该公司购买?
5. 这类会籍都是预缴式消费,消费者应衡量预缴数万元之后的风险,以及继续付款的责任,若公司或度假屋因财政有问题而结业或倒闭,有可能血本无归。
6. 若选择购买,应详细阅读合约条文,不要单靠职员单方面的解说。倘有不明白的地方,便不应签署合约,并要求有关公司给予时间与家人或朋友商量,或向律师征询意见。
7. 不要轻率交出身份证或信用卡,更不要为了脱身而随便签约,以为日后可放弃订金了事。消费者必须注意,签署合约等同认同合约下的责任,若只付了订金而停止供款,可能被对方追究违约责任,日后更加麻烦。
8. 若真的不想购买,便应断然拒绝,坚持离开,若受到留难,仍须严正地表达立场,有需要时便报警求助。

要遏止这种营商手法,单靠消费者自保并非万全之计,政府应考虑立法为消费者提供冷静期,让如柳先生般被迫签约的消费者在合理期限内有权撤销合约,这样会对采取不公平销售手法(包括上述高压及不当的行为)的不良营商者,起着抑制作用,有利缔造一个更公平合理的市场环境。

何谓「分用度假屋计划」?

分用度假屋计划是指购买一个度假屋的享用权,会员可在指定日子入住该度假屋其中一个房间,会籍价钱视乎房间大小、住宿时间(例如一年或隔年)及享用年期(可长至50年)等。会员购买会籍后,除可享用本身指定的度假屋外,还可透过交换计划,与购买了其他度假屋会籍的人士交换住宿权。

《商品说明条例》打击具威吓性的营业行为

若商户对消费者施加骚扰、威迫手段或不当影响,例如商户在推销酒店会籍时,长时间对消费者进行疲劳轰炸式的推销行为,或扣起顾客的身份证并阻止他离开,甚至强行把顾客的信用卡拿走刷卡,相当程度上损害消费者的选择或行为自由,相当可能导致消费者作出本来不会作出的交易决定,这情况下,商户可能触犯《商品说明条例》下具威吓性的营业行为条文。有关商户可能会被定罪,最高可判罚$50万及监禁5年。

但是由于柳先生的个案发生于2005年,而有关具威吓性的营业行为的条文于2013年7月19日起才生效,故此不适用于柳先生的个案。现时若果遇到类似情况,你可向以下执法机构举报:

香港海关
举报热线:(852) 2545 6182
电邮:customsenquiry@customs.gov.hk

通讯事务管理局办公室
(有关广播电讯服务事宜)
联络电话:(852) 2961 6333
电邮:utp@ofca.gov.hk

当然,你亦可向本会的投诉及谘询部作出投诉,本会以调停人的身份处理相关投诉,协助你与商户解决纠纷,在适当情况下,可根据你的意愿将个案转介有关执法机构跟进。如想进一步了解《商品说明条例》,可浏览本会的专题网站(tdo.consumer.org.hk),透过漫画及短片认识条例如何保障消费者。