共享時光要小心

2015年9月15日 年月日
《選擇》月刊
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共享時光要小心

也許你曾經接到一些來電,聲稱為你帶來「閣下已中獎」或「為答謝閣下協助完成問卷,公司安排了豐富禮品」之類的「喜訊」,然後邀請你到訪領獎或出席免費講座。假若遇上這樣的情況,你應即時提高警覺,慎防墮入不良銷售商設下的陷阱,遇上一段猶如以下個案中受害消費者的慘痛經歷。

事發經過

在「Lau Ying Wai and Emperor Regency International Limited (DCCJ 1600/2013)」一案中,原告人柳先生於2005年8月接到來電,聲稱柳先生已獲得旅遊禮品及超級市場現金券,邀請他親身前往案中被告公司(Emperor Regency International Limited)的辦事處領取獎品。

柳先生不虞有詐,依從電話中自稱職員的指示,於2005年9月9日傍晚前往領獎。但是,抵達後便不斷受到被告公司職員促銷,游說他參加一個名為「共享時光」的計劃,參加者只要支付會費,便可在指定時間內享用特約的海外度假村,歡度假期。

柳先生多次表示沒有興趣參加有關計劃,希望離開,但都一一被拒,被告公司的職員依舊作出疲勞轟炸,向柳先生「硬銷」超過5個小時,期間更不容許柳先生使用自己的手提電話致電朋友或家人。

給職員苦纏至午夜,柳先生身心俱疲,雖然仍不想參與計劃,但卻擔心若不簽約,便不能離開,惟有就範。被告職員非常急促及草率地向柳先生講述有關計劃的合約,又沒有提供足夠時間給柳先生自行閱讀合約的內容,更遑論讓他尋求律師或其他人士的意見。就在這種情況下,柳先生不情願地在合約上簽名,並用信用卡支付了一筆港幣$5,000的會員費。

然而,這只是惡夢的開始,被告公司的職員告訴柳先生,整份會籍的會員費合共港幣$103,400,另加港幣$5,000的行政費,因此柳先生總共須支付予被告公司港幣$108,400。根據合約,柳先生須於首6個月內每月支付港幣$500,其後每月支付港幣$1,000,直至供款完畢為止。

柳先生事後多番要求取消合約,終止這宗不情不願的交易,但都不得要領。柳先生先後向被告公司支付了合共港幣$35,000的會費。他於2008年入稟小額錢債審裁處控告被告公司,但由於柳先生提出申索的目的除了為索回已付的會費外,亦為了取得屬宣布性質的法庭判令,以撤銷有關合約及日後的付款責任,因此有關申索已超越小額錢債審裁處的管轄權,案件被移交至區域法院審理;於2013年,柳先生成功向消費者訴訟基金申請法律協助,委託律師代表他處理在區域法院的訴訟。

法庭判決

案件於2014年12月進行審訊,在被告公司缺席聆訊的情況下,法庭信納柳先生的證人供詞為合理可信,亦有文件紀錄作為佐證,因此宣判柳先生勝訴,除了撤銷涉案的合約,讓柳先生不用再負擔每月的供款外,亦命令被告公司退回柳先生已支付的港幣$35,000(另加上利息)。

法官於判詞中批評被告公司的手法不道德,迫使原告人處於一個別無選擇只能簽署合約的境地。就法理而言,法庭根據《不合情理合約條例》裁定涉案合約為不合情理合約,將合約予以撤銷。在裁定合約為不合情理合約時,法庭考慮了整宗案件的具體案情,包括以下幾項因素:

1. 合約是由被告公司制訂的,柳先生不能作出任何修改或異議,就議價地位的相對實力而言,柳先生明顯處於較弱的位置;
2. 除了合約外,被告公司要求柳先生簽署多張確認合約責任的文書,當中包含了不少複雜的法律用語及概念,而且牽涉重大的法律後果,在不能徵詢法律意見甚至不能致電親朋商討的情況下,柳先生很可能並不理解合約的條款;
3. 被告公司的職員在長達5個小時的密集式銷售過程中,向柳先生施加壓力及不當影響,迫使柳先生就範簽約。

其實被告公司的手法似曾相識,與以往本會曾揭露的「海外分用度假屋計劃」的不良推銷手法相似。綜合過往資料,這些不良銷售手法不外以下幾點:

1. 透過電話推銷,以免費贈品餌誘消費者到有關公司領獎,條件是參加一個旅遊講座。
2. 要求消費者提供身份證以領取贈品。
3. 要求消費者關掉手機以免妨礙講座進行。
4. 職員輪流交替,不斷游說消費者購買會籍,當消費者婉拒,便將會籍費用遞減,長時間的游說令消費者身心疲累,最後為求脫身而就範。
5. 當消費者堅決拒絕時,職員會以懇求的口吻要求提供信用卡作評估,以便向上司交差,事後卻表示已通過申請,不能推翻,迫令消費者簽約。

