外遊租车须小心 免得惹来一肚气

2017年11月15日 年月日
《选择》月刊
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不少消费者钟情「自驾遊」,行程富有弹性之馀,亦能享受驾车之乐。现时预约租车甚为方便,消费者一般持有有效的国际驾驶许可证、香港驾驶执照及认可旅行证件,便可透过租车网站甚至手机应用程式进行预约,抵埗后办理手续取车便可轻鬆自驾畅遊。然而,本会发现租车自驾不乏消费争议,现藉投诉个案提醒消费者租车出行要注意的地方。

个案一:车辆损坏赔偿现争议

李先生希望无拘无束畅遊欧洲,早前经A公司租用一辆跑车于意大利自驾遊,费用为2,350欧元,全数费用由A公司收取。李先生按预约时间于当地公司办理取车手续,并以其信用卡预扣10,000欧元作为按金。然而,李先生发觉右边轮圈在驾驶途中轻微弄花,交还车辆时他如实告知租车公司,据他表示,职员当时声称没有问题亦没有提及赔偿,他于是安心离开。
李先生回港后发现当地租车公司从他的信用卡扣取了2,000欧元,他立刻向该公司瞭解,公司指跑车有损坏,经过专业检查及考虑到车辆安全性,必须更换轮軚及轮圈,并出示维修单据作证。李先生向该公司反映收费极不合理,他坚称弄花的地方甚为轻微,认为绝对没有更换全新轮軚及轮圈的必要,他亦非常不满意该公司事前没有报价及获他授权,便单方面决定维修项目。同时,李先生看见维修日期与还车日相隔两天,质疑租车公司其后有否继续出租或使用该车辆,而造成额外损坏,惜对方坚持立场,李先生遂要求A公司介入,但A公司不作回应,于是联络本会。

跟进

A公司初时向本会表示只负责代办租车,李先生已顺利租用该车辆,而租车协议则是李先生与当地租车公司订立,A公司没有参与其中,亦不会介入有关车辆的赔偿责任争议。经本会游说,A公司同意为争议提供协助,其后A公司称与当地租车公司磋商后,认为该公司是按合约条款处理,而顾客应考虑到所租用的是一辆名贵跑车,其性能及保养均有严格要求,维修费自然较一般车辆昂贵。经本会一轮调停,A公司最后建议为着保持客户关係,退回235欧元作和解,此建议为李先生所接纳。

个案二:驾驶者不是信用卡持卡人 被拒取车

杨小姐与朋友计划于法国自驾遊,出发前三星期透过B网站租用私家车,因她的信用卡发生问题,只好先由朋友支付款项。杨小姐填写资料时,于驾驶者一栏输入自己的名字及国际驾驶执照资料,而付款者一栏则输入朋友的名字及其信用卡号码,租车费(712欧元)亦即时于该户口扣除。
于当地柜枱登记时,杨小姐出示确认信及驾驶执照,但职员拒绝让她取车,理由是主驾驶者并非信用卡持卡人。碍于同行朋友没有车牌,她们亦要按计划前往另一个城镇,杨小姐见理论无果,只好要求先退款再找折衷办法,惜租车公司并非直接收款方,指示她自行与B网站交涉。杨小姐几经波折才联络上B网站职员,对方却表示在此情况下,他们只会退回160欧元税项。杨小姐回港后立刻向本会投诉,她认为B设计有漏洞,如发现驾驶者与信用卡持有人的名字不相同,不应该允许完成预订,导致她被迫放弃部分行程,亦损失一大笔租车费。

跟进

本会接获个案后浏览B网站,该网站是一个租车平台,网页内的「帮助」栏目提及办理取车手续时,当地租车公司必须于主驾驶者名下的信用卡预扣一笔按金,以支付租车期间可能造成的任何损害甚或遭遇盗窃,如还车时车辆无损伤,公司会于订明的时间退还该笔按金。然而,因B网站由海外公司营运,不设本港办事处,本会遂告知杨小姐未能进一步跟进此个案,建议她或须考虑谘询法律意见,以决定下一步行动。

