退化关节的护理

2007年3月15日 年月日
《选择》月刊
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骨关节炎是常见于长者的疾病,出现于手和脚尤为普遍。关节是骨与骨交接的地方,当中有关节液和软骨起润滑和保护作用,然而随着年纪增长,关节液分泌减少和软骨损耗变薄,若加上不正确的姿势和活动,如携带过重的物件,又或身体过重,令关节受太大的压力,可令情况恶化,更易引起痛楚。

骨关节炎的征状

骨关节炎患者的关节常有痛楚、红肿和发热征状,长期患者更可能出现关节僵硬的情况。在上落楼梯或携带重物时,痛楚尤甚。长者若因长期发炎和痛楚而减少使用关节,令手脚活动减少,更可能引致肌肉萎缩和无力。若长期采取不正确的活动姿势,有可能导致永久性关节变形。

适当护理减轻痛楚

骨关节炎无根治之法,但适当护理有助减轻痛楚及防止退化加剧。患者应平均分配工作与休息时间,正视关节痛楚。

手部关节护理

● 若手部有肿胀发热及痛楚的情况,可在睡觉及休息时,把手部放置在略高于手肘位置的地方,以助消肿。
● 应常转换手指位置或动作,免因长时间保持固定动作或位置而令手指关节僵硬及引起痛楚,宜久不久伸展及松弛疲倦的关节。减少用患手工作,但不要完全弃用。
● 有需要时,可用压力绷带使关节固定于正确位置。
● 如手指活动时感到关节痛楚,便应立即停止,避免不必要的损害及加深痛楚。
● 将轻巧和笨重的工作或活动交替进行,让关节有充足休息。

脚部关节护理

● 过重者应寻求医护人员协助减肥,以减少膝关节的负荷。
● 避免携带过重物件,如有需要,可利用手推车辅助。
● 避免长期站立或步行太久,有需要者应用拐杖。
● 避免膝关节长时间保持同一屈曲姿势,如长期坐矮櫈蹲坐等。

使用止痛药物需先请教医生

上文说过,骨关节炎并无根治之法,服用止痛药物或涂搽止痛药膏只能减少痛楚或减轻炎症,并不能救回已退化的关节。较强力的止痛药包括有消炎和止痛作用的非类固醇消炎止痛药,种类繁多,但都有不同程度的副作用,包括肠胃不适、胃出血、肾功能衰竭等等,因此必须按医生和药剂师的指示服用。在关节内注射类固醇药物,虽然能止痛,但有可能令退化情况恶化,非不得已,切勿采用。

采取多种措施作综合治疗

玛丽医院痛症科徐兆麟医生表示,对于慢性痛症,很多时需要采用包括药物、物理治疗、职业治疗、心理治疗和手术等多种措施,作出综合治疗。

「度身订造」物理治疗计划

香港物理治疗学会郑荔英博士表示,物理治疗师会先替病人作物理性质的诊断,寻找痛楚的因由,再「度身订造」一套适合病人的治疗计划,选择正确的治疗方法和适当的参数与剂量亦非常重要,否则可能出现坏影响。较常处方的治疗方法包括电生理治疗(Electrophysical Therapy)、运动治疗(Exercise Therapy)及手法治疗(Manual Therapy)。常见的电生理治疗包括超声波治疗、磁疗、电疗、生物回馈(Biofeedback)、激光、紫外线、红外线或短波治疗。物理治疗师还需留意病人有否对所选治疗方法的禁忌症(Contraindication),以免对病人造成伤害。

物理治疗师对舒缓痛症的建议

郑荔英博士又表示,对于已知病因的轻微痛症,例如由骨关节炎(又称退化性关节炎)引起的痛症,老人家可考虑在家使用热敷治疗。此法能舒缓轻微的关节或肌肉痛,但不适合皮肤感觉失调或无法控制高血压(Uncontrolled Hypertension)的患者。

部分手提式按摩器或按摩椅可帮助舒缓由疲劳引起的肌肉痛,例如颈及背部等位置,然而,患有心脏病、高血压、皮肤问题及孕妇均不宜使用。

如患有成因不明的痛症,或痛的位置在腹部,又或痛的程度是中等至严重,病人应该寻求医生或物理治疗师的专业意见,而非尝试自行处理,否则可能会延误治疗

资料来源:

香港物理治疗学会副会长郑荔英博士、玛丽医院痛症科徐兆麟医生、卫生署

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