广告的「保证」是否有法律约束力?

2003年12月15日 年月日
《选择》月刊
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「车牌培训中心」的报章广告中有若干保证,消费者也许关注以下问题:

1. 广告的「保证」(例如:保证新鲜、包保全港最平、最快)是否有法律约束力?

若消费者因这些「保证」决定购买有关产品或服务,在一般情况下,这些「保证」可视为附带合约,或原来合约的一部分。所以,消费者购买有关产品或服务后,商店却没有履行「保证」的承诺,消费者可以凭商店违反合约
条款或附带合约为理由,向商店追讨。

2. 应怎样保障自己呢?

当「保证」不兑现时,消费者自然可循法律途径追讨。防范于未然始终是上策,在作出购买决定前,我们应考虑有关产品或服务的性质、价钱及「保证」的具体意思和其实现的难度等,以衡量这些「保证」是否实际可靠。

一般来说,广告上的「保证」都是颇为空泛的,我们应查询「保证」的具体意思,「保证」是否受制于某些设定的条件,商店承诺什么时候完成工作,以及当「保证」没有兑现时的安排(如退款、赔偿等)。

例如,有纤体广告写道:「100%保证效果立现,否则现金奉还」,字句旁边有细小星形符号,广告底部另有星形符号,旁边的微细字体写道:「详情请参阅店内海报」。我们须看海报或向商店询问,方能知道商店「保证」些什么,相关问题包括:怎样才算是达致它所讲的「效果」?「现金退还」是指全数或部分款项的退还?退还的数额如何计算?退款是否一次过,还是分期清付?

又当广告没有注明什么时候完成或兑现承诺,根据《服务提供(隐含条款)条例》,服务提供者须以合理时间、合理程度的谨慎和技术及合理费用(当合约没有订明价钱),作出该项服务。

此外,我们应当保存「保证」的资料,如有关广告,以及商店对该「保证」的具体解释等,以备参考,或当有争讼时作为证据。另一方面,口头的「保证」或承诺在法律上虽然有效,为免争拗,可要求商店写下其口头「保证」或对「保证」的解释,遇有问题时,我们有较确切的依据。

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