肥胖新一代

2008年3月14日 年月日
《选择》月刊
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联合国粮食和农业组织2007年公布全世界有8亿6千万人营养不良。与此同时,世界卫生组织2007年全球健康报告却指出全球有超过4亿「肥胖」人士(注1),即他们的身体质量指数(Body Mass Index,BMI,计算体重和高度平方的值, kg/m2)超出30。医学界已有很多研究结果证明肥胖会引致许多疾病,而很多已发展国家(如美国和英国)正面对肥胖造成的公众健康医疗问题。

香港情况

香港卫生署于06年4月进行的「行为风险因素调查」(注2)发现,23.4%的18-64岁人士属肥胖(亚洲人标准为BMI > 25.0)。男性当中有31%,比女性的16.9%为高。

另一方面,香港中文大学体育运动科学系于2006年搜集了三万多名学童体质数据,发现肥胖女生有12.4%,男生有15.6%,较1993年分别高出3.5%及4.3%,显示学童肥胖情况恶化。有人担心肥胖问题影响香港年轻一代的身体健康、心理健康与学习发展。

导致肥胖的主要原因

导致肥胖的主因是身体热量的摄取及消耗失衡。假如我们从饮食中摄取的热量高于消耗所需,多余的热量便成为脂肪储存体内。虽然个别人士会受其年龄、性别、家族遗传和人种等生理因素导致肥胖,但20世纪60年代后出现的普遍肥胖现象,则源于市场因素、科技进步和社会环境改变。

都市化生活

都市化将人与人之间的距离缩短,加速经济商业活动,工作变得繁忙,享受生活的时间减少,很多现代人不会花时间煮食。

快餐连锁店利用推广宣传制造品牌效应。庞大宣传经费要有一定生产规模支持,快餐连锁店亦须维持低经营成本来提升竞争力,遂以快捷、价廉、重味、重量不重健康的食品吸引普罗消费者;提供高脂肪、高热量食品:一顿快餐平均提供1,000至2,000卡路里,足以提供成年人每日所需的热量(注3)。快餐连锁店的生意模式日渐在世界各大城市普及,消费者外出用膳实难避免高脂肪和高热量食品,在忙碌生活中亦不会腾出空闲去计算这些食物对身体的影响,往往摄取过多热能,令身体积聚脂肪。如何在繁忙都市生活中保持良好饮食消费习惯,这个对消费者健康有深远影响的问题,值得社会共同探讨。

科技进步

随着技术改良和新产品改善生活环境,已发展国家的人民,生活方式偏向低热量消耗的活动,多以看电视和听音乐等静态活动来打发余暇。加上工作自动化,越来越多采用节省人力的工具,特别是辨公室工作,花在电脑上的时间可能占全日工作时间的六七成。以全球估计,成年人体能活动量不足(以每周少于2.5 小时的中度活动为标准)的比率可能高达百分之五十(注4)。究竟消耗热量太少抑或热量摄取得太多才是肥胖的主因?找出答案对解决肥胖这个社会问题很有帮助。

2007年美国国家经济研究局(NBER)的研究报告(注5)指出,除了都市化和科技进步等因素的影响外,肥胖问题的主因是从饮食摄取太多热量,而低热量消耗的现代人生活并不构成重要影响。当富裕地区的消费者不自觉地摄取过多热量,因而对食物产生过量需求的同时,已影响全球粮食市场,间接影响8亿6千万营养不良的人的食物供应。富裕地区的消费者如能放眼其他贫穷地方生活的人的粮食不足问题,或许会更积极自觉地不过量消耗食物,帮助解决自身的肥胖问题。

职业妇女

NBER报告指出,外出工作的母亲用在购买家庭食物和煮食的时间,比没有外出工作的母亲为少,而且购买家庭食物偏重购买即食食品或现成食品,而这些加工食品一般都是高脂肪、高热量而低营养价值的(注6)。报告亦发现外出工作的母亲与子女共膳和活动的时间也比较少,对子女的饮食消费习惯缺乏了解,未能及早纠正。加上子女留在家中,长时间观看电视,也间接令电视广告宣传的即食产品、现成食品和快餐连锁店饮食文化影响着家庭饮食消费习惯。如果母亲外出工作是为了让子女有更好的物质消费,但却顾此失彼,间接降低他们的饮食消费素质,影响子女健康,此中矛盾值得反思。

参阅资料:
1. 健康主题:肥胖,http://www.who.int/topics/obesity/zh/index.html,世界卫生组织。

2. 行为风险因素监测数字,http://www.chp.gov.hk,香港特别行政区卫生署卫生防护中心。

3. <15款热门快餐当心越食越肥>,《选择》月刊323期,第22-27页,消费者委员会,2003年。

4. World Health Organization. Chronic disease information sheets. Physical activity. Available at: http://www.who.int/, 2005.

5. Sara Bleich, David Cutler, Christopher Murray, Alyce Adams “Why Is The Developed World Obese?” NBER Working 12954, 2007.

6. 营养资料查询,http://www.cfs.gov.hk/tc_chi/nutrient/indexc.shtml,香港特别行政区食物安全中心。

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