旅行社因安全理由取消旅行团 旅客有何保障?

2008年12月15日 年月日
《选择》月刊
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香港旅游业议会的「经营外游团守则」订有就其会员(旅行社)遇到因「迫不得已之理由」而取消旅行团的处理指示。根据香港旅游业议会的定义,所谓「迫不得已之理由」,乃指战争、政治动荡、天灾、疫症、恶劣天气、交通工具发生技术问题、载运机构临时更改班次或时间表、罢工和工业行动等。如旅行团或机票加酒店套票是因为「迫不得已之理由」而被取消,旅行社就不会对顾客作出赔偿。

退团或转团的安排

A. 旅行社须尽量安排,使旅行团能依期成行。
B. 旅行社如因迫不得已的理由而于出发前取消旅行团,必须尽速通知消费者,并同时为消费者提供下列两项选择(旅行社可要求顾客在收到通知日起两周内作决定)。

1.退团的安排 .

消费者可选择于支付下列手续费后,取回全部已付款项,包括团费、飞机乘客离境税、航空公司燃油附加费及旅行社收取的服务费等费用〔签证费用按「经营外游团守则」第(12)条处理〕:
(a)广东省内旅行团:旅行社不得收取多于手续费港币50元。
(b)广东省外、新加坡、马来西亚、泰国、越南、柬埔寨、缅甸、菲律宾、台湾、韩国、印尼及汶莱的五天或以下天数的旅行团:旅行社不得收取多于港币150元手续费。
(c)前往其他地方的旅行团:旅行社不得收取多于港币300元手续费。 如旅行团跨省或跨国,手续费按较高或最高的一地计算。
其旅行社必须在七个工作天内,退还顾客所付的费用,如以信用咭签账方式缴付团费的顾客,旅行社必须在七个工作天内向银行提交退款申请。

2. 转团的安排

消费者可选择于旅行社保留团费,并将该笔款项用作订购半年内出发或使用的其他旅行团或旅游产品,而毋须因此额外支付手续费。半年期以旅行社通知消费者取消旅行团该日起计。至于顾客已支付旅行社的其他款项,包括飞机乘客离境税、航空公司燃油附加费、旅行社收取的服务费等,旅行社必须于七个工作天内全数退还顾客〔签证费用按「经营外游团守则」第(12)条处理〕。
但旅行社亦须遵守下列各项规定:
(a)旅行社不得收回消费者的印花收据,以确保消费者受到印花保障;
(b)如顾客报名参加的另一团亦因迫不得已的理由而取消,旅行社必须在七个工作天内,全数退还顾客所保留的全部团费;
(c)如消费者报名参加的另一团非因迫不得已的理由而取消,旅行社必须在三个工作天内,退还该另一旅行团的所有费用。如取消旅行团的通知期少于七天,或者该团为「保证出发」的旅行团,旅行社须按照当时议会条例向顾客赔偿;
(d)如消费者无法选得合适的旅行团或旅游产品,或欲更改原本保留团费的决定,消费者可于支付上述手续费后取回所保留的全部团费;
(e)消费者可于半年内分开多次使用所保留的团费,亦可于半年期届满前,支付上述手续费后,取回所有未用款项;
(f)消费者可与亲友一同使用该笔已保留的团费,惟不得将使用团费的权利转让他人。
C. 旅行社如因「迫不得已之理由」而于出发前取消旅行团,必须在七个工作天内,为以信用卡签帐方式缴付团费的顾客,向银行提交退款申请。
D. 旅行社因「迫不得已之理由」于旅行团出发后取消旅行团,须在消费者回港后一个月内把未用款项退还。

如旅行社因「迫不得已之理由」更改旅行团项目

A. 原则上旅行社须尽量不更改旅行团之项目。
B. 如旅行社因「迫不得已之理由」于旅行团出发前更改某项目而引致经营成本增加,须立刻通知其消费者,并让消费者选择接受适当调整价钱之更改项目,或于七个工作天内取回所付之全部款项。但如更改项目后引致经营成本减低,则旅行社须于七个工作天内按减低成本的比例退还款项予消费者。
C. 如旅行团出发后,旅行社因「迫不得已之理由」更改项目而增加经营成本,可向顾客征收额外费用。但如更改项目后引致经营成本减低,则于此旅行团返港后一个月内,须按减低成本的比例退还款项予消费者。
香港旅游业议会不时因应旅游市场的转变而调整其会员指引,如要获得有关最新详细资料可浏览其网页www.tichk.org或致电其热线,电话:2969 8188。

