砧板碎胶粒走进猪肉里

2005年7月15日 年月日
《选择》月刊
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本会收到消费者查询,指超级市场的鲜猪肉档使用胶砧板,发现买回家的猪肉间中黏有胶粒,担心误吃胶粒影响健康。

胶砧板成分

本会就胶砧板的问题向相关大型超级市场查询。有超市表示,使用的胶砧板化学成分为高分子量聚乙烯(High Molecular Weight Polyethylene);又表示已把胶砧板样本送交实验室,试验8种可溶性重金属的释出量、有机残余物及可氧化残余物,结果全部合格。该超市指出,因为砧板的使用性质,砧板会随时间产生碎片,根据他们的经验,木砧板产生碎片的情况比胶砧板更严重。

一般胶砧板物料对人体无害

市面出售的胶砧板,一般物料是高密度聚乙烯(High Density Polyethylene,简称HDPE)或聚丙烯(Polypropylene,简称PP)。它们都是惰性聚合物,不易与其他物质产生化学作用,所以一般使用下不会构成危险。一般高密度聚乙烯及聚丙烯的熔点分别约为120℃-130℃及130℃- 170℃,具良好的绝缘性及抗化学药品性能,在室温亦不会与稀酸(如醋酸、柠檬酸)或稀碱(如碳酸氢钠)产生化学作用。此外,虽然漂白水是氧化剂,但在一般情况下,用稀释的漂白水清洗胶砧板并不会对其有影响。

根据国际癌病研究机构(International Agency for Research on Cancer,简称IARC)的资料,现时没有聚乙烯及聚丙烯的致癌性的流行病学研究,该机构把这两种聚合物归类为第3组,即不能分类为人类致癌物。

根据美国食品法例,符合有关规格的聚乙烯及聚丙烯可以安全地使用于与食物接触的物件。

胶砧板VS木砧板

一般而言,意外误吞砧板碎胶粒而导致严重健康危害的机会相信不大,值得留意的反而是砧板的生问题。

或许消费者会问,我该使用胶砧板还是木砧板?胶砧板是否较木砧板易洗及生?

根据美国食品及药物管理局(Food and Drug Administration)的资料,若使用恰当,塑胶、硬木或任何非多孔性(nonporous)的表面都是安全的。塑胶比木材的多孔性低,较少机会窝藏细菌,也较易清洁。英国食品标准局(Food Standards Agency)并没有就应用哪种物料作出建议,只要按照基本生程序处理,暂时没有决定性的证据支持胶砧板还是木砧板较安全。

食肆传统用木砧板居多

根据现代管理(饮食)专业协会的意见,传统以来食肆一般使用木砧板较多,但近年亦有食肆采用胶砧板,主要用以处理熟食食物或刺身鱼生。使用木砧板的主要原因,是厨房较多时需要把食物斩件或剁碎,用木砧板处理
可减低回弹力及较易控制力度。一般师傅发现木砧板出现刀痕时,会把砧板打磨至平滑才继续使用,而胶砧板亦会定时更换。本港食肆都会把生熟食物分开砧板处理,大多数食肆在处理生的食物时采用木砧板,处理熟的食物时采用胶砧板。

使用砧板生常识

不论使用哪种物料的砧板,消费者宜注意以下事项,保持砧板卫生:

  • 选择一种易于清洁(例如表面光滑)、耐用及非吸收性的物料。
  • 每次使用后彻底清洁及弄乾。可用热水、洗洁精甚至刷子,把食物残渣及污垢清除,然后风乾。如用抹布印乾砧板,要确保抹布清洁及不会用作其他用途(如抹桌面或接触不清洁的地方)。
  • 保持砧板乾爽,以免细菌在湿润的环境滋生。注意砧板底的积水,最好把砧板的一端吊起来存放。
  • 砧板表面容易弄花,若刀痕太多,损毁得太厉害,令清洁难以有效进行,便须刮削板面使其回复平整。如无法修补,便应更换砧板。
  • 应使用不同砧板处理即食食物(例如白切鸡或可即食的蔬菜)及非即食食物,以防细菌交叉污染。

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