编者的话:甜菊糖甙与食物标签

2002年4月15日 年月日
《选择》月刊
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上月出现了「甜菊糖甙」的代糖风波后,社会各界要求改善食物标签制度的声音更加强烈。

代糖只是食物添加剂的一种,其他的还包括防腐剂和色素。日常食品加入添加剂令食物的颜色和味道更加吸引,并延长保质期。

消费者只要不进食含过量添加剂的食品,一般都不会有问题。对某类添加剂敏感的人士,则极有需要依赖食物标签提供的资料,避免进食可致敏的常用添加剂包括苯甲酸、二氧化硫和酒石黄等。

法例规定预先包装的食品须清楚列明食物名称、成分表及保质期的标示。巿民食用后若不适,较易追查源头。但法例却容许食品商选择以添加剂的种类(如:防腐剂)或以实际名称(如:二氧化硫)标签。本会以往的测试发现,食品商大多只标示添加剂的种类,消费者根本不能辨别食品是否含致敏物质。

一般通用的添加剂的名称十分冗长,消费者亦未必懂得这些化学物质。本港可参考其他地区的做法,把准许使用的添加剂编上代码,食品标签上只需写出代码,可免去冗长的说明,消费者在选购时只需要紧记会引致敏感的添加剂编号,即可避免购入含致敏物质的食品,这方法在欧洲已广泛使用多时,联合国食品法典委员会订定的食品添加剂的国际编号(The International Numbering System for Food Additives),更可供参考。

我们希望政府能尽快立例,规定标示添加剂的实际名称,让消费者能作出选择,保障健康。

此外,消费者亦需要关于食品安全的资料库,例如减肥人士或糖尿病患者需要知道代糖的资料,政府可用易于明白的文字写出食用时需要注意的事项。

食品成分的资料亦可帮助消费者投诉或检举。只要有小部分消费者留意到这些资料,并且在发现问题时作出检举,就可以节省执法机构很多资源。

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