光顾旅行社的消费保障

梁小姐年初在某旅行社购入旅游套票,出发前从传媒得悉该旅行社宣布倒闭,她向香港旅游业议会查询如何向「旅游业赔偿基金」申请赔偿,该会职员解释由于梁小姐所持有的团费单据上没有盖上「旅游业赔偿基金」的印花,因此不受赔偿基金的保障。要避免同样的情况发生,消费者应如何选择旅行社?哪些旅游计划才受旅游业赔偿基金的保障?

外游旅客应选择持有旅行代理商牌照的旅行社

根据《旅行代理商条例》,所有经营外游或到港旅游业务的旅行社都必须先成为香港旅游业议会会员,然后再向旅行代理商注册主任申领「旅行代理商牌照」,发牌条件之一是有关旅行代理商须成为香港旅游业议会会员;但如果旅行社并没有经营上述两种旅游业务的话,是毋须领取牌照的,但可以申请成为香港旅游业议会会员;换言之,议会会员并不等同持牌旅行社。消费者出外旅游必须光顾持有有效牌照的旅行代理商,才可获得旅游业赔偿基金的保障。

至于旅游业议会会员的经营范围资料,可在香港旅游业议会网页(www.tichk.org)查阅,网页上有注明哪些会员没有旅行代理商牌照、不能举办外游或到港旅游业务等,或致电其热线2969 8188查询。

如何分辨旅行社是否持牌旅行代理商?

1. 先察看打算光顾的旅行代理商是否持有旅行代理商注册处签发的牌照,牌照上列明的持牌人名称和营业地点与所光顾的旅行社的名称及地点是否一致,以及牌照是否仍然有效,例如牌照上的有效日期是否已经过期。
2. 查看旅行社宣传单张及发出单据是否印有旅行社牌照号码及名称。
3. 如对旅行社的牌照的有效性存疑,可致电旅行代理商注册处(电话3 1 5 17945)或浏览其网页(www.tar.gov.hk),核实有关旅行社是否持牌旅行代理商。

本地游的旅游公司

只经营「本地旅游」的旅游公司,现时是毋须申请旅行代理商牌照的,但是此等公司如果更改其业务性质,如提供出售对外交通票务服务,例如机票及船票、外游旅行团及到港旅游接待等服务,就必须事先申领有效牌照,才可经营此等业务,否则即属犯法。

网上旅行社

外游旅客如光顾网上旅行社,应先查明有关网站是否属于香港的持牌旅行社。旅客光顾的如果不是持牌旅行社,就不会获发盖上印花的收据,不会受到「旅游业赔偿基金」及「旅行团意外紧急援助基金」的保障。当然旅客必须考虑网上购买旅游服务的风险,例如个人资料可能被误用或滥用、网上付款的安全问题等;更须提防不法之徒设立伪装的旅游网页,骗取顾客金钱及个人资料。

旅游业赔偿基金

根据现行法例,持牌旅行代理商就所举办的旅行团及所出售的旅游套票(如机票加住宿)的服务,必须缴付一笔相等于旅游人士所付团费0.3%的款项作为印花征费。持有盖上足额印花费的收据的「外游旅客」,一旦旅行社倒闭,可以从「旅游业赔偿基金」获得最高为团费九成的特惠补偿。但须提交向旅行社报名参加的旅行团及旅游套票所缴付的金额的凭证:包括订金、余额、全额、临时收据,以及一切代替收据的文件,有关收据都必须盖上征费印花。

「旅行团意外紧急援助基金计划」

旅客持有盖上足额印花费的收据,可同时得到「旅行团意外紧急援助基金计划」的保障。旅客参加持牌旅行代理商所提供或举办的包办式旅行团外游时,于旅行代理商提供或举办的活动过程中发生意外,导致身体受伤或死亡,他们及其家属可按实际支出得到上述计划提供的紧急经济援助,每位旅客可申请总数最高18万元的紧急援助,可获紧急援助项目每次最高限额为:
1. 发生意外地方(香港以外)所需支付的医疗开支:最高10万元
2. 发生意外地方(香港以外)的殓葬或运送遗体/骨灰回港的开支:最高4万元
3. 两名亲属前往意外当地探问伤者或处理死者身后事的开支:每名亲属最高2万元详情可参考旅游业议会网页www.tichk.org 及旅游业赔偿基金管理委员会网页www.ticf.org.hk