給消費者的提示

儘管法庭可根據《不合情理合約條例》將不合情理的消費合約予以撤銷,而《商品說明條例》亦為因不良營商手法而蒙受損失的消費者提供索償的途徑,然而消費者最終能否勝訴取決於案件的個別情況,以及證據是否充份等因素。再者,訴訟程序可能用上不少時間、精神以至金錢,而一些胡作非為的商人即使敗訴,亦可能不會遵照法庭命令退回已收的款項,因此為保障自身利益,本會呼籲消費者應防患於未然,謹記以下提示,以免誤墮消費陷阱:

1. 切勿輕易向陌生人披露自己的個人資料,包括手提電話號碼,以免被人濫用,引來麻煩。
2. 不要被中獎這類訊息沖昏頭腦。若純粹是領取贈品,應先問清楚有沒有附帶條件,最好是與親友一起前往,以便照應。
3. 認清楚自己的目的和需要,慎重考慮旅遊會籍是否適合自己。
4. 查問清楚會籍的詳情,包括:度假村的詳細地址、位置、交通配套、周遭環境、內部設施如何?不滿意的話有沒有退會退款的安排?除卻會費外,是否有其他隱藏費用如度假村的管理費、裝修費等?行使住宿權時是否有其他限制?來回交通費用由誰負擔?機票是否須透過該公司購買?
5. 這類會籍都是預繳式消費,消費者應衡量預繳數萬元之後的風險,以及繼續付款的責任,若公司或度假屋因財政有問題而結業或倒閉,有可能血本無歸。
6. 若選擇購買,應詳細閱讀合約條文,不要單靠職員單方面的解說。倘有不明白的地方,便不應簽署合約,並要求有關公司給予時間與家人或朋友商量,或向律師徵詢意見。
7. 不要輕率交出身份證或信用卡,更不要為了脫身而隨便簽約,以為日後可放棄訂金了事。消費者必須注意,簽署合約等同認同合約下的責任,若只付了訂金而停止供款,可能被對方追究違約責任,日後更加麻煩。
8. 若真的不想購買,便應斷然拒絕,堅持離開,若受到留難,仍須嚴正地表達立場,有需要時便報警求助。

要遏止這種營商手法,單靠消費者自保並非萬全之計,政府應考慮立法為消費者提供冷靜期,讓如柳先生般被迫簽約的消費者在合理期限內有權撤銷合約,這樣會對採取不公平銷售手法(包括上述高壓及不當的行為)的不良營商者,起着抑制作用,有利締造一個更公平合理的市場環境。

何謂「分用度假屋計劃」?

分用度假屋計劃是指購買一個度假屋的享用權,會員可在指定日子入住該度假屋其中一個房間,會籍價錢視乎房間大小、住宿時間(例如一年或隔年)及享用年期(可長至50年)等。會員購買會籍後,除可享用本身指定的度假屋外,還可透過交換計劃,與購買了其他度假屋會籍的人士交換住宿權。

《商品說明條例》打擊具威嚇性的營業行為

若商戶對消費者施加騷擾、威迫手段或不當影響,例如商戶在推銷酒店會籍時,長時間對消費者進行疲勞轟炸式的推銷行為,或扣起顧客的身份證並阻止他離開,甚至強行把顧客的信用卡拿走刷卡,相當程度上損害消費者的選擇或行為自由,相當可能導致消費者作出本來不會作出的交易決定,這情況下,商戶可能觸犯《商品說明條例》下具威嚇性的營業行為條文。有關商戶可能會被定罪,最高可判罰$50萬及監禁5年。

但是由於柳先生的個案發生於2005年,而有關具威嚇性的營業行為的條文於2013年7月19日起才生效,故此不適用於柳先生的個案。現時若果遇到類似情況,你可向以下執法機構舉報:

香港海關
舉報熱線:(852) 2545 6182
電郵:customsenquiry@customs.gov.hk

通訊事務管理局辦公室
(有關廣播電訊服務事宜)
聯絡電話:(852) 2961 6333
電郵:utp@ofca.gov.hk

當然,你亦可向本會的投訴及諮詢部作出投訴,本會以調停人的身份處理相關投訴,協助你與商戶解決糾紛,在適當情況下,可根據你的意願將個案轉介有關執法機構跟進。如想進一步瞭解《商品說明條例》,可瀏覽本會的專題網站(tdo.consumer.org.hk),透過漫畫及短片認識條例如何保障消費者。