支持以发牌制度规管全港私营骨灰龛场

2014年7月15日 年月日
《选择》月刊
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私营骨灰龛场的经营问题,引发社会对购买龛位权益的关注。6月底提交立法会审批的《私营骨灰安置所条例草案》,建议以发牌制度规管全港私营骨灰龛场。本会欢迎政府踏出这重要的一步。

发牌制度可确保私营骨灰龛场符合相关规定,包括批地文书、城市规划及楼宇安全等方面的规定;透过要求营办人提交管理方案,确保持牌龛场的管理水平;令相关市场有秩序地发展,并淘汰经营不善的龛场。条例草案也建议多项有利消费权益的规定,包括要求持牌人与消费者订立买卖合约,订明骨灰安放权;结业前营办人有责任妥善处理已存放的骨灰。合约须载有条例草案所指明的资料、建议及条款,否则营办人不得强制执行有关合约,而消费者也可取消合约并获退款。这样,在草案生效后,消费者向持牌龛场选购龛位时就有所依据,权益得以保障。

然而,由条例草案通过立法审批至其后发牌制度的施行,尚有一段颇长的时间。消费者需要注意,草案虽然容许1990年1月1日前已开始营办的骨灰龛场申领豁免书,但是假如有关龛场在2014年6月18日上午8时后售卖或出租任何龛位,将不会获得豁免。若有营办人声称将获得豁免而向消费者销售骨灰龛位,消费者不可相信。

另外,目前政府以表一及表二划分私营骨灰龛场供公众参考。表一指符合土地契约及地政、城规等规定的骨灰龛场,而表二则是地政总署及/或规划署已获悉但不属表一的骨灰龛场。消费者要留意的是,由于立法会尚未通过条例草案,所有列在表一及表二的骨灰龛场,将来并不一定能获发牌照,即使获发牌照,也不能预知牌照所规定的存放骨灰的上限。总而言之,在龛场尚未获得牌照或豁免前,消费者不可单凭龛场经营人士的推测或声称,甚至市场上流传的讯息,轻易相信龛场将会获得牌照或豁免。如有需要,消费者须寻求独立的法律意见,以保障自身的消费者权益。

为保障自身的利益,消费者在法例未生效前购买或租赁私营龛位,务必考虑需要是否急切和做足风险评估,要厘清龛位的使用权或业权、了解合约中的补偿安排,包括退款或赔偿等。对于一些「必获发牌」、「全数退款」、「以龛换龛」等推销技俩,消费者更应高度警惕。有需要时应征询法律意见,减低受损的风险。消费者更应向营办人索取上述完备资料,如有争议时能有所依据。

从香港人口结构来看,人口老化,老年人口持续增长,市场对于龛位的需求,在未来的几年至几十年只会不断增加,解决办法只有尽快增加公营或非牟利骨灰龛场的供应,果断地处理私营骨灰龛场的问题和合力推广其他骨灰处理方法,例如海上或纪念花园撤灰等。

宏观国际,不少国家城市在多年前也面对同一难题,而关键是在于是否有前瞻性的政策,加上市民大众和业界的理解和支持,经年累月才能见到成果。本会期望香港能与其他地方般,在平衡供求和消费者保障的大前提下,骨灰龛场得以持续发展。