个案三:未能按要求提供英语版导航

梁先生出发往首尔前两星期,透过韩国C租车公司的官方网站预订车辆,登记成为该网站会员后,便输入驾驶执照及信用卡等资料,随即按指示选择预约时段、取车地点及车辆型号,因他不谙韩语,故此填写资料时特别註明要租用备有英语版导航装置的车辆。梁先生输入所需资料后,当日以信用卡支付260,000韩圜,随后亦接获C公司所发的租车确认讯息。
然而,C公司于预约取车日前一天,突然通知梁先生所有英语版导航已租出,只可提供韩语版,他亦可以选择取消预订。梁先生对使用韩语导航缺乏信心,唯有取消预订,另觅租车公司,惜时值韩国假期,不少租车网的车辆经已租出。梁先生表示落机后花了不少时间才觅得合适车辆,还要支付较昂贵的租车费,使他大失预算。

跟进

梁先生早前已直接向韩国消费者院反映不满,其后得悉本会与韩国消费者院订立了投诉转介机制,回港后再向本会投诉。梁先生指即使C公司退回租车费,亦应该就其安排失当及仓促通知道歉,据悉,本会转介个案给韩国消费者院后,C公司已作出书面致歉。

总结

租车自驾一般需要与租车公司签订租车协议,除了确认有关的租车服务,协议亦订明双方的责任,例如还车安排、车辆损坏赔偿、交通罚款及其他附加费等事项。消费者于租车期间不仅要谨慎驾驶,亦要妥善保管该车辆,一旦车辆受损,除非能提出非常有力的凭证,否则维修及赔偿安排一般以协议内的条款为依据,个别公司更有可能按条款追讨维修期间不能租出车辆的损失。除了租车费用,驾驶者于取车时要使用信用卡预付按金亦是普遍做法,此举是保障公司如发现顾客还车后,尚有未清付的费用或需要维修车辆时,可直接于按金扣费。故此,消费者如未能按要求出示相关信用卡及认可文件,对方有机会拒绝租车。
预约租车并不複杂,但办理取车时的手续则不能轻率,租车协议内容冗长,一般要花时间理解,或可考虑预先浏览租车公司网页,参考租车协议的範本。本会提醒消费者必须细阅租车协议及检查车辆后才签名确认,若是透过第三方平台预约租车,消费者同时需要遵守该平台的条款,故此应预先细阅服务条款,并瞭解该平台之角色与责任。

注意事项

  • 留意附加设备的收费及供应:大部分租车平台或公司可以提供租用儿童汽车座椅或衞星导航等附加设备,是否需要额外收费则视乎个别租车平台或公司而定,消费者应先参阅有关细则。如要自携附加设备,则要事先确定该些设备是否适用于所租用的车辆。若然租车时段属于旅遊旺季,较稳妥的做法是于出发前再向租车公司确认细节。
  • 交收车辆时宜拍照为记:租车公司一般会于取车时,与顾客一同检查车身状况,消费者应同时仔细检查轮軚、照明及煞车系统等设备。假若取车时已发现车身有踫撞及受损的痕迹,必须即时通知职员,并要求职员以书面记录该受损详情。还车安排则一般较为有弹性,视乎租车协议所订,消费者于还车前要仔细检查车身状况,记录行车哩数及汽油使用量,并拍照为记,以免日后出现不必要的争拗。
  • 按需要购买合适保险:「自驾遊」必须按当地法例要求购买汽车保险,现时不少国家都强制车主及驾驶者至少购买第三者责任汽车保险,但此保险对驾驶者本身的保障有限。消费者必须瞭解租车费所包含的汽车保险类型及其保障是否全面,可按需要考虑另购额外保险,以涵盖例如非蓄意造成的车身损坏、失窃或维修赔偿等项目。此外,消费者亦要选购合适的旅遊保险,最重要是确保保险覆盖範围及保额足够为驾驶者及乘客提供保障。
  • 避免疲劳驾驶 量力而为:外地驾驶或要适应相反的軚盘位置及行车方向,加上「人生路不熟」,驾驶者需要精神高度集中及随机应变,因此,自驾遊较适合有丰富驾驶经验的人士。驾驶者必须衡量自身体力及精神状况,切勿为了追赶行程而导致休息不足,如能安排最少两人轮流驾驶会较为理想。即使驾驶经验丰富,计划行程时亦要量力而为,避免夜间赶路,如路程途经急弯山路、斜坡或雪地等较为危险的地方,必须加倍小心顾及安全。