新常态消费模式转变带来机遇与挑战 拥抱健康与环保迎新年

2021年1月14日 年月日
《选择》月刊
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新常态消费模式转变带来机遇与挑战 拥抱健康与环保迎新年

倒数声中,告别了2020年。有别于往年,除夕夜再没有大夥儿聚集在热门地标,彼此拥抱着迎接新年的情景,又或闹烘烘的在机场準备登机回乡探亲或外遊充电,取而代之,是各自宅在家,透过手机或电脑屏幕互相送上祝福,期望疫情能早日受控,各项抗疫措施得以放宽。然而回顾过去一年,儘管疫情重创不少行业和影响不少人的饭碗,它亦悄悄地对我们的生活起了极大的变化。除了在公众地方人人变成「蒙面侠」外,疫情亦加速了日常生活从实体走向虚拟。由年初,因应在家工作,令视讯会议渐成「新常态」,短短一年,以为永远不可能发生的线上演唱会、虚拟马拉松、网上逛工展会、直播望弥撒、虚拟圣诞派对等,在网上百花齐放,充分展现出香港人善于变通、适应力强的一面,即使转个形式,也要尽力令生活上各方面继续运作。

 

作为守护消费者权益的法定机构,本会亦回顾了新冠疫情对消费市场和消费者行为的变化。要减少社交接触,居家时间自然大大增加,网购亦相应大行其道。儘管购买奢侈品的意欲急速下滑,但消费者在抗疫和粮油杂项食品等开支,在2020年逆市增加了逾3成。从前香港网购市场的渗透率,相比中国、日韩、美国甚至新加坡等地为低,但在疫情出现后,网购的频率竟超越了全球的上升速度。年轻人在疫情转投网上消费是顺理成章,但本港的长者也不甘后人,努力学习和适应网购,明显加速了网上银髮市场的发展,这趋势从不少网购平台纷纷推出长者特别优惠可见一斑。

 

本会2020年在《选择》月刊也发表了不少有关网购的文章和消费警示,包括网上超市服务质素调查、社交平台网购防疫用品骗案、以至新兴的直播带货交易投诉和风险。当中最引起消费者共鸣的,无疑是有关网上超市和点餐平台错漏百出,客户服务恶劣和产品质素差等。然而,本会最为憂虑是,在网购盛行的同时,种种塑胶和即弃垃圾亦与日俱增,令本已饱受压力的环保问题雪上加霜。所以在新一年,本会期望消费者在每次準备享受网购的便利时,亦要顾及对环境的影响,取之平衡。本会亦期望商户能加大推动可持续消费的力度,推出更多例如环保包装物料,或减塑优惠予消费者选择。

 

不少消费者亦反映,居家工作带来「我胖了」的副作用。爱健康的消费者在去年投放于健身装备和器材的消费明显增加,打算培养在家运动习惯的人士也较以往多,连带本会介绍健康饮食的文章的点击率也有所进账,意味着香港消费者的健康意识也逐渐加强。本会期望这股趋势非昙花一现,能在新常态下得以巩固增强。

 

消费生态的演变为本会的工作带来不少挑战和困难。截至2020年11月底,本会共接获近2万9千宗投诉,当中大约45%涉及网购,远较2019年同期的18%为高。疫情下,涉及口罩等防疫用品(医疗及健康设备)的网购投诉数字,更飊升逾200倍。再加上航空及旅遊酒店业几近停摆,令机票、旅行团等旅遊事务的投诉个案显着增加,本会在这段期间录得的总投诉个案亦有所上升。投诉个案应接不暇外,调停工作的难度也有所增加,本会将于下月公布年结,与消费者一起回顾与展望。

 

踏入2021年,全球陆续宣布接种疫苗的计划,但亦出现不少变数,令这场抗疫战能否在可见将来得以纾缓,此刻也没有答案。惟经过这一年,见证香港人在疫情下的坚毅精神,以无比适应力对抗一波又一波疫情,相信阳光灿烂的日子指日可待。本会亦定必继续坚守岗位,源源送上抗疫资讯,守护广大消费者健康,除上期《选择》月刊发表的口罩测试报告,今期再接再厉,公布「多用途消毒杀菌喷剂」测试结果,体现齐心抗疫的精神。踏入2021年,祝愿大家如新一年《选择》月刊的口号,「与健康一起,有选择」。期望不久将来,疫情过去,大家在新常态下可以更精明、更开心地消费。