旅遊氣泡將啟動 充足準備迎旅遊新常態

2021年5月17日 年月日
《選擇》月刊
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香港人熱愛旅遊,除了為每年假期作好規劃外,更不時留意快閃的廉價機票,和「機票+酒店」的旅遊套餐,隨時隨地拿起護照,輕裝出行。然而自去年初新冠肺炎疫情爆發,大部分香港人至少有一年沒有外遊。隨着香港第四波疫情回穩,香港和新加坡就「航空旅遊氣泡」重啓安排達成共識,兩地的專屬航班最快可望在月底啓航。

香港人熱愛旅遊,除了為每年假期作好規劃外,更不時留意快閃的廉價機票,和「機票+酒店」的旅遊套餐,隨時隨地拿起護照,輕裝出行。然而自去年初新冠肺炎疫情爆發,大部分香港人至少有一年沒有外遊。隨着香港第四波疫情回穩,香港和新加坡就「航空旅遊氣泡」重啓安排達成共識,兩地的專屬航班最快可望在月底啓航。

香港與新加坡達成「航空旅遊氣泡」安排,無疑對一眾商務客和熱愛旅遊人士帶來喜訊。然而經歷了新冠疫情的洗禮,在新常態下出門旅遊,未必能再像過往般即興,必須準備充足,才能在新常態下安心外遊。

為了避免「氣泡」安排因疫情反覆生變,政府已進一步收緊建立「氣泡」的要求,然而觀乎疫情變化快、變數多,消費者無論在出發前、旅遊途中,以至返港後三個階段均不能掉以輕心,想清楚每一環節可能遇到的狀況,多問幾個「萬一」,了解清楚選購的各種服務條款及賠償細則,才能確保一旦出現問題能如何應變和得以保障。

在新常態下,旅遊警示級別、航班服務、通關安排,以至入境和檢疫要求,均可能隨疫情變化而調整,故消費者預訂機票、酒店,以至當地交通,均不能只著眼於價錢和快閃優惠,必須細閱條款細則,特別是對延期、改期、取消,和退款等限制及要求,或因遇上疫情緊急應變措施,行程受阻滯,亦不會手足無措,和將潛在經濟損失減至最低。

例如消費者須注意,只有經香港持牌旅行社購買機票加酒店或景點的旅遊套票,才獲發旅行社發出的印花,並受到旅遊業賠償基金的保障,單獨購買機票則不在受保障之列;另外消費者或會以「先訂後付」的方式,在網上平台預訂酒店房間,好處是不需先付訂金,方便更改計劃,但亦需注意實際房價很可能受匯率及信用卡手續費的變動而提高。

以香港與新加坡的「航空旅遊氣泡」為例,估計未來外遊,除了須完成接種劑疫苗,以及使用疫情追蹤手機應用程式外,還要選購合適的旅遊保險,以防一旦因疫情取消行程,預訂的機票和酒店未能退款,以至不幸在旅程中染疫,或回港後須檢疫,能提供醫療和住院等賠償。

去年本會處理有關旅遊事務的投訴急升近1倍半至5,371宗,躍升至第一大投訴類別,接近一半屬新冠病毒引致的旅遊投訴,其中逾2,000宗與機票投訴有關。另外,去年相關的旅遊保險投訴亦有51宗,超過一半與價格/收費爭拗有關,部分涉及保單沒有明確列明新冠病毒不受保障,但保險公司卻拒絕受理因疫情而取消或縮短旅程的索償。

儘管今年首季,本會接獲與疫情相關的旅遊事務及保險投訴跌至145宗及9宗,但若本港與新加坡的旅遊氣泡成功,以及和其他國家或地區有望陸續啟動「航空旅遊氣泡」,外旅人數增加,相關投訴亦有機會回升。故此消費者不應抱著「買個安心」的心態選購旅遊保險,必須鉅細無遺地了解在不同情境下的保障範圍。儘管一些旅遊保險標榜保障範圍涵蓋新冠肺炎,然而不同保險公司的保單條款各異,消費者必須了解保障範圍,免失預算。

過去一年,全球的旅遊業在疫情下冰封,本會深信,隨著各地政府的努力,逐漸建立起一個個旅遊氣泡,或推出疫苗護照,必可帶動百業回復興旺。大前題除各地政府做好防疫工作外,涉及旅遊業的每一個環節,例如航空、酒店、保險、旅遊等業界,都必須根據疫情下可能面對的種種情境和挑戰,制定清晰、完善,和具透明度的消費者資訊,以減少與顧客的爭拗。消費者亦應盡一己責任,在新常態下充分掌握各種消費者資訊和權益,加強自我保護意識,方能安心出遊,盡興而歸。