老饼唔「老饼」?

2005年3月16日 年月日
《选择》月刊
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在今日的香港,许多传统的礼仪如祭祖都被简化了,但是派礼饼这个习俗仍然历久不衰。大家在收到中式嫁女饼时有什么感觉呢?高兴?喜悦?老土?抑或已经有点儿麻木呢?其实当我们手中握着这块小小的嫁女饼时,有否想过当中蕴含的意义?

因着这个疑问,我们决定研究一下中式嫁女饼在现今香港人心中是否仍占有重要的地位。

嫁女饼是一种礼物,其特别之处在于大部分消费者都不是享用者,但仍会考虑享用者的喜好,令嫁女饼包含了浓浓情意,我们亦希望从中探讨出唐饼的象征意义及在社会上的角色。

香港年青人思想西化,凡事讲求简单方便,结婚也不例外,他们会觉得中国的传统文化礼仪过于繁复、古旧,所以嫁女饼在传统「过大礼」之中担当的角色也渐渐淡化,演变到只有传递消息的作用,即女家派给亲朋戚友,藉此知会婚讯。

老饼唔老饼-年青人的看法

为了得到第一手的资料,我们曾到结婚用品展览会作问卷调查,共访问了1 2 0对25至3 0岁的准新人。我们发现多于7成的新人会同时选购中饼及西饼,中饼主要赠送至亲好友,尤其是老人家;而西饼则会赠予普通朋友。有趣的是在崇尚西方文化的香港,绝大部分新人选购嫁女饼仍是因为传统习俗。

另外,不少新人选择购买部分中式礼饼是由于双方父母要求,而非他们主动购买,可见长辈对他们有重要影响,中国传统孝顺及尊重长辈的美德依旧存在,他们都认为父母的要求是合理的。身为中国人,中式礼饼始终是婚礼上不可或缺的。

老饼唔老饼-长辈的看法

大部分长者都认为结婚必须购买中饼,送赠中式嫁女饼是正式通知亲友女儿将出嫁,希望亲人能共同分享那一份喜悦,而当中所传递的情谊并非西饼所能取代的。

在我们的访问中,有一位围村的婆婆甚至以收取中饼的数目来衡量年青人对她的尊重程度,认为收取礼饼数目越多,越能表示年轻人对她的重视。这无疑显示了在长者眼中,嫁女饼不只是食物那样简单,当中还包含一份尊敬和关心,有浓浓的亲情。

老饼会式微吗?

现在新人结婚时以西饼为主,只会购买约30斤中饼,跟上一代100斤相比实在差距甚远。西饼在礼饼市场之中已稳占6至7成的市场占有率。加上西饼无论在价钱、味道、款式等方面都较符合年青人的口味,而且随西饼卡的出现,更大大地增加年青人选购西饼的诱因。再者,中式嫁女饼在新一代眼中始终有一种「老饼」的感觉,认为中式礼饼不合时宜,所以他们结婚时会选择中西饼合璧而不会只购中式礼饼。

可是,西饼作用并非只限于嫁娶,还应用于普通的场合中,因此传递喜庆气氛的功用比较逊色。

小小礼饼 浓浓情意

事实上,派发嫁女饼这个沿自先秦时期的传统已有数千年的历史,已成为我们的习俗。单单是嫁女饼的圆圆外形和鲜红色的礼盒包装已经有浓厚的喜庆味道,象征中国人对嫁娶的重视。红色在中国人的传统中代表吉祥、热闹和喜庆,因此中式嫁女饼能突出喜庆的气氛,传递喜悦。加上圆形的饼有团圆美满的意思,代表对婚姻的祝福,有「花好月圆,百年好合」的意思。

派发嫁女饼已经不是一个单纯的结婚礼仪,它已经演变为一种传递亲情的途径。在我们的调查中,发现大部分的新人只会将中饼送给亲戚,显出其对亲情的重视。可见中式礼饼价钱虽较贵,其象征意义始终较深,地位也比西饼更胜一筹,即所谓的不同级数。

分享喜悦 维系感情

多数人更会将中式嫁女饼亲自送给至亲,一同分享。在香港这个分秒必争的地方,这是一个拉近彼此距离、维系感情的机会,反观西饼则只赠饼卡,由朋友自行领取,情谊未能传递得淋漓尽致 。

因此,中式嫁女饼是情的所在,当中包括深厚的亲情,有传情的作用,早已超越了食物的意义,是西饼无法取代的。

中式嫁女饼更表现出中国人的手艺,对礼仪、婚嫁的重视和执,还有爱好分享及讲求体面的性格,即使在香港如此西化的地方,这种中国人的传统习俗亦应会一代传一代,薪火相传,继承下去。

而我们身为年青人,也应该反思一下中式嫁女饼的真正意义。它象征着中国的传统文化,我们有责任传承下去,希望当大家下次再收到亲友送赠的嫁女饼时,能够真正体会到当中的浓浓情意。

本文由「第五届消费文化考察报告奖」高级组季军得主天主教母佑会萧明中学同学提供

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