4间健身中心涉不良销售被点名 期望法定冷静期提升消费者保障

2019年4月15日 年月日
《选择》月刊
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4间健身中心涉不良销售被点名   期望法定冷静期提升消费者保障

继2016年连锁健身中心California Fitness被点名后,本会月初再次点名谴责4间小型健身中心,可见健身行业依然良莠不齐,而且无论在销售手法或所涉金额均有变本加厉的迹象。一些不良商户恃强凌弱,专门向年轻人甚或弱势社群埋手,肆意压榨他们的金钱,手法卑劣。

翻开一个接一个投诉个案,手法均极之差劣。健身推销员利用年轻消费者的同情心,哀求他们帮忙填写问卷,答应后投诉人却被带到健身中心,交由其他销售人员接力招嘑。期间,销售人员诱骗投诉人说出信用卡签帐限额、银行存款等资料,更出言恐吓并扣起事主身份证及提款卡,又胁迫投诉人到银行提款机提取现金、到连锁店购买礼券用作支付合约款项,甚至到财务机构申请私人贷款。为求榨取更多金钱,一而再践踏消费权益,无视法纪。

不少投诉人在过程中儘管察觉问题,但奈何被身材魁梧的健身教练围攻,加上职员在旁疲劳轰炸、咄咄逼人,令他们感觉身陷险境,六神无主之下,为求尽快「逃离现场」,被迫签下大额合约。

有投诉人指,职员以建议书为藉口诱骗他签署一份总值$21万的合约,他要求取消,但职员砌词强逼他先行签署另一份总值$18万的合约,才可取消旧有合约,又指须先付一半订金,才能于午夜退回款项,着投诉人凌晨回到健身中心退款。慌乱无助的投诉人只能唯命是从,结果凌晨赴约时再被逼支付所谓「欠款」,在一众「大隻佬」虎视下,更签下协议书承诺不向第三者透露事件。

投诉人的经历看似荒谬,但这些投诉人九成以上为25岁或以下的年轻消费者,缺乏社会经验,面对职员步步胁迫,往往无力招架,健身中心看準投诉人的弱点,予取予携受害人每一分一毫,做法与盗贼无异。这些活生生的投诉个案说明推动冷静期立法的重要性。

当局建议冷静期适用的範围正正涵盖健身,及同样因销售手法而为人诟病的美容业。本会同意以务实态度先聚焦处理健身及美容——两个高压营商手法相对严重的行业,既可提升消费权益的保障,增加对不良商户的阻吓作用,同时避免因「一刀切」对整体营商环境构成不必要的负担,在消费权益和营商环境之间取得平衡。

至于时光共享,本会检视过去几年在点名前后的投诉数字和性质,发现问题只集中于小撮有问题商户,而相关投诉数字亦有所下降,加上执法机关近年加强监察,情况得以控制。本会相信透过点名、消费者教育及执法等多管齐下,能有效阻吓时光共享业界的害群之马。以立法优次而言,其迫切性未如健身及美容业。

本会认为,当务之急是如何让法定冷静期的立法工作尽快落实,令消费者尽早得到保障。当主体法例完成立法,受规管的行业可根据市场改变而纳入附属法例。一旦发现某行业出现严重的不良销售行为,而且问题持续并形成趋势,当局可以透过修改附属法例,适时及迅速地回应社会需求,将法定冷静期的涵盖範围拓阔,把出现问题的行业也纳入附属法例,完善消费保障。

不过本会强调,法定冷静期并非解决所有问题的灵丹妙药,在现实世界总有无良商人利用法例的灰色地带损害消费权益。因此,消费者教育是保障消费者权益不可缺少的一环。消费者要学懂如何避免堕进高压式销售陷阱,及当不幸面对这类销售手法时如何自保。至于谘询文件中的其他细节,本会已向政府提交建议书,并且重申本会将继续发挥监察的角色,密切留意市场发展,适时向政府提出建议。