慎防儿童长者误吞洗衣胶囊酿意外

2017年11月15日 年月日
《选择》月刊
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慎防儿童长者误吞洗衣胶囊酿意外

洗衣胶囊(laundry pods, laundry capsules)一般以透明薄膜(polyvinyl alcohol)包裹着颜色丰富的浓缩洗衣液,不单状似糖果,而且通常带有香味,容易令儿童或患有认知障碍症的长者误以为是玩具或糖果拿来把玩或吞食。
 
根据美国毒物控制中心协会(American Association of Poison Control Centers)的资料,由2013年至2016年,美国每年都有超过1万宗有关5岁或以下儿童意外接触洗衣胶囊内浓缩洗衣液的个案,截至今年9月为止,亦已发生8,307宗有关意外。此外,洗衣胶囊对于长者也有潜在危险。美国消费者机构曾报道当地有6位患有认知障碍症的长者因误服数个洗衣胶囊,其后不幸死亡的个案。除了美国以外,欧洲国家例如法国、德国、英国等,以至日本和韩国都有幼童误食洗衣胶囊或眼睛因意外接触洗衣胶囊内的洗衣液而受伤的个案。
 

误吞及胶囊破裂的风险

由于包裹洗衣胶囊的薄膜是水溶性的,若儿童或长者误当食物放入口中,薄膜会溶解并渗出洗衣液,洗衣液含有化学物质,吞下可能引致呕吐、咳嗽、嘑吸不畅顺、噁心等,若放在手中把玩,体温和手汗有机会导致薄膜破损令洗衣液渗出并接触皮肤,可能刺激皮肤引致出疹或化学灼伤等,若大力挤压胶囊令薄膜破裂,洗衣液可能会溅入眼,灼伤眼睛,引致痛楚或结膜炎。
 

改善包装减意外

随着世界各地对洗衣胶囊可能因误吞或误用而引致中毒意外的关注,美国和欧洲国家已要求製造商改善产品的包装以减少儿童对洗衣胶囊的好奇,包括要求洗衣胶囊的包装物料须为不透明(opaque),胶囊需加入苦涩味以减低儿童吞下的意慾或当儿童误吞时会即时吐出,胶囊置于20℃水中时必须能保存内裏的洗衣液最少30秒,及在特定测试条件下胶囊最少能抵受300牛顿(N)力度而不破损。此外,洗衣胶囊的外包装亦必须附上警告字句提醒家长及照顾者避免儿童接触这些产品。虽然以上措施已经实行,但家长或监护人仍不能掉以轻心。
 

本港有10宗误服个案

根据香港中毒谘询中心(Hong Kong Poison Information Centre,简称HKPIC)的资料,2015年首次接获本地误服洗衣胶囊个案,至今共录得10宗个案,当中6宗受影响人士为儿童,年龄由10个月大至6岁,其馀4宗与长者有关,年龄由63岁至75岁。幸而全部人士只是轻微中毒,治疗后已康复。该中心表示问题可能是由于某些产品没有中英文使用说明,及所贴附的中英文警告语句字体太细及难以阅读,令消费者未必可掌握相关讯息而有机会误用。美国加州一项有关洗衣胶囊的临床毒理学研究显示,误吞洗衣胶囊可能引致严重不良影响,与嘑吸及中枢神经系统有关连,其影响更比一般洗衣粉及洗衣液大。
 

正确使用及安全存放免生意外

洗衣胶囊为新兴的产品,部分消费者可能未有细阅产品上的标籤资料或看不懂标示的英文及/或图示的安全使用方法。以下是海外的洗涤剂机构提供的安全使用方法:
  • 存放于儿童不能接触的地方,例如放在高处让儿童无法看见或拿到;若放于矮柜则应锁上。家中有认知障碍症患者亦宜妥善存放。
  • 洗衣胶囊内含浓缩洗衣液,只适用于机洗,不可用以手洗衣服。
  • 拿取洗衣胶囊前应保持双手干爽,不要剪开或拉扯胶囊的薄膜。
  • 将洗衣胶囊直接放入洗衣滚桶内,不要放进洗衣剂盛载格内。
  • 未用的洗衣胶囊应妥善存放,并保持干爽。
  • 若以可再密封的胶袋盛载,取用后应确保袋口封密。
  • 若洗衣液不慎接触皮肤或眼睛,应立即以大量清水冲洗。若然误服,应尽快求医。