编者的话:奶粉短缺港妈忧 问题关键在哪里?

2013年2月18日 年月日
《选择》月刊
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癸已蛇年伊始,辞旧迎新,这一期《选择》月刊在银蛇报春的正月初九与各位读者见面,在此谨祝广大读者蛇年顺景,大吉大利!

过去几个星期,牵动全城的莫过于本港婴孩的爸妈四出「扑奶粉」,奶粉荒令政府推出多项措施解决问题。

2011年的奶粉荒相信大家仍然记忆犹新,而最终是透过各供应商加强供货和客户服务热线,令问题得以纾缓,政府毋须介入,何以今年问题重现?

奶粉供应商会按预计的出生率,加上估算的需求,计算市场需要的产品数量,而圣诞及农历新年通常都是各类货品销售的高峰期,奶粉也不例外。奶粉供应商应对市场需求了如指掌,本港每年出生婴孩不到10万,但婴幼儿奶粉的进口数量由2008年的1,510万公斤,逐年递增至2012年的4,436万公斤,升幅达194%。很明显,奶粉商深明本港的奶粉市场.除了应付本地婴幼儿的需求外,还有来自内地的庞大购买力。

面对庞大商机和政府建议就奶粉广告宣传订定规管守则,奶粉商无疑会加强宣传,透过不同的市场销售策略,务求维护业界利益和争取市场份额。

另一方面,这次供求失衡也源于个别品牌的奶粉商,在缺货问题浮现时未能迅速应变,除补货到零售点是出乎意料的慢之外,解决港妈的订购需要的最后防线——「妈妈会」热线也告失守,结果白白错失由市场自动处理这场危机的「黄金时段」!

政府宣布解决措施后,消委会仍然关注奶粉会否因供应问题,于过年后出现价格上调。

消委会的奶粉价格调查显示,以2012年12月的价格与2009年12月比较,上升17%至49%不等。奶粉价格变动或许会受汇率、租金、人工等成本上涨影响,但也不排除因季节性的供应不足与抢购潮,推高零售价格。

今次事件正好让我们深思,市场何以对奶粉需求如此殷切。诚然,初生婴孩(零至6个月)如非以母乳喂哺,奶粉是唯一食粮,但6个月或以上的婴幼童已开始进食其他流质和固体食物,可从不同的食物吸收养分,何以在今次奶粉荒中,较大婴幼童的奶粉也在抢购之列?近期,品牌奶粉广告宣传如水银泻地,会否因此而令需求激增?

卫生署早前提出《香港配方奶及相关产品和婴幼儿食品的销售及品质守则》,要求业界不可就初生和较大婴儿奶粉向公众作广告宣传。现时,家长们是否被过度及夸大的婴幼儿奶粉广告宣传影响,误以为奶粉是婴幼儿的最佳食粮?消委会长期关注奶粉的营养声称是否符合事实,早在2009年已发表婴幼儿奶粉标签的研究报告,2011年本刊也点出奶粉声称涉夸大误导。我们并不同意让奶粉商利用夸大或误导的宣传手法推销,我们认为,政府所建议由业界自愿性遵守有关的《销售守则》,经此一役,力度显然不够,长远而言,应予以强制执行。