消费大事彰显营商流弊 确立法规监管从源头做起

2018年2月14日 年月日
《选择》月刊
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消费大事彰显营商流弊   确立法规监管从源头做起

由消费者委员会及多间传媒机构合办的鸡年十大消费新闻选举刚刚揭晓,一如既往,消费者最关注的,总离不开衣、食、住、行四大範畴。今年航空业成为「大赢家」,由本地廉航大规模取消航班导致逾2,000名旅客受影响,以及外国大型航空公司因超卖机位而强行逐客的国际新闻,分别包办第一及第三位。接连两宗消费大事决非偶然,充份反映航空业的超卖问题及近年廉航迅速发展所出现的乱象,需要切实检讨及改进,以免问题进一步恶化。

民以食为天,「食」是每年十大消费新闻的常客,过去3年,有6宗跟食物安全有关的新闻进占十大,由地区性问题扩展至影响全球的消费大事:羊年的「中港走私殭尸肉」、「台湾洪瑞珍三文治食物中毒」、猴年的「大闸蟹含二噁英」;鸡年的「巴西黑心肉」更是位居十大之第二位,成为全球触目的公共衞生和食物安全议题。

食物安全问题牵涉广大消费者的健康,绝对不容忽视。前年的哮喘猪事件,凸显屠房的通报机制出现问题,令一批验出含哮喘药的猪肉流入市面;去年有巴西冻肉出口商,输出腐烂及不合衞生标準的肉类至全球各地,香港亦受到影响,部分问题冻肉有机会流入市面,有食肆立即停用来自巴西的冻肉。外界批评当局发放讯息混乱,也未能及时掌握巴西冷藏肉的进口和流向,为市民所诟病。

本港食品主要依靠进口,当局须核实外地食品进口商资料,确保入口肉类符合衞生安全标準,并加强恒常抽检,掌握进口后的分销流向,只有层层把关,才能确保本港进口食品的质素和安全,如有突发事件,亦能确保与其他地区的通报机制畅通,準确及迅速向消费者发布重大的食物安全讯息。

除了食物安全问题,预缴式消费是另一个消费新闻焦点。前年加州健身结业哄动全城,去年有关健身中心的新闻虽然未有上榜,但健身中心结业或涉不良销售手法等的事件时有发生。

同样以预缴式消费方式经营的美容业,部分业界的销售手法亦备受争议,当中尤以医疗美容受广泛关注,多次入选十大新闻。去年DR案件开审再次唤起大众关注规管医疗美容刻不容缓。本会多次表明,必须落实一套严格规管处所、仪器、操作人员及营商手法的法规,才可全面保障消费者的健康和安全。

民生无小事,消费新闻未必是每一年大众最关注的焦点,但全部都是贴身的生活议题,与消费者息息相关:偶然发生的不幸事故,容或可视为单一事件;但如问题持续发生,我们便要认真检视问题的根源,对症下药。例如涉及生命安全的医疗美容事故、以及对消费者造成经济损失的预缴式消费陷阱等,未有改善之馀,更呈恶化迹象,政府当局必须正视,在行业自律未能完全解决问题的时候,便应考虑以法规监管,保障消费者的利益。本会一直关注预缴式消费带来的问题,今年将会发表有关冷静期的研究报告,期望社会就议题和本会的建议作理性和客观的讨论。

科技发展迅速,消费者无论购买商品或服务,都难免在互联网上留下个人资讯,在享受科技带来便利的同时,私隐安全风险亦不断上升。去年勒索软件WannaCry肆虐全球,香港亦录得双位数个案;接二连三有旅行社的资料被黑客盗取,消费者的个人私隐外洩,令外界关注商户保存个人资料的安全问题。

不少人都说香港是「投诉之都」,当然我们不鼓励无理的投诉,但「不平则鸣」,面对不良销售手法,或消费权益受损时,大家都应该挺身而出,不单为自己讨回公道,亦可提醒其他消费者,以免再误堕消费陷阱。回顾过去的十大新闻,明显有不少突如其来的消费事件,商户一旦处理不善,随时一发不可收拾,演变成国际新闻。本会在新一年会继续努力,以不偏不倚的态度捍衞消费权益,缔造公平营商环境,让消费者安心消费。