赔偿范围

根据「旅行代理商条例」,「外游旅客」指已按全包价格向旅行代理商缴付费用,以获取外游旅行服务的人,而有关服务可由下列任何2项或全部构成:
1. 由香港前往外地的载运(陆运、海运或空运交通工具)服务安排;
2. 在香港以外任何地方的住宿;
3. 在香港以外任何地方的活动安排。
包团、考察团、机票加酒店旅游套餐、邮轮旅游都是旅行团,收据必须盖上印花。单独购买机票、巴士票或酒店住宿的交易等,亦不属于赔偿基金的保障范围。就旅行团意外紧急援助基金计划而言,其保障范围并不包括:
1. 因病住院及医疗费用;
2. 并非因参加由有关旅行代理商提供或安排的活动而引致的伤亡;及
3. 个别团员在旅行团行程结束后自行逗留期间发生的意外。
请注意,外游旅客仍应针对个人的需要,另行附加购买合适的旅游保险。

如何阅读征费印花

以下解读印花的式样:
(a)印花征费日期──应是缴付外游费的日期,亦即发出有关收据的日期。
(b)旅行代理商的资料──代表旅行代理商的名称、牌照号照及印花机号代码 。
(c)已缴征费──旅行代理商会计算每一交易所需的征费,然后将有关数目输入印花盖印机以加盖印花,已缴征费的实际缴付数目便会显示于「已缴征费LEV  PAID」字样以下。有关征费数目应等如外游费的0.3% 。
(d)香港旅游业议会热线电话号码会加盖于印花上。旅游人士如对印花有任何疑问,可致电香港旅游业议会查询。

旅游印花的小提示

1. 消费者应光顾领有牌照的旅行代理商,取得盖上印花的付款收据正本。确定付款收据正本上清楚印有由印花盖印机加盖的印花式样,显示已缴交相等于已付外游费0.3%的征费。小心检查印花,如发现征费金额不足、印花模糊不清以致无法确定征费款额及日期等,立刻要求旅行代理商更正。如旅行代理商未能纠正不符合规定之处,切记保留收据正本,并立即报知香港旅游业议会。
2. 为确保每位旅客可获上述保障,收据和发票上必须清楚列出所有旅客的全名。
3. 旅行社应以实际收取的费用(包括旺季附加费或已扣除折扣的净收费用)计算印花费。假若在A旅行社报名参加B旅游公司所主办的旅行团,应要求A旅行社在收取团费后即时发出收据及盖上印花。
4. 此项印花计划只适用于香港本土出发的旅行团,如在香港以外地方参加当地旅行团(经由香港驻当地的分社)不能盖上印花获得保障。
5. 付款后必须马上向旅行社取回盖上印花的收据。近年虽然有旅行社为旅客提供不同的付款方法,例如先把团费存入银行,然后再拿印花收据,但旅客必须注意,未取得印花收据正本前,即使已付团费,也不会受到旅游业赔偿基金的保障。如旅行社未能即时提供收据,消费者务必要报知香港旅游业议会。
6. 如消费者在同一旅行社购买机票(或其他载运工具)、住宿、或其他旅游活动三项服务其中任何两项或全部(见外游旅客的解释),应确定旅行代理商将所购买的服务项目列于收据上,并根据所付团费金额缴付印花征费,以确保享有上述保障。
7. 在香港以外地方集合并解散的一天团并不是法例定义下的包办式旅行团,旅行社毋须在收据盖上印花。参加这类一天团的旅客,将不获上述保障。
8. 网上报名参加旅行团,应先查明有关网上旅行社是否香港的持牌旅行社,在网上付款后切记尽快向旅行社索取盖上印花的收据正本,否则不会获得上述保障。
9. 出发前,将收据正本交由在港的亲属保管,自己只携带收据副本外游。

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